Корабли-памятники. Часть 6. «Виктори» и адмирал Нельсон

Опубликовано: 1 октября 2020 г.
Рубрики:

В 1756 году началась хорошо известная в истории Семилетняя война, в которой участвовали многие европейские страны, включая Россию. Войну начала Великобритания, которая не могла поделить с Францией колонии в Северной Америке и Ост-Индии. В этой войне обеим странам был необходим сильный военно-морской флот. В то время в составе британского флота был всего один крупный, 100-пушечный линейный корабль «Ройял Джеймс». Адмиралтейство приказало главному инспектору сэру Томасу Слейду срочно построить новый сто-пушечный корабль, взяв за прототип «Ройял Джеймс» и внеся необходимые конструктивные усовершенствования. 

Постройка столь важного для флота корабля требовала большой подготовительной работы, которая в обычных условиях длилась несколько лет.  Специалисты подбирали подходящий лес, валили его, заготовляли брусья и доски и выдерживали их несколько месяцев, а то и лет, чтобы достичь оптимальной влажности древесины, так как от качества строительного материала зависела прочность будущего корабля. Однако шла война и на подготовительные работы не было времени. К счастью, на одном из складов Слейд нашел запас бревен, которые хранились там свыше десяти лет. И без преувеличения можно сказать, что именно благодаря этому обстоятельству наши современники обязаны тому, что построенный Слейдом корабль сохранился и по сей день.

23 июля 1759 года на судостроительной верфи города Чатем состоялась торжественная церемония закладки киля нового корабля. Тот год был для Англии годом крупных военных побед, поэтому вновь строящемуся кораблю дали имя «Виктори».

Постройка продвигалась медленно, так как шла Семилетняя война и верфь была занята главным образом ремонтом кораблей, поврежденных в боях. В связи с этим на новый корабль не хватало ни сил, ни средств. Когда Семилетняя война окончилась, в доке возвышался только деревянный остов будущего большого корабля.

Только через шесть лет после закладки киля 7 мая 1765 г «Виктори» был спущен на воду –«самый крупный и самый красивый корабль из тех, которые когда-либо были построены» - так во всяком случае писала газета «Паблик Адвертайзер» по случаю рождения нового корабля. Но до зачисления его в состав королевского флота еще было далеко, с достройкой корабля торопились еще меньше, чем со строительством, так что достраивали «Виктори» целых 13 лет.

В 1778 году корабль был объявлен флагманом британского военно-морского флота. Согласно официальным документам Адмиралтейства, его строительство обошлось в 63 176 фунтов стерлингов.  Корабль, действительно, по тем временам был большим и красивым. Его длина составила 69 м, водоизмещение 3500 т. При строительстве корпуса применялись лучшие породы дерева. Шпангоуты [1] были выполнены из английского дуба. Строители предусмотрели две обшивки корпуса: наружную и внутреннюю. Наружная обшивка была изготовлена из балтийского дуба, специально доставленного в Англию из Польши и Восточной Пруссии. В 1780 году подводную часть корпуса покрыли медными листами, которые прикрепили к деревянной обшивке железными гвоздями.

Нос корабля украшала огромная фигура короля Георга III в лавровом венке, которого поддерживали аллегорические фигуры Британии, Победы и другие. В кормовой оконечности располагались затейливые резные балконы.

Как было принято на кораблях того времени, на палубе не предусматривалось никаких надстроек. Около бизань-мачты [2] располагалась площадка для рулевого. Там находился штурвал для перекладки огромного руля, расположенного за кормой. Для того чтобы справиться с ним, нужны были большие усилия, и обычно на штурвал ставили двух, а то и четырех самых сильных матросов.

В корме располагалась лучшая каюта для адмирала, а под ней - каюта командира. Для матросов кают не было, на одной из батарейных палуб на ночь подвешивали койки. (Как правило, койки представляли собой куски толстой парусины размерами 1,8 X 1,2 м, прикрепленные веревками к корпусным конструкциям). Рано утром койки связывали и укладывали в специальные ящики, расположенные вдоль бортов.

В нижнем твиндеке [3] корабля располагались кладовые для провизии и специальные помещения, где хранились бочки с порохом. В носовой части твиндека находился бомбовой погреб. Разумеется, никаких механических средств для подъема пороха и ядер не было, и во время боя весь боезапас поднимали на руках.

