Свидание с королевой. Трансатлантический лайнер «Куин Мэри» 

Опубликовано: 24 января 2020 г.
Рубрики:

Подходил конец полного великих и трагических событий двадцатого века. Рухнул железный занавес, пала Берлинская стена, распался Советский Союз, и, наконец, у меня появилась возможность впервые в жизни побывать в Америке. Это был канун Рождества, и я попал буквально с корабля на бал – мои коллеги - корабелы, с которыми я поддерживал деловые контакты, пригласили меня в гости к директору судостроительной верфи в Сан-Диего. Разговор, естественно, пошел о кораблях, которые мы проектировали в то время, а потом мы плавно перешли к истории мореплавания и кораблестроения. Сидевшие за столом специалисты знали обо мне, что я занимаюсь проектированием рыболовных судов и что мною написана книга «Голубая лента Атлантики» - об истории трансатлантического судоходства, которая выдержала несколько изданий и переведена на иностранные языки. И, естественно, завязалась интереснейшая беседа о знаменитых трансатлантических лайнерах, и, в первую очередь, о знаменитых скороходах – обладателях Голубой ленты Атлантики: «Куин Мэри». «Куин Элизабет», «Нормандия» и о последнем чемпионе Атлантики американском лайнере «Юнайтед Стейтс». Общество оказалось весьма эрудированным, многие из присутствующих рассказывали любопытные подробности об этих замечательных кораблях и искренне сожалели, что эра трансатлантических лайнеров ушла в прошлое в связи с появлением трансатлантической авиации, которая буквально за одно десятилетие смела с Атлантики самые совершенные и быстроходные морские суда.

Неожиданно к беседе подключился седовласый гигант атлетического телосложения, главный конструктор верфи, который начал увлеченно рассказывать об истории проектирования и строительства «Куин Мэри» и вдруг обратился ко мне с неожиданным предложением: «Я завтра утром еду по делам на Лонг-Бич. Вам наверняка будет интересно познакомиться с этим прекрасным лайнером вживую». Я был потрясен от этого неожиданного предложения, и уже в 7 часов утра мы выехали на машине из Сан-Диего и взяли курс на север. Я ликовал – сбылась моя многолетняя мечта встретиться с одним из самых любимых героев моей книги легендарным лайнером «Куин Мэри».

Уже издали я увидел грациозный силуэт моей любимой «Королевы». Она стояла на своем вечном причале, поражая многочисленных посетителей своей красотой, величием, совершенством обводов. С непередаваемым чувством волнения и радости я ступил на борт лайнера, и передо мной стали открываться одна за другой страницы истории этого, пожалуй, самого знаменитого корабля ХХ века.

В городе Ливерпуле на берегу реки Мерсей стоит большое серое здание – резиденция старейшей пароходной компании «Кунард Лайн». Немало ярких страниц в историю трансатлантического судоходства вписал Сэмюэль Кунард и его потомки. Именно он основал первую пароходную трансатлантическую линию и за выдающиеся заслуги на этом поприще был удостоен рыцарского звания, именно линию Кунарда назвали маятником больших часов, который совершает качания между Европой и Америкой, имея в виду ту потрясающую регулярность, с которой, корабли Кунарда работали на трансатлантической линии. И, наконец, именно Кунард учредил символический приз «Голубая лента Атлантики», присуждавшийся лайнеру, который быстрее всех пересекал Атлантику. Обладатель Голубой ленты вывешивал на мачте вымпел голубого цвета, а команда получала денежное вознаграждение.

Голубая лента Атлантики стала не только стимулом для капитана и его команды, но и отличной рекламой для пассажиров – ведь каждому потенциальному путешественнику было приятно и престижно совершить рейс на лайнере, быстрее которого нет на всей Атлантике. Последующая статистика показала, что пароход - обладатель Голубой ленты имел в среднем нагрузку в четыре раза бОльшую по сравнению с другими лайнерами, не сумевшими завоевать этот почетный трофей. 

Так, благодаря Кунарду, на Атлантике стартовала единственная в своем роде регата, которая продолжалась больше ста лет и прекратилась только в середине двадцатого столетия в связи с появлением воздушных лайнеров, с которыми морские скороходы, естественно, не могли соревноваться.

