Корабли – памятники. Часть 4. Каравеллы Колумба

Опубликовано: 15 сентября 2020 г.
Рубрики:

Семь городов боролись за честь считать себя родиной Гомера. Пять государств: Италия, Испания, Португалия, Франция и даже … Англия оспаривали честь считать себя родиной Христофора Колумба. Великий мореплаватель и первооткрыватель родился на рубеже Средневековья и Возрождения, и в его личности сочетались черты, характерные для людей обеих эпох: с одной стороны, это был человек пытливого ума и широких взглядов, эрудированный в самых различных областях знаний, свободно владевший несколькими языками, а с другой стороны – религиозный фанатик, жестокий к населению вновь открытых им земель, способный травить собаками местных жителей и продавать их в рабство.

В юношеском возрасте Колумб стал матросом и много плавал на торговых генуэзских кораблях. В 1476 г во время морского сражения его корабль погиб, и раненый юноша с трудом добрался до португальского берега. С этого времени Португалия на много лет стала его родиной. В этой стране Колумб стал профессиональным моряком, прошёл все ступени морской службы от матроса до капитана, отлично освоил практическое судовождение, изучил астрономию и географию.

Колумб был хорошо знаком с записями, картами, судовыми журналами известного в то время путешественника Мониса де Перестрелло, на дочери которого он был женат. Колумб изучил записки Марко Поло, географические карты, которые он мог достать. По утверждению некоторых биографов, в 1477 г Колумб совершил путешествие в Исландию, где собирал легенды и другие сведения об открытии Америки викингами. Он ознакомился с трудами Аристотеля, Сенеки, Плиния, которые доказывали, что в Индию можно попасть, двигаясь не на восток, а на запад, потому что земля круглая. Колумб внимательно слушал рассказы жителей Азорских и Канарских островов о том, что иногда течение прибивало к их берегам плоды неведомых деревьев, диковинные изделия из дерева и даже трупы краснокожих людей.

И постепенно у Колумба сложилось твердое убеждение, что на западе, по другую сторону Атлантического океана, расположен Китай, а недалеко от него – Индия. Стало быть, если пересечь Атлантический океан в западном направлении, то можно достичь берегов Индии, и этот путь будет несравненно более коротким, чем плавание на восток вокруг мыса Доброй Надежды.

Долгое время предложение Колумба снарядить экспедицию в Атлантический океан и, следуя на запад, попытаться найти новый путь в Индию, не получало поддержки: слишком глубоко укоренилось в сознании людей представление о строении мира, сформулированное античным мыслителем Птолемеем, который утверждал, что земля плоская, что она со всех сторон омывается океаном, и тот, кто приблизится к краю океана, провалится в бездну. 

В 1486 г Колумб, живший в то время уже в Испании, получил первую аудиенцию у королевы Изабеллы. Она не отказала в снаряжении экспедиции, но дала свое согласие только через 6 лет, и в 1492 г король и королева Испании подписали с Колумбом договор, согласно которому, если руководитель экспедиции откроет новые земли, он получит звание адмирала и будет назначен вице-королем и главным правителем вновь открытых земель, а также получит десятую часть всех богатств, которые он добудет в заморских землях.

Колумб выезжает в порт Палос и начинает готовить экспедицию. Город провинился перед королем и, чтобы искупить свою вину, был обязан снарядить для предстоящей экспедиции два корабля. Третий корабль снарядил сам Колумб. В этом ему помог Мартин Алонсо Пинсон, владелец верфей, кораблей и искусный капитан, глава большого рода потомственных мореплавателей. Надежды Колумба на семью Пинсонов полностью оправдались. Командные должности на кораблях экспедиции занимали несколько человек из этой семьи. 

Активное участие в экспедиции приняли члены другой семьи потомственных мореходов и судовладельцев Ниньо. Представители кланов Пинсонов и Ниньо очень помогли Колумбу привлечь опытных моряков, подобрать сильную команду, что в конечном счете обеспечило успех экспедиции. 