Большая проблема на любом деревянном корабле — это невозможность обеспечить полную водонепроницаемость. Несмотря на самое тщательное проконопачивание и заделку швов, вода неизменно просачивалась, скапливалась, начинала источать гнилостный запах, и способствовала загниванию. Поэтому на «Виктори», как и на любом другом деревянном корабле, матросов заставляли периодически спускаться внутрь корпуса и откачивать трюмную воду, для чего были предусмотрены ручные помпы.

Над палубой «Виктори», возвышались три мачты, которые несли на себе полное парусное вооружение корабля. Площадь парусов составляла 260 квадратных метров, скорость судна достигала 11 узлов. По обычаю того времени борта корпуса были окрашены в черный цвет, а в районе пушечных портов были проведены желтые полосы. Всего на корабле было установлено более 100 пушек.

Экипаж корабля составлял более 500 человек, но во время знаменитой Трафальгарской битвы, о которой мы расскажем достаточно подробно, на борту «Виктори» было 821 человек - большая численность была необходима, чтобы совершать маневры и вести огонь из орудий.

  Моряков не баловали богатым ассортиментом пищи: соленая говядина и свинина, печенье, горох и овсяные хлопья, сливочное масло и сыр. Для предотвращения цинги в состав суточного рациона входили свежие овощи с добавлением лимонного сока и небольшим количеством рома. Ежедневно морякам выдавали 6,5 пинты пива, а в дальних походах эту норму заменяли на 0,5 литра вина или полпинты рома. Для работ по камбузу выделялось 4-8 человек под руководством судового повара.

  На «Виктори», как и на других кораблях королевского флота Англии, царила строжайшая дисциплина. За обычные проступки (пьянство, пренебрежение своими обязанностями) виновный подвергался наказанию: от 12 до 36 ударов плетью. Моряк, уличенный в воровстве, проходил сквозь строй членов экипажа, которые избивали его веревками с узлами на концах. Наиболее суровые наказания были за такие преступления, как мятеж или дезертирство,  - виновный получал до 300 ударов плетью, что зачастую было равносильно смерти, или его ждала виселица.

Корабль начал свою активную службу в 1778 году, когда французский король Людовик XVI заявил о признании североамериканских штатов независимыми от Англии и объявил о намерении установить со свободной Америкой торговые и экономические отношения. В случае необходимости Франция готова была защищать эту торговлю вооружённым путём. В ответ Георг III отозвал своего посла из Парижа. В воздухе запахло войной и Адмиралтейство начало собирать силы.

Командующим британского флота был назначен Огастес Кеппель, избравший «Виктори» своим флагманским кораблём. Первым командиром стал Джон Линдсей. На подготовку и вооружение ушло примерно два с половиной месяца, после чего порт Чатем посетил король Георг III. После визита короля, оставшегося довольным работой своей верфи, «Виктори», перевели в Портсмут. 

Став флагманским кораблем королевского флота, «Виктори» принял участие во многих сражениях под командованием таких опытных адмиралов, как Кеппель, Худ, Хоу, однако в 1798 году, когда «Виктори» исполнилось 20 лет, ее решили исключить из числа боевых кораблей. Ветерана британского военно-морского флота превратили сначала в госпиталь, а потом в плавучую тюрьму. Казалось, корабль был обречен на полное забвение, но уже в 1799 году эксперты Адмиралтейства, осмотрев корпус, решили, что «Виктори» еще рано списывать и вновь перевели его в ранг боевого корабля.

Прежде чем возвратить корабль боевому флоту, его поставили на ремонт. Капитально заделали старые раны, а главное — избавили «Виктори»  от лишних украшений, которые только мешали во время боя: сняли громоздкую носовую фигуру, заменив ее довольно миниатюрным украшением в виде двух херувимов, поддерживающих королевский щит и корону, ликвидировали кормовые балконы. Ремонт длился свыше трех лет и обошелся в 70 300 фунтов стерлингов, что превысило стоимость постройки.

15 сентября 1805 года на обновленном корабле поднял свой флаг один из самых талантливых флотоводцев мира прославленный адмирал Горацио Нельсон.  Вся жизнь Нельсона с самого раннего возраста была связана с флотом. С 12 лет он уже служил на корабле, и в 19 лет был произведен в лейтенанты, а когда ему не было и 30 лет, он уже был командиром линейного корабля. В возрасте 38 лет он получил звание коммодора – промежуточное между капитаном и адмиралом, а через год, после того как он взял на абордаж два испанских корабля, Нельсону присвоили звание контр-адмирала, а вскоре - титул лорда Адмиралтейства.

До Трафальгарской битвы Нельсон участвовал в 123 морских сражениях, в которых получил 40 ранений, потерял глаз и правую руку. От природы физически слабый, Нельсон до конца жизни страдал от морской болезни, но в морских сражениях он преображался: был энергичен, вынослив, отважно шел навстречу опасности. Он с величайшей заботой относился к подчиненным. Более того, если он зачислял на свой корабль раба, то по завершении службы тот уже сходил на берег свободным человеком.  Авторитет Нельсона был непререкаемым. 

Между тем, политическая обстановка в Европе становилась все более напряженной, причем на исторические события главным образом влиял Наполеон Бонапарт. Французы имели превосходство на море уже в 1803 году, но помыслы императора простирались через пролив Ла-Манш к британским островам. Наполеон не сомневался, что когда-нибудь ему выпадет случай победить заклятого врага. Он также осознавал, что покорение Великобритании невозможно без покорения британского флота. Его попытка достичь намеченной цели вылилось в кровавое морское сражение недалеко от испанского города Кадис. Этот морской бой стал одним из известных в мировой истории военного флота, и сегодня его именуют Трафальгарским морским сражением.

В сентябре 1805 г. объединенная эскадра французских и испанских кораблей была заблокирована в испанском порту Кадис. Узнав об этом, Нельсон предложил свою кандидатуру в качестве командующего английской эскадрой. Адмиралтейство согласилось с доводами отважного адмирала, и некоторое время спустя флагманский корабль «Виктори» под флагом Нельсона отправился на соединение с английской эскадрой.

Нельсон решил атаковать неприятельскую эскадру, несмотря на превосходящие силы противника. Адмирал разработал блестящий план атаки, и 9 октября разослал его в письменном виде всем своим флагманам и капитанам. Впоследствии этот документ вошел в историю военного искусства как образец талантливого тактического замысла и великолепного его осуществления.

Нельсон понимал, что противник, следуя классическим канонам ведения боя, будет идти безукоризненным строем. Идея флотоводца состояла в том, чтобы прорезать строй в двух местах, отсечь часть неприятельской эскадры и, пользуясь местным численным превосходством, уничтожить отсеченную группу кораблей. Свою эскадру, которая предположительно должна была включать 40 боевых кораблей, Нельсон разделил на два отряда по 16 кораблей, а восемь самых быстроходных кораблей он оставил в резерве, чтобы в нужный момент боя создать на определенном участке решающий перевес.

  Однако в распоряжении Нельсона оказалось не 40, а всего 27 кораблей против 33 кораблей неприятельской эскадры (18 французских и 15 испанских кораблей). Это не остановило Нельсона, и, когда 20 октября он получил известие, что французско-испанская эскадра под командованием адмирала Вильнева выходит из порта Кадис, Нельсон приказал своим кораблям идти наперерез, чтобы помешать выходу противника в Средиземное море.

Не обнаружив неприятеля у Гибралтара, Нельсон повел свою эскадру на север, и 21 октября 1805 г. в 6 ч утра его моряки встретили у мыса Трафальгар вражеские корабли. Как и предвидел Нельсон, командующий французско-испанской эскадрой выстроил свои корабли в строгую кильватерную колонну и взял курс на север, чтобы вернуться в Кадис. Однако при слабом ветре и мертвой зыби союзникам было очень трудно сохранить кильватерную колонну; некоторые корабли шли парами, а это было на руку Нельсону: часть кораблей противника оказалась между своими кораблями и эскадрой англичан и таким образом мешала собственным кораблям вести огонь.

Нельсон разделил свою эскадру на две колонны. В состав северной колонны вошло 12 кораблей, действиями которых руководил сам адмирал, находившийся на борту Виктори. В состав южной колонны под командованием младшего флагмана Коллингвуда входило 15 более быстроходных кораблей. В соответствии с заранее разработанным планом, обе колонны пошли наперерез французско-испанской эскадре.

Около 12 ч. дня Нельсон поднял на «Виктори» свой исторический сигнал: «Англия ожидает, что каждый исполнит свой долг». Началось Трафальгарское сражение. Первым прорезал строй неприятеля флагманский корабль Коллингвуда «Ройял Соверен» и сразу вступил в бой с несколькими кораблями. Менее быстроходный «Виктори» подошел к французско-испанской эскадре несколько позже и взял на абордаж французский корабль «Редутабль».