Весь этот славный период в истории мореплавания компания «Кунард Лайн» неизменно была наиболее успешной и в острой конкурентной борьбе всегда побеждала своих соперников. Естественно, в биографии компании были периоды небывалого взлета и серьезных трудностей, но никогда она не стояла так близко к краю пропасти, как в те памятные дни в конце двадцатых годов прошедшего века, откуда мы начинаем свое повествование.

На шестом этаже того самого серого здания на реке Мерсей в небольшом кабинете собрались идеологи, мозговой центра компании. Все были погружены в глубокое молчание. Накануне председатель компании Бейтс заявил: «Если не построим новое судно, мы погибнем». И это было горькой правдой. Флот компании устарел морально и физически. Немцы прочно утвердились на трансатлантической линии, французы построили прекрасный корабль «Иль-де-Франс» и теперь проектировали новый лайнер. Итальянцы объявили, что вскоре все рекорды Голубой ленты будут принадлежать им, и они сдержали обещание. Традиционный конкурент «Кунард Лайн» компания «Уайт Стар Лайн» (которой, кстати принадлежал печально известный «Титаник») заказала огромный лайнер мощностью 200 000 лошадиных сил. Так неужели «Кунард Лайн», старейшая компания, вместо голубого вымпела вывесит белый флаг и сдаcтся на милость победителям?

В комнате стояла напряженная тишина. Лишь эти несколько человек были осведомлены о том, что «Кунард Лайн» находится на грани гибели – таковы законы любого бизнеса: никто не должен знать ни о твоей силе, ни о твоей слабости.

Над Ливерпулем спустилась ночь, но люди, собравшиеся в маленьком кабинете, не расходятся. Решение принято. Нужно разработать проект такого лайнера, который совершит переворот в судостроении. По этому проекту должно быть построено два судна, которые могли бы выполнять регулярные еженедельные рейсы на линии Саутгемптон – Нью-Йорк, то есть выполнять работу, которую обычно осуществляли три лайнера. Нужно убедить правительство, что постройка этих судов необходима не только для спасения компании, но и для поддержания престижа британской короны.

Проектирование длилось два года и держалось в глубокой тайне. Очень трудно решался вопрос с выбором скорости. В борьбе за Голубую ленту скорости лайнеров достигли такого уровня, что при дальнейшем их увеличении продолжительность рейса через Атлантику сокращалась всего на несколько часов, зато катастрофически увеличивалась потребная мощность двигателей и соответственно эксплуатационные расходы. Но с другой стороны, от каждого нового лайнера публика ждет рекорда, и если ожидания пассажиров не оправдаются, в следующий рейс новый роскошный лайнер уйдет в рейс полупустым. Вот и попробуй установить ту грань, ту точку, в которой избыточная мощность двигателей и лишние эксплуатационные расходы компенсируются дополнительными прибылями от общественного мнения, популярности и, наконец, от моды на тот или иной лайнер. Недаром за Атлантикой закрепилось нелестное прозвище «разрушительница состояний» - за одно столетие острой конкурентной борьбы на голубой арене между Европой и Америкой разорилось около ста трансатлантических компаний. 

Столь же сложно было сделать выбор главных размеров (или, как говорят корабелы, главных размерений) нового трансатлантика. С одной стороны, в интересах компании было построить крупнейшее в мире судно, что делает лайнеру отличную рекламу. К тому же чем больше корабль, тем больше пассажиров и грузов он может принять на борт. Но, с другой стороны, необходимо учитывать размеры дока или стапеляiii, на котором будет строиться судно, глубина акватории у достроечного причала, наличие глубоководных причалов в тех портах, куда намечаются заходы суперлайнера и т.д.

Много времени и творческих усилий потребовалось при выборе энергетической установки. Всего было рассмотрено четырнадцать типов двигателей и три вида топлива: кусковой уголь, жидкое топливо и порошкообразный уголь. В конечном итоге, остановились на паротурбинной установке, работающей на жидком топливе. 

Долгое время решался вопрос о количестве классов на лайнере. Рассматривали варианты с тремя и четырьмя классами. Прорабатывали даже вариант лайнера-отеля, то есть судна с одним классом, в котором пассажиры оплачивают только стоимость каюты (дифференцированной – в зависимости от расположения каюты), но пользуются всеми помещениями общественного назначения. В этом случае отпала бы необходимость дублировать рестораны, салоны, спортзалы и другие помещения для разных классов. Но традиционное мышление победило, и на судне сохранили привычные три класса. 