Помимо профессиональных моряков, в рейсе участвовало несколько должностных лиц: полномочный инспектор короны, который должен был следить за строгим соблюдением условий договора, нотариус, которому надлежало оформить юридическим документом присоединение новых земель как собственность испанской короны, и переводчик, знающий несколько восточных языков (ведь экспедиция намеревалась попасть в Индию).

Всего в рейс отправилось 90 человек на трех кораблях, которых в те времена называли каравеллами. Как правило, это были трехмачтовые парусники с прочным деревянным корпусом, с высокими носовой и кормовой надстройками, предназначенные в основном для перевозки почты и пассажиров.

Самым большим из трех колумбовских каравелл была «Санта-Мария» длиной 23 м. Второй по величине была «Санта-Клара», но она вошла в анналы истории как «Нинья» - прозвище, что в переводе означает «детка» или «крошка» (Колумб с особой теплотой относился к этому судну). Впрочем, не исключено, что название этого корабля происходит от фамилии судовладельца Ниньо, который, как мы знаем, активно участвовал в подготовке и проведении экспедиции Колумба. Длина «Ниньи» составляла 20,1 м. 

И, наконец, третий корабль длиной всего 17, 3 м носил прозвище «Пинта», что означает «кружка», хотя и в этом случае напрашивается ассоциация с семьей Пинсон, также активно участвовавшей в плавании Колумба. 

Корпус «Санта-Марии» отличался плавностью обводов, гармоничностью пропорций. Подводная часть была просмолена, что в известной степени защищало ее от гниения и разрушения древоточцами. Корпус был довольно слабый, поэтому предусматривались наружные крепления. В нос от грот-мачты высотой 28 м (моряки и кораблестроители никогда не говорят «в сторону носа или кормы», а именно так: «в нос или в корму» - С.Б.) находился колодец, в котором стояла громадная помпа для откачки воды, поскольку полной водонепроницаемости на каравеллах добиться не удавалось. В средней части корпуса располагался камбуз в виде деревянной камеры, выложенной изнутри кирпичом. Камбуз часто заливало, так что горячую пищу команда получала только в спокойную погоду. В средней части судна была оборудована специальная площадка, на которой в деревянном ящике хранился компас.

Высокая кормовая надстройка была двухъярусной. В верхнем ярусе находилась каюта Христофора Колумба. В нижнем ярусе хранилось корабельное имущество: канаты, якоря, блоки. В носовой одноярусной надстройке размещались матросы. Часть матросов жила в трюме. Только для руководителя экспедиции и нескольких избранных персон имелись постели. Подвесные койки появились только в XVI веке (кстати, прототипом для них стали гамаки индейцев, с которыми Колумб и его спутники познакомились в Америке). Основная часть экипажа ютилась в тесных помещениях, матросы спали где попало: на досках, ящиках, подстилая под себя собственную одежду или вообще не раздеваясь.

На «Санта-Марии» были две шлюпки: 14-весельный баркас и 8-весельный катер. На корабле было множество небольших пушек, стрелявших в основном каменными ядрами. Особенностью каравелл Колумба является тип их парусного вооружения. Первоначально на каравеллах ставили треугольные, так называемые латинские паруса, но к началу эпохи Великих географических открытий все большее распространение стали получать прямые паруса, которые при попутных ветрах позволяли развивать более высокую скорость.

При выходе из Испании «Санта-Мария» и «Пинта» несли прямые паруса и только «Нинья» - латинские, но при первой же стоянке на Канарских островах латинские паруса «Ниньи» были заменены на прямые, и, видимо, успех плавания каравелл Колумба, которые благополучно пересекли Атлантический океан и достигли берегов Америки, был еще одним доводом в пользу кораблей с прямым парусным вооружением. В последующие века стали создавать огромные многомачтовые корабли с пятью и даже шестью ярусами прямых парусов. 

Мы не будем останавливаться на описании каравелл «Нинья» и «Пинта», потому что и по архитектурному типу, и по общему устройству они практически не отличались от «Санта-Марии». Достаточно сказать, что несмотря на свои более чем скромные размеры, эти кораблики сумели пересечь огромный и практически неизведанный океан, тогда как впоследствии немало гораздо более крупных судов – парусников, а затем пароходов и теплоходов, не выдерживали сурового испытания, которое устраивала им Атлантика, и погибали. И поэтому одной из главных заслуг Христофора Колумба и его спутников, видимо, следует считать не только и не столько открытие новых земель Америки (этот огромный континент уже был открыт викингами), а дерзкий переход через Атлантику. 

Итак, 3 августа 1492 года корабли Колумба вышли из порта Палос и взяли курс на Канарские острова. На этом переходе «Пинта» дважды поломала руль, а в ее корпусе обнаружилась течь. Пришлось надолго задержаться в Лас-Пальмасе, где был произведен основательный ремонт, включающий, как мы говорили, замену латинских парусов на прямые. 

Лишь спустя месяц 6 сентября экспедиция вышла из Лас-Пальмаса и взяла курс на запад. Начался переход через Атлантический океан. Плавание было долгим и мучительным. Люди жестоко страдали от отсутствия элементарных удобств, духоты, грязи. Рацион не отличался разнообразием: вяленое мясо, растительное масло, бобы, горох. Из-за отсутствия витаминов люди болели цингой.

На кораблях были самые примитивные приборы, которые позволяли очень приблизительно определять широту места. Поэтому, чтобы не сбиться с пути, мореплаватели спускались до определенной широты и двигались по ней строго на запад.

Время отсчитывали по песочным часам «ампольетам». Точность исчисления времени зависела от добросовестности дежурного юнги, который должен был каждые полчаса переворачивать их. Разумеется, ошибки такого «хронометра» были колоссальными.

Настроение команды было мрачным, близким к отчаянию: каравеллы с каждым днем все дальше уходили от родных берегов, навстречу полной неизвестности, к краю света, как считали многие. Ужас охватил людей, когда каравеллы вошли в Саргассово море: зеленые водоросли казались им щупальцами чудовищ, которые хотели увлечь корабли в бездну.

Больше месяца люди находились в открытом океане. Плавание было тяжелым испытанием на выносливость, прежде всего, психологическую. Но вот навстречу стали попадаться ветви, обтесанные доски, стаи птиц. Стало очевидно, что близко земля. Христофор Колумб приказал всем внимательно вглядываться в горизонт и обещал первому, кто увидит берег, подарить шелковый камзол и пожизненную пенсию 10 000 мараведи (26,5 дуката).

В 2 часа ночи 12 октября 1492 года матрос «Пинты» Родриго де Триана радостно прокричал: «Земля!». С корабля просигналили выстрелом из пушки. На каравеллах убрали паруса - и на рассвете подошли к живописному острову, одному из группы Багамских островов, которому Колумб дал имя Сан-Сальвадор (Святой спаситель). 

Так началась цепь удивительных открытий. Каравеллы медленно двигались вдоль Багамского архипелага, чуть ли не ежедневно открывая большие и малые острова. Путешественники любовались богатейшей природой, диковинными растениями и животными.

Но цель экспедиции была отнюдь не в том, чтобы изучать новые земли. В своем дневнике Колумб вполне откровенно пишет: «Я иду далее только ради золота и пряностей… Желаю проникнуть на многие острова, чтобы найти золото…»

Узнав от местных жителей, что южнее есть острова, где сосредоточены несметные запасы золота, Колумб устремился на юг и открыл огромный остров Кубу. Началось кропотливое обследование северо-восточного побережья этого острова, который Колумб принял за Китай. Золота на Кубе было очень мало, тогда, зная, что к юго-востоку от Китая находится страна Сипанго (то есть Япония), Колумб отправился в этом направлении и открыл большой и очень красивый остров, который он назвал Эспаньолой (маленькой Испанией). Сегодня эта земля известна под названием остров Гаити.

Здесь золота оказалось гораздо больше, чем в других местах. Людей охватила алчность, к золоту были устремлены все помыслы и самого адмирала, и его подчиненных. Участились случаи грабежа туземцев, мародерства. Узнав у туземцев, что недалеко есть остров, на котором золота еще больше, Колумб устремился к этому острову, но неожиданно пришла беда: 26 декабря 1492 года в полночь «Санта-Мария» села на камни – оказывается, вахтенные матросы пошли спать, оставив руль на попечении юнги…

С тонущей каравеллы сняли наиболее ценные грузы, а из обломков корабля построили первое европейское поселение в Центральной Америке (в Северной Америке за пятьсот лет до Колумба уже существовали поселения викингов). Так был основан форт, получивший название Навидад, то есть Рождество, поскольку «Санта-Мария» потерпела крушение именно в день Рождества. Форт был вооружен пушками, снятыми с погибшей каравеллы. Для устрашения туземцев Колумб приказал обстрелять из пушек разбитый корпус корабля. Ставшая знаменитой после открытия Америки каравелла скрылась под водой, и ее останки до сих пор покоятся у северо-восточного побережья острова Гаити.

39 добровольцев остались на острове, надеясь добыть много золота, а Колумб отправился в обратное плавание. 16 января 1493 г «Нинья» и «Пинта» вышли в открытый океан, и через два месяца они благополучно вернулись в Испанию. Христофора Колумба встретили как национального героя. Король и королева осыпали адмирала почестями, утвердили все обещанные привилегии. Рассказы Колумба о своем путешествии и привезенные им ценности произвели на правителей Испании такое впечатление, что сразу же была снаряжена вторая экспедиция.

Если в первое плавание добровольцев приходилось искать (согласно документам тех лет, для комплектации экипажей колумбовских каравелл первой экспедиции из тюрем выпускали заключенных), то теперь не было отбоя от желающих разбогатеть в заморской стране. Тысячи людей умоляли Колумба взять их с собой на любых условиях, и адмирал легко набрал полторы тысячи моряков, колонистов и солдат. Со времен зарождения мореплавания это была самая крупная морская экспедиция. 

Перед выходом в рейс Колумб получил от их высочеств Фердинанда и Изабеллы следующие распоряжения: во-первых, обратить туземцев в христианство, для чего в состав экспедиции было включено шесть священников; во-вторых, создать на вновь открытых землях торговую колонию; в-третьих, исследовать Кубу и установить, не является ли она частью азиатского материка. Особое значение придавалось колонизации новых земель, для чего на корабли погрузили лошадей, скот, семена различных злаков и т. д.

Из 17 кораблей, входивших в состав флотилии, самой крупной была новая «Санта-Мария». Из ветеранов первого похода Колумба в новое плавание отправилась только «Нинья».

Огромная флотилия вышла из порта Кадис 25 сентября 1493 года и взяла курс на Канарские острова. Там был принят на борт живой груз – огромные собаки, обученные погоне за людьми. Затем экспедиция продолжила свой путь, и 3 ноября впередсмотрящие увидели на горизонте остров. Поскольку событие произошло в воскресенье, его и назвали этим именем – по-испански Доминго.

Не обнаружив удобной гавани для высадки на берег, Колумб приказал идти на север и через некоторое время высадился на другом острове, названном Гваделупа – в честь известного испанского монастыря. Оба названия: и Доминго, и Гваделупа сохранились на современной географической карте. 

Далее путь адмирала пролегал мимо целой россыпи мелких островов, которые Колумб назвал Островами одиннадцати тысяч дев, и это название также сохранилось до наших дней – (Виргинские острова – от слова Virgin, имеющего в испанском языке то же значение, что и в английском). Устанавливая с туземцами торговые связи на одних островах и вступая с ними в кровавые схватки на других, экспедиция продвигалась вперед и, наконец, дошла до берегов Эспаньолы.

Там Колумб и его спутники узнали страшную весть: все 39 человек, оставленные на острове, были убиты за их жестокость по отношению к индейцам, а форт Навидад разрушен. Тогда адмирал построил там новый форт и назвал его в честь кастильской королевы Изабелла.

Привезенные продукты подходили к концу, а местные жители не могли, да и не хотели, кормить эту орду пришельцев. Чтобы сократить число «ртов», Колумб решил отправить тысячу человек домой, в Испанию, а заодно передать королю и королеве первые трофеи: корицу, сандаловое дерево, 60 попугаев и 26 индейцев в качестве рабов. В сопроводительном письме адмирал написал королю Фердинанду и королеве Изабелле письмо, в котором просил разрешения привозить на вновь открытые земли скот, продовольствие и все необходимое для заселения края и обработки полей, за что предлагал расплачиваться рабами из числа местных жителей. Так в Христофоре Колумбе непостижимым образом уживались редкие качества мыслителя, отважного мореплавателя и заурядного работорговца. 

После отправки 12 кораблей в Испанию Колумб начал исследовать Кубу, пытаясь установить, не является ли она частью Азии. На трех каравеллах мореплаватель достигает юго-восточных берегов Кубы, где узнает от местных жителей, что к югу от Кубы лежит другой большой остров – Ямайка.

Обогнув эту землю, Колумб убедился, что и Ямайка – тоже не материк, и чем больше открытий он совершал, тем отчетливее в его сознании вырисовывался окончательный вывод: обнаруженные им земли ничего общего с Азией не имеют. Потрясенный сделанным выводом и не в состоянии объяснить это, Колумб возвращается в Изабеллу. 

Здесь адмирал узнает, что за время его отсутствия из Испании на Эспаньолу прибыли три новых корабля, солдаты разбрелись по острову и начали грабить местных жителей, издеваться над ними. В ответ на эти разбойничьи действия индейцы убили нескольких пришельцев.

Тогда Колумб, чтобы отбить у индейцев желание бороться с белыми, организует большую карательную экспедицию, положив таким образом начало массовому истреблению коренных жителей Американского континента.

Всадники на лошадях топтали людей, собаки перегрызали горло. Индейцы гибли без числа, а те, кто спасся, бежали в горы, в глубь острова, и там умирали от голода. Начались эпидемии оспы и других страшных болезней, которые завоеватели привезли с собой из цивилизованной Европы.

Так Христофор Колумб, великий мореплаватель и первооткрыватель заложил основы будущей политики Испании и других европейских стран на Американском континенте, направленной на уничтожение хозяев этой земли. О темпах истребления индейцев свидетельствуют следующие данные. В 1495 году Колумб, как утверждает испанский историк-летописец XVI века Бартоломео Лас-Касас, обложил податями на Эспаньоле 1,1 миллион индейцев. Через 20 лет их число уменьшилось до 15 тысяч, а к середине XVI века коренного населения на острове уже не было. 

Между тем, в Испании начало назревать недовольство Колумбом – обещанные богатства не поступали, а расходы на снаряжение экспедиции были огромны. 

В 1495 году Фердинанд и Изабелла издали указ, согласно которому разрешалось всем желающим снаряжать корабли и отправляться за океан при условии, что две трети добытого золота будет поступать в казну. Таким образом монополия освоения богатств Америки, обещанная Христофору Колумбу, была отнята. Узнав об этом, Колумб бросил все дела и поспешил в Испанию, чтобы добиться восстановления утраченных прав. 11 июня 1496 года две каравеллы «Нинья» и «Индия» вошли в порт Кадис. На этом вторая экспедиция Колумба была окончена. 

Во время этой экспедиции великий мореплаватель открыл двадцать крупных и свыше сорока мелких островов, основал торговую колонию, но ощутимых доходов королю и королеве он не принес. Не справился он и с главной задачей, которую поставили перед ним правители Испании: найти западный путь в Индию. Все это закрепило за Христофором Колумбом репутацию адмирала-неудачника. 

Не удивительно, что собрать средства на третью экспедицию оказалось очень трудно. Нужно было проявить необычайную энергию и силу убеждения, чтобы получить королевское согласие на снаряжение этой экспедиции. Тем не менее, в конце мая 1498 года флотилия из шести кораблей, включая легендарную «Нинью», снова отправилась в далекий и опасный путь, имея на борту 300 человек. 

Колумб разделил флотилию на две группы: один отряд из трех кораблей взял курс на Эспаньолу, а сам адмирал во главе второго отряда направился на юг – до экватора и далее на запад.

Путь оказался долгим и мучительным. На протяжении многих дней стоял полный штиль. Каравеллы с обвисшими парусами стояли на месте, и людям было некуда деться от убийственной жары. Наконец, задул попутный ветер, и через некоторое время мореходы увидели на горизонте плоские вершины острова, которому Колумб дал имя Тринидад, то есть троица. Это название также сохранилось до наших дней. 

1 августа 1498 года корабли бросили якоря у южного берега Тринидада и увидели вдали другую землю, которую Колумб назвал Исла Санта (Святой остров), не подозревая что это не остров, а побережье огромного материка – Южной Америки. Пройдя пролив, отделяющий Тринидад от неведомого берега, моряки высадились на землю, не ведая, что совершили великое географическое открытие. Была открыта южная половина Американского континента.

Вокруг простирались девственные леса, прорезанные могучей пресноводной рекой, но Колумбу уже было не до этих красот. Жестокая неожиданная болезнь сразила адмирала. Обессилевший, полуслепой, измученный неугасающей болью мореплаватель уже не вставал со своего ложа и мучительно пытался осмыслить сделанные им открытия. Огромная пресноводная река не могла быть на острове. Стало быть, это большой материк? В своем письме королевской чете Колумб делится своими выводами:

«Я убежден, что эта земля – величайших размеров и что на юге имеется еще много иных земель, о которых нет никаких сведений. На всех этих островах имеются бесценные произведения природы, что объясняется мягкостью климата, поскольку эти острова расположены в самом величественном пункте мира».

Не имея физических сил продолжить исследование этих райских земель, Колумб отправляется к берегам Эспаньолы. Там он узнает безрадостную весть: новые завоеватели во главе с его родным братом Бартоломео Колумбом выступили с оружием против своего адмирала. Больной, физически надломленный руководитель экспедиции принял все условия мятежников. Об этом унижении и безволии адмирала узнали в Испании, к тому же завистники и недоброжелатели Колумба засыпали королевский двор доносами, в которых утверждалось, что адмирал утаивает свои доходы от казны. В результате Фердинанд и Изабелла послали за океан нового наместника, который, не церемонясь, арестовал Колумба и в кандалах доставил его в Испанию. Правда, их королевские высочества сразу освободили адмирала, но испытанное унижение окончательно сломило великого мореплавателя.

И все-таки он нашел в себе силы снарядить последнюю, четвертую по счету экспедицию, надеясь, что на это раз он откроет западный путь в Индию. В конце июля 1502 года флотилия из четырех судов, имея на борту 150 человек, прибыла в Сан-Доминго и двинулась на запад вдоль берегов Эспаньолы и Ямайки. Погода была неблагоприятной, шли бесконечные дожди, деревянные корпуса стали разрушаться, и адмирал повернул обратно. Одна из каравелл была на грани полного разрушения, и ее пришлось оставить. Уцелевшие корабли добрались до Ямайки, и там Колумб приказал посадить их на мель, опасаясь, что они утонут. 

Положение было отчаянное. Моряки стали умирать от голода и болезней. Самые сильные и здоровые устроили бунт, отобрали у Колумба пирОги, которые адмирал выменял у туземцев, и отправились на Эспаньолу, по дороге грабя и терроризируя индейцев. 

Помощь, за которой Колумб послал своих гонцов в Испанию, пришла только через год. 7 ноября 1504 года оставшиеся в живых участники последней экспедиции прибыли в андалузский порт Сан-Лукар. Адмирал начал трудную и унизительную тяжбу за восстановление своих прав, эта борьба отняла у него последние силы, и выдающийся мореплаватель всех времен и народов умер 20 мая 1506 года.

Не так давно был опубликован любопытный расчет, во сколько обошлось испанской короне открытие Америки. В древнем монастыре обнаружены документы XV века, из которых видно, что король Фердинанд и королева Изабелла выделили Колумбу на его экспедицию весьма скромную сумму – 36 000 песет. Лично Колумбу заплатили всего 1600 песет, а капитанам «Пинты» и «Ниньи» - по 900 песет. Матросам установили жалование в размере 12 песет в месяц. Оснащение каравелл обошлось в 14 000 песет, провиант – 2000 песет. Несложные вычисления показали, что в пересчете на современные деньги открытие Америки обошлось не дороже 500 000 долларов. 

Значение открытий Колумба огромно. Великий мореплаватель нанес на карту сотни новых географических названий, многие из которых дошли до наших дней: Санто-Доминго, Гондурас, Тринидад, Виргинские острова, Сан-Сальвадор, Бразилия, Пуэрто-Рико, Коста-Рика и многие другие. Само имя Христофора Колумба неоднократно повторено на географической карте. Есть государство Колумбия, в штате Огайо и в ряде других штатов США есть города по имени Колумбус, в США и Канаде протекает река Колумбия и т. д. 12 октября Америка празднует День Колумба. 

Путешествия Колумба положили начало исследованию и заселению огромного материка, регулярных трансатлантических рейсов. Открытия адмирала создали необходимые условия для развития торговли и мореплавания.

Каравеллы Колумба еще в первую экспедицию показали отменные мореходные качества в суровой Атлантике. По типу его каравелл стали строить множество аналогичных судов, предназначенных прежде всего для океанских плаваний и открытия новых земель. Таким образом, на долгие годы корабли Колумба стали прототипами многих кораблей-первооткрывателей. 

Однако как сложилась последующая судьба знаменитых каравелл – участниц первой экспедиции Христофора Колумба? Поистине замечательным кораблем следует считать «Нинью», которая, пожалуй, заслужила право быть известной в гораздо большей степени, чем флагманский корабль «Санта-Мария», погибший, как известно, в 1492 году у берегов Гаити. 

«Нинья» на протяжении многих лет была любимицей великого первооткрывателя. Христофор Колумб включил «Нинью» в состав трех своих экспедиций, что уже делает эту каравеллу одним из самых знаменитых кораблей в истории мореплавания. 

«Пинта» после возвращения в Испанию после первой экспедиции уже больше в исторических плаваниях не участвовала, и ее дальнейшая судьба неизвестна.

В 1968 году известный подводный археолог Адольф Кеффер, производя акустическую разведку с самолета в районе гибели «Санта-Марии», обнаружил останки судна. Затем аквалангисты обследовали это место и нашли киль старинного корабля и обломки корпуса, обросшие кораллами. С тех пор поднято несколько предметов, которые специалисты уверенно отнесли к XIV-XV векам. Место затопления, течение, размеры останков судна — все соответствует судну Колумба. Правда, к сожалению, все ключевые материальные доказательства, например пушки, были разграблены до того, как археологам удалось обнаружить корабль. 

На протяжении нескольких десятилетий ученые были почти уверены, что найденные останки принадлежат именно «Санта-Марии», но уже совсем недавно, в 2014 году тщательные исследования на базе самой современной техники показали, что это было совсем другое судно.

Интерес к «Санта-Марии» и двум другим участницам первой экспедиции Колумба возродился с новой силой, когда мировая общественность отмечала 400 - летие открытия Америки. В 1892 году в Мадриде была создана комиссия специалистов в связи с постройкой копий, или по-научному реплик, трех знаменитых каравелл Колумба, которые должны были стать экспонатами Всемирной выставки в Чикаго в 1893 году.

Председателем комиссии был Цезарио Дуро - специалист по истории судостроения, изучавший корабли Колумба. В комиссию вошел художник – маринист, кораблестроитель и археолог Рафаэль Монлеон. На основе тщательного изучения старинных рукописей, хроник, барельефов и моделей были разработаны проекты и построены реплики всех трех кораблей. 

Возрожденная «Санта-Мария», имея на борту около 40 человек, под командованием капитана Виктора Конркаса пересекла Атлантический океан в сопровождении испанского крейсера. Идя со средней скоростью 6,5 узлов, каравелла совершила свой удивительный переход за 36 суток и заняла достойное место среди других экспонатов Чикагской выставки. Вместе с ней экспонировались и копии «Ниньи» и «Пинты», которые также были построены в Испании и отбуксированы на выставку в Америку. 

Несколько попыток воспроизвести исторические каравеллы были произведены в ХХ веке. В 1929 году на одной из верфей Кадиса была построена новая копия «Санта-Марии», которая демонстрировалась на выставке в Севилье и существовала до 1945 года. Копии «Санта-Марии» были построены также в Валенсии в 1951 году, и она до сих пор стоит в Барселоне, и в Италии в 1965 году для съемки исторического фильма.

В 1962 году морской офицер Карлос Этайо, энтузиаст – исследователь, на собственные средства построил копию «Ниньи». Снаряжение, одежда и оружие были воссозданы по старинным образцам. Даже пища в основном была та же, что и во времена Колумба: овощи, фрукты, солонина, рис, бобы. 

Собрав группу энтузиастов, Этайо на маленькой каравелле совершил 77-дневное плавание через Атлантический океан, повторив путь великого адмирала. Разумеется, при создании реплик, предназначенных не для вечной стоянки, а для путешествий, делались некоторые уступки современной цивилизации, хотя эти новинки по возможности тщательно маскировались: это мог быть двигатель или современные рулевые механизмы или коммуникационное оборудование. Члены экипажа на этих репликах не должны были испытывать на себе тяготы плавания 15 века. У них были койки, современные печи, так что не приходилось разводить огонь на палубе. В экстренных случаях можно было вызвать помощь по радио. Но в остальном моряки и пассажиры реплик во время своего путешествия все-таки переносились и переносятся в далекое прошлое и получают обильную дозу незабываемых впечатлений. Любопытно, что и в XXI веке туристы с удовольствием совершают плавания на копиях каравелл. В частности, в 2020 году американцы и зарубежные путешественники совершают на этих репликах незабываемые поездки по реке Миссисипи.

***

Это был незабываемый февральский день 1971 года, когда в конце моего первого рейса на тунцеловной базе «Солнечный луч» мы бросили якорь в порту Лас-Пальмас и вскоре на своем тунцеловном боте высадились на берег. Большинство моряков направились в торговые ряды, а несколько любителей морской романтики отправились на площадь, где на специальном постаменте установлена реплика «Санта-Марии». Мы находились в том месте, откуда почти 500 лет назад флотилия Колумба вышла в открытый океан и взяла курс на запад навстречу неизвестности. И мысленно мы преклонили головы перед мужеством этих замечательных мореходов, которые нашли в себе силу преодолеть страх, вековые суеверия, невообразимые тяготы морского плавания тех времен. И вспомнились слова известного писателя Артура Кларка, который некогда сказал вещие слова: «Пускай будущее сулит нам что угодно – суда будут по-прежнему бороздить океаны, пока человек останется человеком и слышит зов моря – своей древней колыбели».