Нельсон в парадной форме ходил по капитанскому мостику и отдавал команды, не обращая внимания на неприятельские пули, которые посылали французские стрелки с мачт своего корабля. Одна из пуль вошла адмиралу в левое плечо, прошла через грудь и застряла в позвоночнике. Нельсон упал, и его отнесли во внутреннее помещение.

Бой продолжался. На помощь «Виктори» подошел английский корабль «Темерер». Абордажная схватка длилась свыше часа. Потеряв 80% команды, «Редутабль» спустил флаг и сдался. Тем временем с «Темерером» свалился в абордаж другой французский корабль «Фого». Но и этому кораблю пришлось спустить флаг. К тому времени на «Виктори» уже погибло 160 человек, на «Темерере» — 123. Положение было очень трудным, поскольку «Виктори» и «Темерер» первыми вошли в контакт с неприятельскими кораблями и приняли на себя главный удар. Однако через некоторое время подоспели остальные английские корабли, они вступили в бой с французским флагманским кораблем «Буцентавр», на котором находился командующий союзной эскадрой Вильнев, и вскоре «Буцентавр» и два находившихся поблизости французских корабля сдались.

Смертельно раненный Нельсон до последней минуты продолжал отдавать распоряжения. Последним его указанием было поставить все корабли на якорь, поскольку надвигался шторм, и корабли могло вынести на скалы. В 16 ч 40 мин великий адмирал скончался.

 К этому моменту 18 парусных французских и испанских кораблей не могли продолжать бой, и были захвачены, включая французский флагманский корабль «Буцентавр», который спустил флаг, и адмирал Вильнёв сдался в плен

Дальнейшая судьба французского адмирала сложилась трагически. Поражение в Трафальгарском сражении духовно надломило флотоводца, и после возвращения из плена в 1806 году он покончил с собой. 

Трафальгарское сражение считается самым грандиозным в истории британского флота морским боем. Англичане потеряли 448 моряков, включая командующего английским флотом вице-адмирала Горацио Нельсона и 1200 раненых. Объеденный франко-испанский флот потерял 4400 человек убитыми и 2500 ранеными. Более 5 тысяч было захвачено в плен, многие корабли были разбиты и не подлежали восстановлению.

Результат Трафальгарского сражения отразился на судьбе как победителя, так и проигравшего. Франция и Испания навсегда утратили морское могущество. Наполеон отказался от своих планов высадки войск в Англии и вторжения в Неаполитанское королевство. Великобритания же окончательно закрепила за собой титул владычицы морей.

Скорбным было возвращение «Виктори» в Англию. Флагманский корабль Нельсона превратился в траурный лафет, на котором тело великого адмирала было доставлено на родину.  Знаменитый флотоводец со всеми почестями был похоронен в Лондоне.

В память о победе при Трафальгаре и о замечательном флотоводце в центре Лондона была создана Трафальгарская площадь, на которой           установлена скульптура адмирала Нельсона, отлитая из бронзы пушек французских кораблей, которые были захвачены во время Трафальгарского боя.  Во время Трафальгарской битвы на «Виктори» были повреждены все мачты, корпус получил многочисленные повреждения, так что после этой битвы корабль был отправлен на ремонт.

После ремонта «Виктори» принимал участие в нескольких операциях на Балтике и свою воинскую карьеру завершил в качестве транспорта в 1811 году. 18 декабря 1812 года корабль исключили из списков военно-морского флота Великобритании, причем, по свидетельству инспектора Адмиралтейства, «Виктори» находился в "сухом и хорошем состоянии", а ведь кораблю исполнилось уже 53 года! Вскоре после списания англичане начали относиться, как к кораблю-памятнику, и никто не смел разрушить его.

В 1815 году корабль поставили на капитальный ремонт. Корпус и прочее оборудование тщательно осмотрели, выполнили ремонтные работы, заменили носовую фигуру, перекрасили корпус (в районе пушечных портов были проведены широкие белые полосы). После ремонта в течение целых ста лет корабль стоял в порту Госпорт, недалеко от Портсмута. С 1824 года на «Виктори»  ежегодно устраивался торжественный обед в память о Трафальгарской битве и адмирале Нельсоне, а в 1847 г. «Виктори»  был объявлен постоянным флагманским кораблем командующего Хоум флит Англии, то есть, флота, непосредственно отвечающего за неприкосновенность территории Великобритании. Однако за кораблем-ветераном не ухаживали должным образом, корпус постепенно разрушался, и к началу XX столетия он был в очень плохом состоянии.

Ходили слухи, что корабль нужно затопить, и, вероятнее всего, так бы и произошло, если бы на защиту знаменитого корабля не выступили адмирал Д. Стэрди и профессор Дж. Кэллендер, автор ряда известных книг об адмирале Нельсоне и его замечательном корабле. Благодаря их активному вмешательству в Англии начался сбор средств под девизом «Спасите «Виктори». Примечательно, что Адмиралтейство ограничилось только предоставлением сухого дока для восстановительных работ, которые и были проведены в 1922 году. Интересно, что реставраторы сочли возможным половину бревен и досок, из которых был некогда построен корабль, не заменять, а ограничиться пропиткой их специальным раствором, защищающим дерево от разрушения.

Во время Второй мировой войны, когда немецкие самолеты совершали на Англию частые налеты, 250-килограммовая бомба попала между стенкой дока и бортом корабля. В корпусе появилась пробоина диаметром 4,5 м, но нет худа без добра: специалисты, ответственные за сохранение исторического корабля, обнаружили, что с появлением этой пробоины вентиляция внутренних помещений заметно улучшилась.

После Второй мировой войны корабль ремонтировали заново. Для обеспечения водонепроницаемости проконопатили около 25 км стыков, обновили мачты, починили корпус, для которого использовали английский дуб и бирманский тик. Для уменьшения нагрузки на старый корпус с корабля сняли пушки, и сейчас все они стоят на берегу, окружая сухой док, в котором стоит «Виктори».

Борьба за жизнь корабля-памятника не прекращается. Самыми злыми его врагами являются древоточцы и сухая гниль. Это одна из наиболее распространенных слабостей использования древесины. Неожиданно обнаружилась еще одна опасность: оттяжки, при помощи которых раскрепляют мачты, в дождливую погоду натягиваются, а в сухую обвисают, что со временем могло бы привести к разрушению мачт. Пришлось в 1963 г. затратить 10 тысяч фунтов стерлингов, чтобы, заменить оттяжки тросами из итальянской пеньки.

С 12 января 1922 года «Виктори» стоит на вечной стоянке в самом старом морском доке в Портсмуте, и это один из самых популярных музеев Англии. В отдельные дни корабль посещают до 2 тысяч человек, а ежегодно здесь бывает 300-400 тыс. человек. Все доходы от посетителей этого необычного музея идут на содержание корабля. Коллекции, собранные на корабле, постоянно пополняются. Последнее обновление экспонатов музея было произведено в начале 2020 года. Среди новшеств был открыт проход под днищем корабля, так что впервые для посетителей музея представилась возможность рассмотреть корабль снизу.  Несомненным украшением музея являются костюмированные шоу, посвященные разным эпизодам из истории корабля. 

В 2005 году в Портсмуте прошли торжества, посвященные 200-летию Трафальгарской битвы. В этом празднике приняли участие 167 морских судов и военных кораблей из 35 стран мира. Торжества начались 28 июня большим военно-морским парадом, после чего состоялся показательный бой деревянных кораблей, призванный дать определенное представление о морских боях парусных судов. 29 июня проходила интернациональная памятная церемония - чествование моряков, павших на службе родине. С 30 июня по 3 июля в Портсмуте состоялся Международный морской фестиваль. Его целью было повысить общественный интерес к флоту, в особенности военному, и его славной истории

«Виктори» — это памятник морской славы Англии, ее национальная гордость. Английский народ выполнил наказ мудрого классика английской литературы Уильяма Теккерея, который однажды сказал: «Кости «Виктори» должны быть священными реликвиями».

Каждый раз, когда я бывал в Лондоне, прежде всего я шел на Трафальгарскую площадь поклониться великому адмиралу. Создатели этого памятника поставили скульптуру Нельсона на 46-метровой гранитной колонне, чтобы с этой высоты он мог поверх лондонских зданий, других английских городов, лесов и полей  видеть море - то самое море, которому Нельсон отдал свою жизнь. Ценой этой жизни стало бессмертие для него и его легендарного корабля.