Наконец, проект был готов. Это был поистине шедевр судостроения, вершина технического прогресса, своеобразная визитная карточка ХХ века, крупнейший в мире пассажирский лайнер, принимающий на борт 3000 пассажиров и членов экипажа. Верхняя палуба (а всего их было 12) находилась на высоте Трафальгарской колонны, стоящей в центре Лондона. Мощность, упрятанная в могучем корпусе нового лайнера, была эквивалентна, согласно подсчетам одного дотошного репортера, мускульным усилиям семи миллионов гребцов на старинных галерах. 

Мы уже говорили, пассажирские помещения были разделены на три класса: каютный (740 спальных мест плюс 36 резервных), туристский (760 взрослых и 24 детских) и третий класс 579 мест). Как на любом другом престижном лайнере, основная часть всех благ и удобств предназначалась для пассажиров первого класса: их каюты были наиболее удобными, выходившими на открытые палубы, самые роскошные рестораны, салоны, плавательные бассейны и другие сооружения, которые разместились на трех палубах. В огромном обеденном салоне одна из стен была оборудована в виде карты Атлантики, на которой был нанесен маршрут лайнера. По этому маршруту перемещалась маленькая модель судна, так что пассажиры, собравшиеся в салоне, могли видеть, где именно в данную минуту находится их лайнер.

На нижележащих палубах располагались помещения туристского и третьего классов, грузовые трюмы, помещения для почты и даже специальное помещение для перевозки автомобилей, ибо уже тогда зарождалась мода совершать заокеанские путешествия на собственном транспорте.

1 декабря 1930 г в Клайдбэнке на верфи фирмы «Джон Браун» состоялась торжественная закладка лайнера, получившего весьма прозаическое название «заказ Номер 534». Работа началась в быстром темпе, в три смены без перерывов. К ноябрю 1931 г 80% наружной обшивки было уже приклепано, наметились характерные контуры судна, но вдруг 11 декабря 1931 г столпившиеся у ворот верфи рабочие прочитали следующее объявление:

«Настоящим доводится до сведения всех рабочих и служащих Клайдбэнкской верфи, механического и котлостроительного заводов, что все работы по заказу Номер 534 (компании «Кунард Лайн») прекращаются в полдень 11 декабря. Фирма выражает глубокое сожаление, что особые обстоятельства вызвали необходимость полностью приостановить все корпусные и механические работы по выполнению этого важного заказа».

Мировой кризис подорвал трансатлантическое судоходство, и вновь «Кунард Лайн» оказалась на грани банкротства. Из 3640 человек, занятых на строительстве заказа Номер 534, оставили только 440 служащих и несколько наиболее квалифицированных мастеров. Остальных выбросили на улицу. Клайдбэнк стал городом безработных. 

Почти два года шла борьба за выживание компании «Кунард Лайн». Ситуацию спас министр финансов Чемберлен, будущий премьер-министр Англии. Он добился слияния двух конкурирующих компаний «Кунард Лайн» и «Уайт Стар Лайн», создав таким образом крепкую британскую компанию «Кунард Уайт Стар Лайн», которой британское правительство предоставило заем в размере 9,5 миллионов фунтов стерлингов, в том числе 3 миллиона на завершение строительства заказа Номер 534, 1,5 миллиона на текущие расходы и 5 миллионов на строительство однотипного лайнера. Парламент принял соответствующий билль 27 марта 1934 г, а уже через несколько дней на ожившей верфи трудились 3500 рабочих.

Вскоре основные работы были завершены, и фирма объявила о дне спуска. Не хватало только одного — имени корабля. Согласно никем не опровергнутой легенде, лорд Ройден, один из директоров компании и личный друг короля Георга V, взял на себя миссию испросить у короля разрешение назвать лайнер именем королевы Виктории. Выбрав удобный момент, лорд обратился к Георгу V с просьбой назвать лайнер именем «самой яркой и великой из всех женщин, носивших британскую корону». Но король, жену которого звали Мэри, понял просьбу по своему и ответил, растерявшемуся лорду, что «Это самый приятный комплимент, сделанный мне и моей супруге. Я непременно попрошу ее согласия». Так на борту нового лайнера появилось имя «Куин Мэри», и 26 сентября 1934 г королева нажала кнопку спускового устройства, после чего колосс, простоявший на стапеле пять лет, вдруг ожил и устремился в водуiiiii 

Но впереди еще предстояла большая работа. Грандиозных размеров стальную оболочку нужно было насытить оборудованием и превратить ее в великолепный корабль, способный за несколько дней перебросить с континента на континент 3000 человек. На достроечный причал нескончаемым потоком пошли грузы: электромоторы, компрессоры, тяжелые поковки и сотни других видов оборудования и материалов. 

Наконец, настал день прощания жителей Клайдбэнка с гигантским кораблем, который уже много лет возвышался над маленьким городом, словно исполинский замок. 24 марта 1936 г раздались мощные гудки, и величественная «Куин Мэри», словно Гулливер среди лилипутов, стала пробираться между многочисленных суденышек по узкой извилистой реке Клайд к своему месту работы — в открытый океан.

К берегам Клайда шли специальные поезда. Люди ехали сюда на поездах, автомашинах, велосипедах, добирались пешком. Все близлежащие школы были закрыты, магазины не работали. Около миллиона англичан провожали большой корабль в большое плавание.

Уже через несколько месяцев «Куин Мэри» побила все рекорды Атлантики и завоевала Голубую ленту, но уже не вымпел на мачте, а специально изготовленный кубок из чистого серебра. Он представлял собой 45-килограммовую фигуру высотой 1,2 метра. На массивной подставке из оникса стоят две крылатые фигуры богини победы Ники, поддерживающие земной шар. Между ними сидят бог моря Посейдон и его жена Амфитрита. На земном шаре - голубое эмалевое пятно причудливой формы - Атлантика, через которую прочерчена широкая красная полоса (трасса пассажирского пути). Земной шар окружен широким кольцом, на котором указаны четыре направления ветра. Венчают земной шар две борющиеся фигуры: одна из них символизирует стихию, а другая - человеческий разум. Вторая побеждает и в поднятой руке держит лайнер.

Не могу воздержаться от небольшого комментария.На кубке Голубой ленты человеческий разум побеждает стихию....Поражает наивная самоуверенность и самовлюбленность людей, которые веками и тысячелетиями наступают на одни и те же грабли. Ведь во времена создания кубка еще были живы многие пассажиры и члены экипажа «Титаника», и других судов, погибших от морской стихии в разные годы и в разных районах Мирового океана, многие тысячи людей, оплакивающих родных и близких, погибших при цунами и других страшных природных явлениях, и все равно специалисты самого высокого класса с тупым бахвальством утверждают и будут утверждать, что человеческий разум побеждает стихию. Так запомните, уважаемые оптимисты, этого никогда не произойдет. Никто не в состоянии потушить извергающийся вулкан, остановить землетрясение, тайфун или цунами Океан никода не станет ручным.. При самых немыслимых достижениях человеческого разума последнее слово всегда будет оставаться за стихией. Так уважайте силы природы, господа, признайте, наконец, их неодолимость, помните «Титаник»! 

Однако вернемся к нашему повествованию. До Второй мировой войны этот кубок оставался у кунардовской Королевы, и ее рекорд был побит в 1952 г, когда на Атлантику вышел последний обладатель Голубой ленты американский скороход «Юнайтед Стейтс». 

1 сентября 1939 г началась Вторая мировая война, а 30 августа «Куин Мэри» вышла из Саутгемптона и взяла курс на Нью-Йорк, увозя главным образом американцев, которые торопились домой из этой неспокойной, вечно воюющей Европы. Сообщение о начале войны застало лайнер в безопасном месте — недалеко от американского берега. 

Правительству Англии предстояло решить очень не простую проблему: то ли укрыть «Королеву» в укромном месте и не подвергать риску свой лучший лайнер, то ли использовать его в военных целях — ведь трудно себе было представить более эффективное транспортное средство, которое могло в считанные дни перебрасывать с одного континента на другой целые армии. И все-таки последнее соображение решило судьбу «Куин Мэри», равно как и построенного вслед за «Мэри» однотипного лайнера «Куин Элизабет».

Оба корабля получили мобилизационные предписания. Их перекрасили в серый цвет, каюты оборудовали трех- и четырехярусными подвесными койками, благодаря чему пассажировместимость каждого из этих судов возросла с 2000 до 5500 человек. Дорогую мебель, прекрасные картины и прочие ценности передали на хранение правительству США, а частично вывезли в Австралию. Уже в начале апреля 1940 г «Куин Мэри» отправилась на первое боевое задание.

Величественный корабль, переодетый в военную форму, за что его прозвали «Серый призрак», видели в Кейптауне и Сиднее, в Тихом и Индийском океанах, в Средиземном море и у берегов Новой Зеландии. За «Королевами» немцы оранизовали самую настоящую охоту. В самых различных портах мира были обнаружены германские шпионские центры, одной из задач которых было навести подводные лодки на «Куин Мэри» и «Куин Элизабет», и это понятно: потопление двух лучших лайнеров оказало бы огромное психологическое воздействие, не говоря уже о чисто материальные потерях. За потопление «Куин Мэри» или «Куин Элизабет» Гитлер обещал железный крест с дубовыми листьями и звание национального героя.

На первом этапе войны лайнеры работали в основном в Индо-Тихоокеанском регионе и за это время перебросили в районы военных действий сотни тысяч солдат и офицеров.

В январе 1942 г после долгих переговоров между Черчиллем и Рузвельтом было достигнуто соглашение об отправке 30 000 американских военнослужащих в Северную Ирландию. Эта труднейшая миссия была возложена на «Куин Мэри» и «Куин Элизабет», то есть каждый лайнер должен был принять на борт 15 000 человек. Подобного морская практика еще не знала. Капитаны отказывались взять на себя такую ответственность, так как это не только и не столько ухудшало мореходные качества судов, но и неизмеримо увеличивало опасность атаки со стороны противника. Ведь ради столь богатой добычи, какой являлись два крупнейших в мире лайнера, гитлеровцы наверняка не пожалели бы никаких средств и сил, тем более, что количество немецких подводных лодок, пиратствовавших в Атлантике, в 1942 г значительно возросло, так что у капитанов были серьезные основания отказаться от участия в этих рейсах, но их протесты были бесполезны.

Снова потребовалось переоборудование королев. Теперь подвесными койками заняли не только каюты, но и все прочие подходящие и неподходящие помещения, включая салоны, бары, плавательные бассейны. Расстояние между койками по высоте было таким, что люди с трудом протискивались в отведенное им спальное место. Уже после войны любопытным экскурсантам показывали на потолках кают и салонов «Куин Мэри» черные пятна — следы сапог, которыми упирались в потолок обладатели самых верхних коек. Таким образом на лайнере удалось организовать 8000 спальных мест. Но разместить требовалось вдвое больше людей, поэтому у каждой койки было два хозяина, которые спали по очереди. В этих условиях «Куин Мэри» дважды побивала мировые рекорды пассажировместимости: в августе 1942 г она приняла на борт 15 215 человек, а несколько позже...16 683 пассажиров в военной форме.

Можно себе представить, во что превратилась бы жизнь на корабле, если бы каждый из 15 000 человек был волен гулять, где ему заблагорассудится. Но организаторы этих суперрейсов хорошо продумали проблему во всех деталях. Каждый солдат или офицер прежде чем подняться на борт судна, получал посадочный жетон красного, белого или синего цвета. Лайнер соответствующим образом был разделен на три зоны: красную, белую и синюю. Под угрозой жесточайших дисциплинарных кар пассажиру лайнера запрещалось заходить в чужую зону.

Столь же продуманно решались проблемы питания. Пищу принимали в центральном ресторане в несколько смен — по 2000 человек в смену. Ежедневно на корабле приготовляли 30 000 порций еды. Каждый пассажир приходил на очередной прием пищи со своей тарелкой, ложкой и вилкой, после чего самостоятельно мыл посуду в специально отведенном помещении.

Так работали два замечательных лайнера всю войну, внеся свой достойный вклад в победу над гитлеризмом. «Куин Мэри» совершила за годы войны 28 трансатлантических и десятки других труднейших, полных смертельной опасности рейсов, покрыла расстояние в полмиллиона миль и перевезла свыше полутора миллионов военнослужащих. