Джефф Безос: Безжалостный гений

Опубликовано: 24 марта 2021 г.
Рубрики:

 

Прошлым летом состоялось онлайн заседание антимонопольного комитета палаты представителей Конгресса США, на котором был заслушан доклад о результатах годового «Расследования конкуренции на цифровых рынках». Перед Конгрессом, в роли обсуждаемых, впервые одновременно предстали все четыре титана виртуального мира –соответственно виртуально: Джефф Безос (Amazon), Тим Кук (Apple), Марк Цукерберг (Facebook), и Сундар Пичаи (Google). Суммарная капитализация их компаний уже превысила $5 трлн. Пятый – Билл Гейтс (Microsoft), не присутствовал по причине непричастности к «движущей силе потребительской революции». Все они известны, как Big Tech или «Большая пятерка», доминирующая в индустрии информационных технологий США.

Акулы цифрового мира подверглись жесткой критике со стороны конгрессменов. Их обвиняли в злоупотреблении своим безграничным влиянием, в монополизации рынка и подрыве здоровой конкуренции, в том, что они поглощают другие компании и вообще ведут себя, как кибербароны – «разрушительным, вредным образом». Особая тревога высказывалась относительно Amazon – мирового лидера электронной коммерции, контролирующего уже большую половину всех розничных интернет-продаж Америки. 

Пять с половиной часов Безос, Цукерберг, Пичаи и Кук были под перекрестным огнем конгрессменов... Да только что с того?

Не дали результатов и антимонопольные расследования со стороны Министерства юстиции и Федеральной торговой комиссии Соединенных Штатов. Похоже, «Большая пятерка» настолько заматерела, что ей никто уже не указ и нет на нее управы. Она диктует свои условия не только компаниям-«спутникам», но и государственным деятелям, бесцеремонно затыкая им рты (твиттерская история с Трампом тому наглядный пример), устанавливая в хорошо организованном цифровом пространстве свои законы и правила. 

Но ведь все эти интернет-компании работают на нас – пользователей-потребителей. Широчайший спектр бесплатных онлайн-услуг и высокий уровень обслуживания делает их желанными, востребованными, необходимыми. И всем нам нет дела до того, что эти услужливые, трогательно предупредительные невидимки незаметно и ненавязчиво вызревают – где-то там, в параллельном мире – в триллионовых «кибербаронов», в «частные правительства», поглощающие, прибирающие к рукам мировую экономику, топчущие и уничтожающие всё, что им кажется устаревшим, неконкурентоспособным. (Если бы только онлайн!)

Предлагаю устроить «раздевалку» одному такому кибербарону – хозяину империи Amazon. 

 

 Для кого-то начало, для кого-то конец

 

Начинал Джефф Безос скромно, с продажи книг онлайн, и до сих пор уделяет им особое, я бы сказала, отеческое внимание. Но уже тогда, почти четверть века назад, предрекал: «Мы в Amazon строим бизнес, который переживет всех нас». Первые 6 лет созданная им компания приносила одни убытки. Следующие 10 лет приходилось балансировал на грани. Книжный магазин перерос в «магазин всего». А попутно к нему столько всего добавилось, что и разбираться не стоит, чтоб не запутаться. 

Трудно сказать, чем руководствовался Джефф, подыскивая в 1994 году название для задуманной им интернет-компании, когда остановился на «Relentless», что означает «Безжалостный». Скорее всего, в основу будущей империи, идущей к цели по чужим головам и судьбам, он хотел заложить одному ему известные беспроигрышные свойства собственной натуры. Потом он все же переименовал компанию в Amazon – по аналогии с самой большой на планете и самой загадочной рекой, во что, собственно, ее и превратил. Но первое название на своем сайте бережно сохранил.

К намеченной цели Безос шел под девизом: «Или мы первые, или мы проиграли». Чтобы стать первыми, всю свою прибыль компания вкладывала в развитие бизнеса – вплоть до 2001 года. А дальше, быстро наращивая обороты, Амазон начал превращаться в гиганта электронной коммерции, монополизируя рынок и поглощая одну компанию за другой. Давно ставшие привычными для американцев – как само собой разумеющееся – магазины и старейшие торговые сети, не выдерживая конкуренции, банкротились и переставали существовать.

J.C. Penney, компания, продававшая дешевую обувь и одежду, закрыла 9300 своих торговых точек и ушла в небытие. Исчезла добрая сотня магазинов Sears и Kmart. Macy’s закрывает около 20 своих магазинов. Toys «R» Us, продававшая игрушки, одежду и другие товары для детей, обанкротилась, вышла из бизнеса и закрыла больше 2 500 магазинов по всему миру (из них 800 – в США). Еще целый ряд торговых компаний-банкротов в общей сложности закрыл 3 720 магазинов. О мелких частниках мы уже не говорим. 

В 2013 году Безос купил за $250 млн гордость Америки – газету The Washington Post, обладателя 69 «пулитцеров». И, вопреки ожиданиям, помог знаменитой редакции пережить цифровую трансформацию, превратив ее в «медийную технологическую компанию», утроившую число онлайн подписчиков (до 3 миллионов) и увеличившую штат журналистов до 800 человек. 

В 2017-м он поглотил Whole Foods, выкупив за $13,7 млрд всю сеть супермаркетов натуральных, экологически чистых продуктов. Теперь он добрался до аптечного бизнеса, грозя всей сети разорением. В 2018-м за $1 млрд Амазон купил перспективную интернет-аптеку PillPack, специализировавшуюся на доставке лекарств по рецептам пациентам с хроническими болезнями. Получил все необходимые лицензии, а затем объявил, что запускает собственную интернет-аптеку Amazon Pharmacy во всех штатах Америки. Отныне на Амазоне можно купить всё, что связано со здоровьем, включая лекарства по рецепту. Понятно, чем это обернется для многочисленных американских Pharmacy, традиционно обслуживавших клиентов. Акции фармацевтических гигантов Walgreens, CVS Health и Rite Aid уже начали стремительно падать.

Можно, конечно, равнодушно пожать плечами – се ля ви, такова цена очередного прогресса, и Амазон – лишь один из его фигурантов. 

Всех отраслей, куда дотянулись длинные руки Безоса, все равно не перечесть. Диапазон его интересов безгранично широк – от IT технологий до собственной киностудии Amazon Studios. Но на особом месте его второе, после Амазона (если не первое), любимое детище – аэрокосмическая компания Blue Origin, основанная им в 2000-м году на своем ранчо в Техасе. 

Джефф Безос, как Илон Маск (SpaceX) и британский магнат Ричард Брэнсон (Virgin Galactic), мечтал стать основоположником космического туризма (добавим – коммерческого) на многоразовых космических кораблях, да время, видно, пока не пришло. Несмотря на многомиллионные контракты NASA, Blue Origin пробуксовывает, оставаясь убыточной. Безос не унывает. Он, похоже, вообще никогда не унывает – просто продает свои акции Amazon –на $1 млрд в год, чтобы финансировать проекты Blue Origin и содержать свой собственный космодром.

А космодром у него знатный – на территории, купленной там же – в Техасе, площадью 770 км². Здесь заранее все предусмотрено для приема и подготовки космических туристов. А еще бизнесмен-мечтатель приобрел во временное пользование пусковой комплекс 36 ВВС США на мысе Канаверал, переделав его в частный космопорт. Но, поскольку при жизни Безосу, как он сам считает, космических туристов уже не дождаться, его аэрокосмическая компания переквалифицировалась на орбитальный технологический бизнес, в качестве поставщика ракетных двигателей для других компаний. 

Однако вернемся к Amazon. Количество сотрудников мегакорпорации давно перевалило за миллион – на данном этапе 1 125 300 человек. (Правда, Амазону еще далеко до Walmart, где работает 2,2 миллиона человек по всему миру.) Глобальная Штаб-квартира компании со дня своего основания – после того, как она вылупилась из гаража Безоса – находится в Сиэтле. Чтобы разместить более 45 000 корпоративных сотрудников – технических специалистов и управленцев, Амазон построил там, или арендовал, сорок зданий, осовременив заодно инфраструктуру облюбованных районов города.

Пару лет назад компания решила осовременить и свою Штаб-квартиру, по примеру таких же процветающих конкурентов, Google и Apple. Сохранив за собой большую часть занимаемых зданий, Amazon построил модерновый кампус, стоимостью $4 миллиарда. Художественным дополнением к трем башням из тонированного стекла и бетона служат гигантские стеклянные шары, мгновенно ставшие новой достопримечательностью Сиэтла. Три взаимопроникающие сферы выполнены в форме дельтоидального гексеконтаэдра. Заковыристые здесь не только геометрические термины, но и сами футуристически-фантастические конструкции. 

 

The Spheres («Сферы»), и их содержимое настолько интересны, что компания раз в неделю разрешает туристические туры для всех желающих познакомиться с «тропическим офисом Амазона», как его прозвали. Сферы представляют собой этакий мудреный (облачный) ботанический сад. Там размещено 40 000 саженцев и собраны уникальные растения и деревья (которые внедряли прямо с вертолета, через ячейки сфер) - 400 видов с пяти континентов, из пол сотни стран. 

Среди экзотической природы разместились бар, ресторан, офисные площадки – в тени деревьев или нависающие над садом, где сотрудники могут встречаться с коллегами, с инвесторами, с представителями заинтересованных в сотрудничестве компаний, с перспективными специалистами, которых стоит переманить, и просто посидеть в одном из райских уголков Сфер в творческом одиночестве, размышляя об очередных инновациях для родной компании.

Офисные небоскребы комплекса и его Сферы имеют уникальную отопительную систему тепловой энергией, спрятанную в искусственных пнях «тропического сада», в бетонных полах, и даже – в поручнях лестничных пролетов на верхних этажах зданий.

 

Экскурсия по «Сферам» Штаб-квартиры Amazon. https://www.youtube.com/watch?v=MRwLyefu0G0&feature=emb_rel_pause 

 

Закончив первую помпезную штаб-квартиру, Амазон начал подыскивать место для второго головного офиса, потому как в Сиэтле им уже оккупирована пятая часть всех офисных площадей. За право предоставить ему такую возможность борются мэры 240 американских городов. 

Начав с США, Amazon разбросал свои центры по всему миру – в Канаде, Бразилии, Великобритании, Германии, Франции, Италии, Польше, Испании, Индии, Китае, Японии, Австралии. Помимо штаб-квартиры в Сиэтле, есть еще европейская штаб-квартира – в Люксембурге. И в Лондоне, с венчающей комплекс 15-этажной башней Principal Place. На крышах зданий лондонского комплекса, для отдыха офисных сотрудников компании, разведены сады, открыты рестораны и фуд-корты, баскетбольная площадка, теннисный корт, бассейн. 

Штаб-квартиры, центры, офисы, склады различных назначений. И всё это люди, люди, люди – колоссальное, созданное Амазоном, количество рабочих мест. Не компания уже, не корпорация, а гигантская умная торговая машина без конца и без края, обеспечивающая потребителей всем, что только их душа пожелает, всемирная империя по обслуживанию населения Земли на высочайшем уровне, с широким использованием последних достижений в области высоких технологий и искусственного интеллекта. 

Вряд ли найдется сегодня человек, не пользующийся услугами Amazon. (А кто не пользовался – пандемия заставила.) Мне лично этот виртуальный «джентельмен» помог купить мебельный гарнитур, обувь и одежду для всех членов семьи, бытовую и электронную технику, и даже запчасти к ним. Заказал для меня из Африки, из Австралии и доставил на дом саженцы и семена редких растений. Снабдил всеми видами витаминов, масками и перчатками – с началом пандемии. (Правда, цены на них по сей день выделывают бесконтрольные кренделя.) Когда сын подарил мне попугая, я нашла на Amazon всё, что необходимо для его содержания и развлечений, вплоть до cuttlebone (кости каракатицы). Да, господи, куда труднее назвать то, что не продается в этой лавке чудес.

 Покупателю иметь дело с Amazon одно удовольствие – прекрасный сервис и абсолютное удобство. Мгновенное оформление покупки – одним нажатием кнопки, без нудного заполнения анкетных данных, если вы постоянный клиент. Нереально быстрая доставка заказанных товаров. Оперативное решение возникающих проблем – как правило, в пользу клиента. Если покупка оказалась неудачной – бесплатный возврат, не выходя из дома. 

Всё это обеспечивает Prime Membership, дающее множество преимуществ, включая one day delivery и пятипроцентный денежный возврат с каждой покупки, который, суммируясь, делает вам приятные сюрпризы. 

 Бурно развиваясь, цифровой Amazon нуждается в непрерывном притоке свежих умов инженеров-программистов, специалистов по обработке ИИ-данных и других технологий автоматизации, менеджеров для управления рабочей силой с помощью систем компьютерного зрения, и конечно – богатых, влиятельных инвесторов. На повышение квалификации своего персонала (ста тысяч специалистов) Amazon ассигновал свыше $700 млн. Постоянно осуществляются поиски и наем талантливых специалистов в центры Amazon по всему миру. Их, этих центров, огромное количество – 15 штук в разных штатах США, два в Канаде, 16 – в Европейских странах, в Японии, Израиле (2), Индии (4), по одному – в Южной Африке и Центральной Америке. 

Цифровая элита трудится в офисных зданиях с высоченными потолками, панорамными окнами, тропическими садами, ресторанами и спортивными площадками в кампусах или на крышах. А сортируют, пакуют и доставляют заказы клиентам совсем другие люди, чей труд (в нашем-то XXI веке!) мало чем отличается от труда рабов, которым даже в туалет лишний раз пойти возбраняется – работниками, едва сводящими концы с концами, вынужденными пользоваться государственными подачками в виде фуд-стемпов, чтобы прокормить свои семьи. И это в богатейшей, фантастически успешной компании, хозяин которой еще вчера был самым богатым человеком планеты. 

Джефф Безос парадоксален как личность, и, соответственно, парадоксален его Amazon. Вне сомнения, он – гений в сфере бизнеса. И как все гении – со своими завихрениями. Но одно дело, когда завихрения у гения-одиночки, и совсем другое, когда в его турбулентность оказываются втянутыми сотни тысяч людей. 

«Кажется, что Amazon не имеет смысла, – пишет Bloomberg Gadfly. – Это самая странная компания в мире. Она продает мыло – и выпускает мыльные оперы. Продает вычислительные мощности правительству США – и может прислать вам на дом курьера со средством от простуды. Она расширяет свое влияние вопреки логике, чем пугает конкурентов, воспринимающих ее как угрозу...» 

Но ведь Amazon такой лапочка, такой услужливый, безотказный, с таким сумасшедшим сервисом! В чем же его парадоксальность? А в том, что трогательно хорош он, увы, только по отношению к потребителю, поскольку Безосом изначально была дана установка – себе и своим сотрудникам: всё для потребителя, потребитель превыше всего. Вот мы, согласно установке, и купаемся в ласковых объятиях Безоса, помогая ему, в свою очередь, купаться в миллиардах, растущих с невероятной скоростью – всё поровну, всё справедливо.

«Успех Amazon поддерживается условиями труда, напоминающими потогонные фабрики из произведений Диккенса, - заканчивает свою характеристику Bloomberg Gadfly. - Но это не мешает ее популярности в народе.» (Конечно, не мешает. Ведь нам с Амазоном так хорошо.) 

Речь идет об огромной армии бесправных, замученных непосильным трудом трудяг, обеспечивающих нам комфорт, а Безосу богатство. Одно из правил миллиардера: «лидеры начинают с клиента и работают в обратном направлении», маниакально выполняемое его менеджерами, привело к бесчеловечным перекосам во внутренней структуре компании. 

Национальный совет по охране труда и здоровья США опубликовал список Dirty Dozen, в который занесены самые неблагоприятные и опасные рабочие места в стране. Склады Amazon украшают собой эту «Грязную дюжину». 

Работники расцениваются там исключительно как средство обслуживания клиентов. Их и за людей-то не считают – так, придатки к робототехнике, за ней, за этой самой техникой, на свою беду, не поспевающие. Роботы на складах появились не сразу, и большой вопрос, когда людям было легче – с ними или без.

Безосовская компания, как мифическое дитя, растущее не по дням, а по часам, и сама едва поспевала за собственным ростом. Джефф, на пару со своей умницей женой, выпестовывал ее с гаража в какой-то горячечной спешке. Так, «на скаку» компания и функционирует по сей день, сама превратившись в одного гигантского робота.

Бизнесмен-новатор, не выпускающий плети из рук, по натуре скаредный тиран-трудоголик, отдающий бизнесу всего себя, и того же требующий от своих подчиненных – работу на износ, без выходных, без сверхурочных, за одну голую зарплату, причем заниженную. Не соответствующих – за борт.

 

Организация труда на складах Amazon с самого начала имела свою специфику, очень смахивающую на эксплуатацию, с нарушением всех прав человека, за которые Америка так рьяно борется. Протесты и жалобы на компанию не действуют. В этом жестоком царстве коммерции свои, драконовские законы: если ты не клиент, то ты – раб. Компанию интересует только одно – все более и более высокая продуктивность. Все, что этому мешает – отсекается. А что может мешать? Человеческий фактор – травмы, отгулы, перерывы на обед, болтовня во время работы, телефонные звонки, отлучки по нужде.

Телефоны отбираются на входе. Отгулы в компании не только не приветствуются, но и таят в себе угрозу увольнения, причем без предупреждения, поскольку решения принимает электронное всевидящее око. 

Травмы, полученные на рабочем месте, – статья особая. Из-за чрезмерной утомляемости и снижения внимания они всегда присутствовали и резко увеличивались во время праздничной запарки, когда работникам приходилось колесить по необъятному складу, наматывая за смену до 20 километров. 

Пострадавших отправляют домой в неоплачиваемый отпуск. А если кто-то вздумает потребовать компенсации, его увольняют. Есть много свидетельств тому, что люди, получившие травмы на складах Amazon, теряли не только работу, но и жилье, в буквальном смысле оставаясь на улице без средств к существованию. Причем речь идет не о серьезных, дорогостоящих увечьях, а о временных проблемах, решаемых за недели.

Из страха потерять работу далеко не все сообщают о полученных травмах.

Amazon – компания высокотехнологичная, не то, чтобы идущая в ногу со временем, а действующая на опережение. Одной из первых в Америке она начала оснащать свои склады робототехникой восьмого поколения – для ускорения процесса доставки. Безосу приглянулась компания Kiva Systems, разработавшая и производившая на заказ принципиально новую систему складских беспилотных роботов для перемещения целых стеллажей товаров по маршрутной сетке. Чтобы не делить заказы с конкурентами, в 2012 году Безос купил сразу всю компанию за $775 млн. И теперь Kiva Systems, переименованная в Amazon Robotics, производит роботов исключительно для складов Amazon.

 

Роботехника Амазона: https://www.youtube.com/watch?v=E7jRYvEFytE&t=130s 

 

Нет, это еще не тотальная роботизация, какую китайцы, например, уже используют в Шанхае. Здесь пока люди и роботы трудятся сообща. Проблема в том, как трудятся. Роботы, не знающие усталости и не нуждающиеся ни в перерывах, ни в отлучках, работают слишком быстро. Чтобы им соответствовать, персонал складов обязали повысить производительность труда в 4 раза. То есть живых людей пытаются приравнять к роботам, рассчитывая их движения по секундам. В результате люди пребывают в состоянии постоянного стресса, порождающего не только физическую, но и эмоциональную усталость, депрессию, нервозность. 

«От меня требуют переместить каждый товар с области приёма на полку за 12 секунд, не больше, - рассказывает молодая укладчица. - Между каждым движением есть ещё 5 секунд. Если за неделю я не выполнила норму хотя бы на 80%, я получаю выговор. Мне нужно найти ритм, и работать на предельной скорости. Даже тяжелые вещи нужно двигать очень быстро, иначе я потеряю свою работу. Я перемещаю где-то 600 товаров на полку. Потом она уезжает, и я начинаю всё сначала.»

Издание Reveal, осуществившее масштабное журналистское расследование положения складских работников в компании Amazon, обнаружило, что в 2019 году на его 150 складах было зарегистрировано 14 тысяч травм. В числе шокирующих подробностей, опубликованных Reveal, есть, например, такие: 

«Роботизация увеличила количество травм на 50%; менеджерам рекомендовано не регистрировать тяжёлые травмы, находить способ отговорить травмированного от жалоб и обращения за медицинской помощью; за неделю работы без травм рабочих угощают пиццей – многие жалобе предпочитают кусок бесплатной еды; в результате «сотрудничества» Amazon с медучреждениями, последние стараются не регистрировать травмы складских работников, дабы не привлекать внимание инспекторов и прессы, не прописывать лекарства и не отправлять пострадавших на больничный. В противном случае компания меняет клинику на более сговорчивую.»

Под нажимом всесторонней критики компания в конце концов сделала вид, что пошла на уступки. Она увеличила минимальный оклад для своих работников, аж, до $15 в час. Казалось бы, победа, и все довольны. Ан нет – все, кроме самих работников. На следующий день после повышения зарплаты были аннулированы льготы на приобретение акций компании и прекращены выплаты за сверхурочные (а перерабатывают там практически все поголовно – таков, заданный Безосом, стрессовый стиль их работы). В результате складские работники снова оказались в проигрыше.

По-своему решил Amazon и проблемы травматизма на роботизированных складах, зачастую связываемые со столкновениями роботов с работниками. Чтобы помочь роботам лучше сориентироваться – где стеллаж, а где живые люди, для сотрудников изготовили специальные жилеты, оснащенные системой датчиков и сенсоров. Насколько безопасно и удобно человеку десять часов в день носить на себе наверняка не легкий, напичканный электроникой жилет, неизвестно. 

А чтобы подстегнуть неповоротливых хомо сапиенс, пробудить в них азарт и соответственно – стимул двигаться повеселее, программисты Amazon придумали развлекалку, геймифицировав рабочий процесс. А что, великолепная идея – превратить монотонный, изнуряющий однообразием труд в веселую игру. Но не стоит обольщаться. 

Как играют сортировщики и укладчики? Видеоигры выводятся на дисплей сканера-пистолета, который они не выпускают из рук, маркируя товар. Сюжеты варьируются – можно сразиться с виртуальными драконами или погонять на «Феррари», можно построить целый замок, или отправиться в космическое путешествие. Графически все это выглядит продуманно примитивно, чтоб игрок не отвлекался на детали и художественные изыски. 

Соревнуются между собой – через игру – отдельные работники, команды и целые этажи – в скорости сбора заказов и их упаковки, в снижении количества ошибок. Игрокам насчитываются очки, а победителей ждет вполне себе приличное вознаграждение. 

Почин Amazon, как водится, подхватили и другие крупные компании. Через геймификацию работодатели добиваются роста производительности. Правда, практика показала, что попытка замаскировать тяжелый труд под игру через месяц-другой себя изживает, и работники теряют к ней интерес. Особенно те, что постоянно проигрывают.

По сути это лишь дополнительная эмоциональная нагрузка на человека, и без того находящегося на грани срыва. Вспомним, что с роботизацией процесса, складские работники вынуждены работать в 3-4 раза быстрее. Цель игры – еще больше ускорить этот процесс.  

Amazon создал беспрецедентную систему контроля на своих складах. Она не только фиксирует каждое движение работника, скорость выполнения задания, паузы, промедления и отсутствие на рабочем месте, но и, по своему ИИ-усмотрению, анализирует его действия с позиций рентабельности и качества. И сама рассылает уведомления. Если работник не соответствует установленным нормам, не научился работать со скоростью роботов, он сначала получает одно или несколько ИИ-предупреждений, а потом – ИИ-сообщение об увольнении. Так – автоматически – было уволено несколько тысяч человек.

Для слежки используются и видеокамеры, повсюду установленные на складах. Работникам запрещается собираться группами и разговаривать, что, помимо снижения темпов труда, таит в себе угрозу объединения в профсоюзы. 

 

 Кому-то пандемия враг, а кому – иначе

 

Локдаунам, вызванным пандемией, вынужденно подчинялись большие и малые бизнесы. Крупные интернет магазины, такие, как Apple, Nike, Patagonia, тоже закрывались, чтобы не заражать своих и не способствовать распространению инфекции. А как повел себя Amazon? 

Ему было не до локдаунов. Известно, что shopping – самое любимое занятие американцев. Закрывающие свои двери магазины, необходимость сидеть дома, страх заражения и просто вынужденное бездействие побуждают людей в разы чаще обращаться в онлайн торговые точки, в первую очередь – в милый, услужливый Amazon. Разве мог Безос упустить такой момент.

Компания еле поспевает выполнять заказы. Деньги текут рекой. Собственные работники складов не справляются с нагрузкой. Людей катастрофически не хватает. И Amazon, игнорируя объявленный карантин, открывает дополнительные 100 тысяч рабочих мест для людей, временно потерявших работу в связи с пандемией. 

Только вот зловредный коронавирус никого не щадит. В первые же месяцы пандемии работники более десяти складов Amazon оказались зараженными. Компанию это не особо смутило. Она не закрыла склады на карантин, и даже не позаботилась об элементарных средствах защиты и дезинфекции. А возникшую ситуацию сколько могла скрывала, и не только от прессы, но и от собственных сотрудников. 

Заболевших отправляли домой, только когда симптомы становились слишком явными... А ведь носители смертоносной инфекции, помимо того, что рискуют собственной жизнью, еще и подвергают опасности миллионы заказчиков – нас с вами! Не граничит ли такая халатность руководства – цена которой человеческая жизнь – с преступлением?

Только осенью, под давлением защитников труда, после того, как несколько тысяч сотрудников Amazon в США и Европе подписали петицию протеста, а происходящее в компании привлекло внимание прессы и широкой общественности, Amazon вынужден был обнародовать статистику, признав, что на его американских складах коронавирус был обнаружен почти у 20 тысяч человек. 

 

 Цена бесплатной Prime доставки

 

О том, каково это работать на складах Amazon, соглашаются рассказать в основном те, кого уже уволили (работающие не рискуют.) Вот пример бесхитростных откровений 20-летней работницы ночной смены, опубликованный американской журналисткой Justine van der Leun: 

«По сути, вся моя жизнь проходит на складе. Я отсыпаюсь весь день, встаю в 3-4 вечера. Ем и еду на работу к 17:30, стараясь перед дорогой сходить в туалет. Ситуация с туалетами — настоящий кошмар. За 10-часовую смену у меня есть два 15-минутных оплачиваемых перерыва, и один 30-минутный, неоплачиваемый – на обед. Склад огромный, и просто дойти до туалета и обратно занимает 7-10 минут. Так что делать всё нужно быстро, а терпеть – долго. Причем мне приходится много пить, потому что работа физическая. Хорошо помыть руки времени нет. Иногда приходится терпеть целый день, чтобы не отстать от графика и не получить выговор.» 

Вообще туалеты на складах Амазон – камень преткновения для его работников и едва ли не самая большая проблема. «Я помочился в ящики для заказов, потому что боялся не добежать 270 ярдов до туалета, – признается один из них. – А что мне было делать, ведь я не хочу лишиться работы.» Услышав такое, не сразу и сообразишь, какая связь между физиологической потребностью человека и страхом остаться без работы. 

По данным Worker rights platform Organization, 74% работников избегают пользоваться туалетом из страха пропустить целевые очки. Темп работы на складах Amazon настолько высок, что большинство работников держит при себе пластиковые бутылки для малой нужды, только бы производительность их труда не пострадала. Об этом впервые стало известно, когда протестующие, с плакатами «Мы не роботы», вышли на улицы по всей Великобритании, требуя нормальных условий труда. 

После критики в СМИ и массовых протестов Amazon снова пошел на уступки (если можно назвать уступками очередной садизм) – складским работникам порекомендовали носить… подгузники для взрослых, дабы не тратить драгоценное время на хождение в туалет. И предложили десятипроцентную скидку на покупку оных, предупредив, что привыкать к ним следует не на работе, а дома. 

Стоит вспомнить, что Amazon сначала купил за $500 млн Quidsi – дочернею онлайн-компанию Diapers, торговавшую подгузниками, а потом, с помощью серии отработанных приемов, съел и саму Diapers. Так что за подгузниками далеко ходить не надо – есть свои. А если учесть, что на складах компании трудятся сотни тысяч человек, «нововведение» должно принести ей неплохой навар.

Беспокойство сенаторов-демократов США по поводу данной ситуации руководство компанией отвергло, спокойно возразив, что их сотрудники не имеют возможности нарушать рабочий ритм частым хождением в туалеты.

Понятно, что такой тюремно-военный режим долго выдержать невозможно. Тяжелейшие условия работы вынуждают сотрудников Amazon обращаться в рабочие союзы, к сенаторам, тысячами выходить на улицы с акциями протеста. Забастовки прошли в десятках стран, включая США, Великобританию, Германию. Люди требуют послаблений надзора, улучшения условий труда, повышения заработной платы и средств индивидуальной защиты от пандемии. 

Прошлым летом перед домом Безоса, в Вашингтоне, анонимные амазоновцы установили импровизированную гильотину, виртуально казнив своего ненавистного босса. В Нью-Йорке устроили забастовку сортировщики центра Amazon (JFK8), где работает 4500 человек. Они требовали провести полную дезинфекцию рабочих мест, снабдить каждого необходимыми средствами защиты, на пике пандемии отправить людей в двухнедельный оплачиваемый «локдаун».

Возглавлявший стачку заместитель управляющего центром Кристиан Смоллс обвинил руководство и основателя компании Джеффа Безоса в плохой организации защиты своих работников от коронавируса, в том, к примеру, что их заставляют менять резиновые перчатки всего два раза в неделю.

Как среагировала компания на критику, угадать несложно. Требования бастующих были проигнорированы, а зачинщика уволили. «Я разочарован, но не удивлен, – сказал Кристиан Смоллс. – Amazon всегда поступает подобным образом, когда речь заходит о правах и безопасности ее сотрудников.»  

Постоянно придумывая что-то новое, чтобы ублажать, восхищать и привязывать своих Prime клиентов, руководство Амазона ввело очередное новшество – скоростную доставку заказов (оne day delivery). Нам – клиентам, очень удобно, чего не скажешь о тех, кто приводит его в исполнение. Потому что им теперь, в принудительном порядке, приходится отбывать, так называемую, ночную 10-часовую смену – с 1:20 ночи до полудня. И неважно, что такой график, разбивающий и день, и ночь, людям (имеющим, между прочим, детей, семьи) крайне неудобен. 

 

 Скупость или рациональность?

 

Джеффа Безоса обвиняют в скупости. Да если бы он не был скуп, разве стал бы он, будучи самым богатым человеком планеты, высасывать последние соки из людей, обеспечивающих ему успех. 

Ему ставят в упрек, что он один из немногих миллиардеров, не пожелавший присоединиться к филантропической инициативе «Клятва Дарения», запущенной Биллом Гейтсом и Уорреном Баффеттом, по условиям которой миллиардеры берут на себя обязательство жертвовать на благотворительность не меньше половины своего состояния. (К «Клятве дарения» присоединились 204 миллиардера из 23 стран.)

А вот его бывшая супруга, Маккензи Скотт, став после развода одной из самых богатых женщин мира, за первые же четыре месяца пожертвовала на благотворительность 4,2 миллиарда долларов, и собирается продолжать в том же духе, тем более, что ее новое состояние, вместе с прибылями Амазона, постоянно растет. 

В оправдание Безосу можно сказать, что, в отличие от него, Маккензи не озабочена проблемами и задачами гигантского бизнеса, не вкладывает баснословные средства в его рост и развитие – в десятках направлений, не содержит миллионный штат сотрудников, не строит постоянно новые производственные здания, станции доставки, сортировочные центры и прочее и прочее. Да нет, это не оправдание. Если я правильно понимаю, всё выше перечисленное делается за счет средств корпорации, а не из собственного кармана.

В 2018 году Безос с женой основали благотворительный фонд Bezos Day One, на сумму $2 млрд, в задачи которого входит поддержка бездомных семей и финансирование образовательных программ (сети дошкольных учреждений) для малоимущих.

Второй некоммерческий фонд, Bezos Earth Fund – с бюджетом $10 млрд – был основан им в 2020 году. (К нему мы еще вернемся.)

 

 

На территории фешенебельного кампуса штаб-квартиры Amazon, в Сиэтле (того самого, со стеклянными шарами), Безос построил восьмиэтажный дом, весь из тонированного стекла, и открыл в нем большой приют для бездомных, рассчитанный на 200 семей. В приюте отдельные комнаты и коммунальные удобства, какие не в каждом обычном доме бывают (например, не только душевые, но и ванны). Жест поистине «звонкий».

Один пользователь сетей оставил под этим известием едкий комментарий: «Клёво, теперь сотрудникам и владельцам бизнесов, не выдержавшим конкуренции с Amazon и разорившимся, будет где жить!»

 

2021 год Amazon начал с добрых дел, создав, по примеру Google (Alphabet), Apple, Microsoft и Facebook, благотворительный фонд «Amazon Housing Equity Fund» – для строительства доступного жилья малоимущим семьям, инвестировав в него $2 млрд. Строительство будет проходить в трех регионах США, где у компании сконцентрированы крупные объекты, иными словами – для обустройства своих работников.

Кстати о благотворительности. Осенью 2019 года Amazon запустила программу Fulfillment by Amazon Donations, задача которой отдавать нераспроданные или возвращенные товары соответствующим фондам и организациям. Странно, что общепринятая в Америке практика дошла до Безоса и его сотрудников так поздно. Ведь с амазоновских складов миллионами выбрасывали на свалку или уничтожали абсолютно новые, но залежавшиеся, невостребованные товары…

 

 Заоблачные услуги в снежном автомобиле

 

При всех скандальных «побочных эффектах» компании Amazon и ее создателя, нельзя не признать, что Джефф Безос – смелый новатор, величайший – в недолгой истории высоких технологий – предприниматель, являющий собой редкое сочетание стратегического мышления, дерзости, напора и умения смотреть вперед. Его размах и диапазон поражают. Особенно – оперативность, с которой он действует. 

Чего стоит вызревший в недрах Амазона облачный сервис AWS (Amazon Web Services). Как дилетант в информационных технологиях, я долго не могла сообразить, что это такое, и когда Word начал предлагать мне сохранять файлы под изображением голубого облака, шарахалась от него, как от спама. Но всё же попыталась разобраться и вычитала, среди прочего, что AWS или просто «облако» – это «самая распространенная в мире облачная платформа Амазона с широчайшими возможностями, предоставляющая более 200 полнофункциональных сервисов для центров обработки данных по всей планете». Платформа настолько популярная и востребованная, что приносит Амазону большую половину от общей прибыли. Упрощенно (слишком упрощенно) – это виртуальный архив-хранилище для частных лиц, офисов, бизнесов, государственных учреждений, корпораций и пр.

Виртуальный то виртуальный, но переселение сокровенных данных отдельно взятого крупного объекта в облачный центр осуществляется на вполне реальном, физическом уровне – с помощью огромной (длина кузова 14 м, высота 3 м), загадочной, напичканной электроникой белоснежной фуры, которая так и называется: AWS Snowmobile («Облачный снежный автомобиль»). Процесс переселения может длиться целую неделю.

AWS, говорит финансовый директор компании, вобрал в себя все знания, полученные за 11 лет их существования, «это Amazon кишками наружу». Эфимерное амазоновское «публичное облако» окрестили магистралью и фундаментом интернета. 

 

Магазины будущего – в настоящее!

 

Еще один подарок от Amazon. В Штатах (в Сиэтле, Чикаго, Сан-Франциско и Нью-Йорке) компания открыла несколько десятков магазинов розничной торговли под названием Amazon Go. Они отличаются от всех остальных тем, что роль кассиров и продавцов в них выполняют технологии глубокого обучения, компьютерное зрение, датчики движения, видеокамеры, умные весы, и прочие мудреные устройства. 

Первый экспериментальный Amazon Go был опробован в конце 2016 года в Сиэтле. Компания настраивала офлайн систему долгих 4 года, преодолевая технические сложности. Все это время магазин обслуживал в тестовом режиме исключительно сотрудников компании, после чего двери его открылись для широкого покупателя. 

На входе человек авторизуется, поднося смартфон c персональным QR-кодом к сканирующему устройству в турникете. (QR код вводится после регистрации на мобильном приложении Amazon Go.) Стоимость каждого снятого с полки товара добавляется к «шопинг-карте» покупателя автоматически. (При возврате на полку она так же автоматически снимается.) Ощущения на первых порах непривычные – набрал в сумку товаров и иди восвояси, не открывая бумажника.

В текущем году планируется запустить 3 000 таких магазинов, из них 2000 – на территории США, остальные – в Европе. Одно только техническое оборудование каждого стоит как минимум $1 млн. На окупаемость компания может рассчитывать где-то года через два, но это ее не останавливает.

Через офлайн магазины Amazon как бы выводит искусственный интеллект за пределы интернет-торговли. Американские СМИ называют Amazon Go первыми автоматизированными супермаркетами в мире, что не совсем так. Во-первых, это еще не супермаркеты, а камерные магазинчики, рассчитанные на шаговую доступность для живущих поблизости покупателей. А во-вторых, китайцы внедряют подобную практику у себя повсюду, для них это становится нормой жизни.

 

Летучие куьеры Безоса 

 

Что еще надумал Амазон? Уже лет семь он примеривается к включению дронов-курьеров в систему доставки товаров потребителям. И, наверняка, преуспел бы на данном поприще, если бы не сложности не только организационного, но и этического характера. Ведь многие расценивают кружащий или летящий над головой дрон, как чьи-то шпионские происки. Для американцев privacy («неприкосновенность частной жизни») – словечко особое. Они терпеть не могут, когда кто-то или что-то непрошенно вторгается в их жизненное пространство.

Но Безос на полпути не останавливается. Корпорация сумела получить патент на «Многоуровневый центр-башню обработки и выполнения заказов беспилотными летательными аппаратами», и обзавелась сертификатом авиаперевозчика от Федерального управления гражданской авиацией США, что дало ей возможность запустить процесс тестирования доставки товаров (по весу не превышающих 2,5 кг) с помощью дронов. 

Запатентованные нововведения Amazon изливаются на мир щедрым потоком. За один только 2016 год компания подала 78 заявок в сфере логистики. В их числе разнообразные варианты складских помещений, поскольку емкостей постоянно растущей компании не хватает, что может – какой ужас! – замедлить доставку prime заказов. Так родились патенты на фантастические идеи: воздушные склады, мобильные склады в грузовых фурах, подводные склады, склады-ульи для дронов.

Представьте себе парящий высоко над землей гигантский дирижабль-склад, не нуждающийся в приземлениях. Товары на нем будут пополнятьcя целым воздушным флотом компании, а беспилотники – доставлять посылки потребителям. 

Если дрон разрядится или его застигнет непогода, он сможет опуститься на одну из зарядных станций, которые компания намерена расположить повсюду – на крышах домов, на сотовых вышках, на фонарных столбах. Как романтично! Притомившиеся винтокрылые птички смогут подкрепиться и переждать непогоду, рассевшись на городских фонарях. Патент на такие док-станции тоже имеется.

Есть у Amazon патент и на подводные склады. Товары туда будут загружаться с помощью специальной конвейерной ленты, а извлекаться (для доставки заказчику) на шарах-парашютах, накаченных газом и снабженных специальным устройством, принимающим наружный звуковой сигнал.

Да простит меня хозяин Амазона, но, по-моему, у него уже, в погоне за сверхзвуковым обслуживанием клиентов, развилась паранойя, с симптомами – от подгузников рабочим до подводных и воздушных складов. Или я просто ничего не понимаю в прогрессирующих высоких технологиях будущего. 

Если верить Амазону (а не верить ему нет оснований), то у него по всему миру разбросаны станции для тестирования дронов, которые уже налетали предостаточно для того, чтобы приступить к полноценной эксплуатации летучих ИИ-курьеров. Как Безос и его команда себе это представляют? 

 

Они хотят построить (в идеале – в центре каждого города) по гигантской цилиндрической башне-складу (форма может варьироваться), набитой дронами, как улей – пчелами. И, также как пчелы, дроны, вылетая из окон-ячеек, будут роиться вокруг нее, сновать туда-сюда – доставлять заказ и возвращаться за следующим, каждый в свою ячейку. Насчет дроновых ульев судить не берусь, а что касается самих дронов, то Китай и тут опередил американца-новатора, широко используя дроны в качестве патрульных во время пандемии, для доставки боеприпасов на труднодоступные военные объекты, еды и посылок по заказу, для экспресс-доставки грузов и т.д. 

Ну и, конечно, Амазон уже несколько лет работает над усовершенствованной моделью дрона, управляемого исключительно собственными алгоритмами ИИ. Проект называется Prime Air.

 

Насколько способен «позеленеть» Безос?

 

Безос активный приверженец экологически чистых технологий во всех областях. Его всерьез беспокоит прогрессирующий дисбаланс в природе, которым отвечает планета на безответственность человека. Он и его компания стремятся сделать все, от них зависящее, чтобы вернуть взбунтовавшейся планете гармонию и равновесие. И Bezos Earth Fund («Фонд Земли Безоса»), созданный им – одно из таких начинаний.

 «Изменение климата – самая большая угроза для нашей планеты, - говорит Джефф Безос. – Для начала я выделяю $10 млрд, и буду выдавать гранты уже этим летом. Земля нас всех объединяет – так давайте защищать её вместе.»

Собственно, он давно уже этим занимается – не на словах, а на деле, стремясь перевести обслуживание своей необъятной компании на экологически чистые, возобновляемые источники энергии (ВИЭ). Он вкладывает деньги в солнечные и ветровые проекты Франции, Германии, Италии, Южной Африки, выйдя на первое место в мире, как спонсор ВИЭ. 

В Штатах Безос построил два десятка солнечных и ветряных электростанций – Amazon Solar Farms и Amazon Wind Farms, и планирует добавить к ним еще 35. На крышах своих гигантских складов Амазон размещает солнечные батареи. Компания намерена завершить стопроцентный переход на экологически чистые источники энергии не к 2030 году, как планировалось раньше, а к 2025-му. 

Безос размечтался даже перенести все неэкологичные производства землян на Луну. Это надо понимать, как заявку на превращение нашей девственно прекрасной небесной спутницы в глобальную мусорную свалку?

 

 

 К дальним горизонтам на собственном транспорте

 

Уже много лет занимаясь электронной коммерцией, компания не имел собственных служб доставки товаров, пользуясь услугами почтовых компаний, что обходилось ему примерно в $20 млрд в год. Безос и его команда решили, что настало время исправить ситуацию и перейти на самообеспечение. 

Верный своему зеленому владельцу, Amazon заказал молодой компании Rivian сто тысяч почтовых электрофургонов (батарейных), не отравляющих воздух зловредным СО2. Их назначение – доставка «последней мили», то есть – к порогу клиента. В прошлом году, продемонстрировав пилотный экземпляр электрофургона, компания пообещала, что к 2022 году «на дороги по всему миру выйдут 10 000 машин, а остальные 90 000 добавятся к 2030-му». Но это ведь Amazon. Он привык работать на опережение – даже самого себя. (Каждый из нас имел возможность убедиться в этом, когда посылка приходила на несколько дней раньше, чем обозначено в заказе.)

Как постоянному клиенту компании мне давно примелькались фургончики UPS со снятыми водительскими дверцами, до вчерашнего дня доставлявшие заказы Amazon. А сегодня, рассуждая о готовящихся транспортных переменах, я услышала непривычный рокочущий сигнал паркующегося автомобиля и, выглянув в окно, увидела, как курьер с посылкой вылезает из электровена, похожего на улыбающийся (амазоновской стрелкой) катафалк. 

Они теперь попадаются на глаза повсюду. Мировой онлайн-ритейлер свое слово сдержал и с опережением приступил к очередной трапезе. Bye, UPS! А, возможно, вместе с ним – USPS и FedEx. Ведь помимо того, что фантастический объем перевозок Amazon отныне будет осуществлять сам, он еще начнет предлагать свои услуги другим компаниям и частным лицам, тем самым нанося невосполнимый вред почтовым службам Америки. 

Аналитики предрекают, что и мелкие, и крупные компании, связанные с транспортировкой и доставкой грузов, конкуренции не выдержат. А, поскольку Амазону легче начинать не с нуля, а с уже раскрученных и отлаженных путей, то он попросту поглотит самые продвинутые из них и использует, как базу, для создания собственной отрасли. И в ближайшем будущем станет ни от кого не зависимым перевозчиком США, а затем и всего мира. Как сказал один из сотрудников Амазона, Гонсало де ла Мата, «Джефф Безос использует логистику в качестве секретного оружия».

 

Далее. Amazon осваивает транспортировку по автомагистралям на беспилотных робофурах, которые он закупил у инновационной компании Embark – в количестве свыше 2200 штук, о чем пока во всеуслышание предпочитает не говорить. Грузовые автомобили нужны компании для переброски товаров из воздушных и морских портов к себе на склады. 

Такую робофуру нужно вывести из паркинга на трассу, а дальше, по идее, она в водителе не нуждается. Но это по идее. Без соглядатая ее выпускать пока не рискуют. Не прошедшие дополнительное обучение водители не могут с ними справиться, жалуясь, что напичканные электроникой робофуры с трудом поддаются маневрированию. СМИ тут же раструбили о несчастных случаях на дорогах, об авариях, травмах и смертях, связанных с ними.

Самостоятельные грузовые авиаперевозки Amazon осуществляет с 2014 года – на арендованных и переоборудованных самолетах. С января этого года компания начала обзаводиться собственным парком авиалайнеров (Prime Air Cargo Planes), которые она скупает (в использованном виде) у Delta и WestJet, и переделывает в грузовые. На данный момент в парке 80 воздушных лайнеров Boeing 767-300. В ближайшие 7-8 лет их число доведут до 200. Грузовой воздушный флот приписан к авиакомпании Amazon Air, использующей 20 американских аэропортов.

Амазон был бы не Амазон, если бы не позаботился о собственных аэропортах для грузовых самолетов. Американский первенец строится в Цинциннати (Кентукки), и начнет функционировать уже в текущем году. 

Вот только с пилотами амазоновских самолетов те же проблемы, что и со складскими работниками. Зарплаты и льготы среднего капитана в Amazon Air на 30% ниже отраслевых стандартов. Пилоты чувствуют себя настолько бесправными и обделенными, что несколько раз устраивали забастовки. Из 2170 членов экипажа, работающих на воздушные перевозки Амазона, 1200 пилотов (то есть 60% всего штата) приняли решение уволиться с работы. Это насколько же их достали, если они готовы пойти на такое. Ведь при переходе в другую компанию пилот теряет всё, что нарабатывал годами, и практически должен начинать свою карьеру с нуля.

"Мне плевать на эту компанию. Мне все равно, выживет она или нет. Мне все равно, попадут пакеты Amazon куда следует или не попадут», - в сердцах бросает один из пилотов при опросе. Текучесть кадров в авиакомпаниях Амазона не просто настораживает, а поражает – до 300 пилотов в год.

Но Безоса и его команду такие мелочи не тревожат. Их взгляды устремлены к дальним горизонтам – поверх голов тех, кто осуществляет их замыслы. «Когда многие другие авиакомпании сокращаются и терпят убытки из-за пандемии, – отмечалось в отчете DePaul University за прошлый год, – стремление Amazon двигаться вперед по амбициозному графику расценивается, как мощная экспансия его Amazon Air, как одна из самых больших проблем в истории индустрии грузовых авиаперевозок за последние годы.»

 

 Джефф Безос собственной персоной

 

 

Поскольку глобальный парадокс под именем Амазон породил и взрастил – по собственному образу и подобию – один человек, то невольно появляется желание узнать его поближе. И даже немного посплетничать.

В 1964 году, в Нью-Мексико, произошло знаменательное для Америки и, пожалуй, для всего мира событие – на свет появился Джефф, но пока еще не Безос. Тинейджеры Джеки и Тед (ей 16, ему 18), играя в любовь, вдруг узнают, что у них будет ребенок. Джеки – школьница, французских кровей. Тед Йоргенсен, датчанин по происхождению – велосипедист-циркач, разгильдяй и любитель заложить за воротник. По настоянию родителей девушки, несовершеннолетняя пара спешит оформить брак, отправившись для этого в Мексику. 

Джеффу было полтора года, когда Джеки бросила Теда. В 1968 году она вышла замуж вторично за 22-летнего Мигеля Безоса, подростком эмигрировавшего в Штаты из Кубы. Мигель (Майк) усыновил ее четырехлетнего сына, дав ему свою фамилию. (У пары родилось еще двое детей.) Так Джефф Йоргенсен стал Безосом.

 С момента развода Тед не интересовался ни юной Джеки, ни их ребенком, ни даже тем, живы ли они. Не знал Тед и того, что его единственный сын стал миллиардером №1. Только в 2012 году ему сообщил об этом один дотошный журналист, самостоятельно докопавшийся до корней создателя Амазона. Тед Йоргенсен до конца своих дней продавал велосипеды, а в свободное время пил. 

Не смея поверить услышанному, он отправил Джеффу письмо по электронной почте, очень надеясь на встречу. Ответ получил лишь полгода спустя. Тед умер в 2015 году, так и не встретившись с сыном. Зато с отчимом – очень достойным семьянином и профессионально состоявшимся человеком (инженером-лектором-филантропом) – Джефф всю жизнь поддерживает самые теплые отношения.  

Железная хватка гениального предпринимателя поселилась в неказистом, щуплом теле с рано полысевшей головой, с врожденным дефектом глаза и с сатанинским громогласным смехом, до сих пор пугающим собеседников, заставляя их вздрагивать.

Но молодая сотрудница, только что принятая Безосом на работу, спрятанного в нем колосса разглядела – его выдавал тот самый, фирменный безосовский смех, которым она наслаждалась ежедневно – через тонкую, разделявшую их кабинеты, стенку. Он был вице-президентом компании D.E. Shaw & Co., на Уолл Стрит, она – ее аналитиком. Через три месяца они поженились. 

 

В 1994 году 30-летний Джефф Безос вдруг отказывается от должности вице-президента с миллионным окладом и уезжает с женой в Сиэтл, чтобы там основать свою собственную компанию. Покупает совсем маленький дом, а гараж оборудует под офис-мастерскую, из старых дверей сколотив столы под компьютеры. 

По изначальной задумке, Джефф открывает книжный интернет-магазин. Мать и отчим поддерживают его начинание суммой в $300 000, став первыми инвесторами будущего онлайн гиганта. Джефф и его жена Маккензи сами закупают книги, сами, в четыре руки, пакуют полученные заказы и сами отвозят их на почту. 

С запуском сайта в 1995 году заказы начинают быстро расти – при нулевых затратах на рекламу, оборот продаж достигает миллиона долларов. В следующем году доходы увеличиваются десятикратно. Но Джефф все вкладывает в развитие бизнеса, практически ничего не тратя на себя, даже свою старую машину сменить не спешит. Лишь с появлением на свет их первого сына он покупает свой первый многомиллионный дом.

 Официально размещать акции Amazon начал с 1997 года, тогда они стоили 1доллар 96 центов. В том же году родители Джеффа, по его совету, купили почти полтора миллиона акций, со временем став крупнейшими – после своего сына – держателями акций Amazon. Ныне их доля ориентировочно составляет $30 млрд. 

Осенью прошлого года состояние Джеффа Безоса установило мировой рекорд, впервые превысив отметку в $200 млрд. Но с началом 2021 года его обошел Илон Маск. Впрочем, статистика – качели, а бизнес – очень подвижный организм.

 

  Маккензи Скотт (MacKenzie Scott Tuttle) была верной спутницей Безоса, его соратницей и другом на протяжении четверти века, принимая самое активное участие в становлении Amazon. «Я работала с Джеффом, и многими другими, - вспоминает она, - в переоборудованном гараже, в кладовке, в подвале, в офисах, где пахло барбекю, во время лихорадки рождественских продаж, в переговорных со столами, сделанными из старых дверей».

Работа не помешала им вырастить четырех детей (одна из которых приемная дочь из Китая). Собственно, детьми занималась Маккензи, без чьей-либо помощи, все делая сама. Не дал о себе забыть и ее писательский дар. (Свою первую книгу, в 142 страницы, она написала в 6 лет.) Вторую – уже в зрелом возрасте, писала урывками, в глухих закутках, долгих 10 лет. В 2006-м ее роман удостоили литературной премии American Book Award. Следующий роман, на который ушло 8 лет, после публикации остался незамеченным.

 

 Когда страсть сильнее разума

 

Несмотря на запредельную занятость, физическую и умственную, Джефф был примерным семьянином, мужем и отцом. Непритязательным в личной жизни, непубличным человеком, редко попадавшим в объектив и на язык журналистов. Да, как говорится, бес попутал – в облике пышногрудой сексапильной женщины-вамп (так и хочется сказать: хищницы, по крайней мере, по внешнему виду), сумевшей перевернуть вверх дном всю его упорядоченную жизнь. Знойная мексиканка по имени Лорен заставила Джеффа-трудоголика в 57 лет почувствовать себя Джеффом-мачо, забывшимся настолько, что их эротическая переписка попала в таблоид National Enquirer, грозившийся сделать ее всеобщим достоянием. Что и побудило, как считают, Безоса, во избежание скандала, спешно объявить о разводе.

 

Лорен Санчес – однолетка Маккензи (ей недавно исполнилось 50), замужняя мать троих детей, немного журналистка, немного телеведущая (популярного танцевального реалити-шоу), немного актриса кино и телевидения. И еще – лицензированный пилот вертолета и хозяйка компании по продюсерским воздушным услугам. 

До того, как они с Джеффом поняли, что не могут жить друг без друга, они пару лет общались семьями. На следующий день после Джеффа, на развод подала и Лорен. И теперь они свободно путешествуют по миру, наслаждаясь жизнью и свободой – на частном самолете Безоса, в лимузинах, вертолетах, на суперяхте медиамагната Дэвида Геффена, на парусной яхте модельера Дианы фон Фюрстенберг; развлекаются в Сен-Тропе – фешенебельном курорте французской богемы, на Балеарских островах, в Италии, Испании, на Карибах. 

Рестораны, модные показы, вечеринки, приемы стали существенной частью новой жизни Джеффа. И повсюду его сопровождает экстравагантная Лорен. Не обошлись без нее и деловые поездки Безоса в Индию и во Францию.

Хотя домов у Безосов было по всей Америке предостаточно, новая пара выбрала себе в Беверли-Хиллз еще два огромных поместья – за $255 млн. Любовь оказывается может свернуть в бараний рог, точнее – завязать кружевным бантиком даже такого упертого, крутого бизнесмена, каким всю жизнь был этот человек.

«Я знаю Джеффа с ранних дней Amazon, – говорит один из его бывших коллег. – Его поведение в последнее время вообще не похоже на то, что можно было бы от него ожидать – это не Джефф, которого я знал.»  

Брак Безосов был расторгнут по всем правилам порядочности – с сохранением дружеских отношений и честным разделом имущества. Из 16% акций компании, принадлежащих Безосу, Маккензи получила 4%. Отдав ей $ 37,5 миллиардов, Безос сделал бывшую жену богатейшей женщиной в мире, и при этом сохранил лидирующее место в списках Forbes и прежнюю долю в контроле над голосами. После раздела имущества ему принадлежало 57 миллионов акций. На момент оформления развода капитализация Amazon составляла $890 млрд. Оставшиеся 12% Безоса – это почти 107 миллиардов. 

Так как акции Амазона продолжают расти в цене, превысив уже беспрецедентную отметку в $3000 за штуку, растет соответственно и капитализация компании, на данном этапе достигшая $1,57 триллиона. А вместе с ней – доли Безоса, его родителей и бывшей жены.

Называть цифры, связанные с Амазоном (стоимость акций, капитализация, количество сотрудников, магазинов, центров, самолетов и т.д.) – дело бесполезное, потому как цифры эти находятся в постоянном движении, и только в одном направлении – вверх. Вчерашние цифры уже сегодня безнадежно устаревают.

 

 Осиротеет ли Amazon?

 

Неожиданно стало известно, что глава и создатель Амазона покидает свое бурно процветающее детище. (Ну, не совсем, конечно, а частично.) Почему – вразумительных ответов нет. Быть может по уши влюбленный Джефф решил немного отодвинуть в сторону бизнес и пожить в свое удовольствие? Благо есть на что. 

В середине нынешнего года он передаст бразды правления руководителю облачной платформы Amazon Web Services, Энди Джесси, который работает с ним рука об руку с 1997 года. Джесси станет генеральным директором компании, а Безос будет возглавлять совет директоров в качестве исполнительного председателя. К тому же он остается крупнейшим акционером компании.

Безос не единственный бизнесмен-миллиардер, кто поступает подобным образом. В 2008 году ушел из гендиректоров Microsoft Билл Гейтс. В 2018-м основатели Google Ларри Пейдж и Сергей Брин оставили посты (гендиректора и президента). В принципе, почему бы и не расслабиться, ведь каждый из них обеспечил себя и свои семьи на поколения вперед.

Джефф Безос создал три беспрецедентных взаимосвязанных бизнеса: облачный сервис AWS, Amazon Marketplace и Fulfillment offerings. Все они работают через Интернет, ошеломляя масштабами, размахом и высочайшим уровнем IT технологий.

Над функционированием и совершенствованием гигантской торговой машины давно уже трудится не один Безос, а целая армия наисовременнейших, наиумнейших специалистов, обеспечивая Амазону то, что он сегодня есть, и чем будет завтра. Так что с отходом Безоса чуть-чуть в сторонку компания (и ее удивительный сервис), наверное, не пострадает. 

 

Комментарии

Интересно и живо изложено, со множеством деталей, спасибо автору. Есть и замечания. Смахивает на статьи в газете Правда 70-х о «капиталистической эксплуатации». Неужто следует предоставить складскому персоналу возможность трудиться в облегчённом режиме? Труд этот неквалифицированный, ума особого не требуется, значит надо как следует пошевелить ручками-ножками. Уверен, что в Амазоне, помимо всего прочего, роскошные бенефиты. Я также не верю, что у простых складских рабочих нет оплаченных овертаймов. Кому не нравится - есть вариант искать другую работу или получить образование и перейти в офис.
А что за человек гений бизнеса Джефф Безос и какие у него понятия, ясно по направленности Вашингтон Пост - когда-то приличной газеты.

Аватар пользователя Игорь Рейф

Спасибо за великолепную статью, которую, как и другие публикации этого автора, можно назвать исследованием. Это немножко напоминает рассказ Джека Лондона "Отступник". Но ведь то было в начале 20 века, задолго до информационной революции. А по мне, так давно надо было бы объявить бойкот  Амазону со стороны его потребителей, пока он не обеспечит человеческих условий труда для своих наемных работников. Ни в Канаде, ни в Западной Европе такое, наверное, невозможно.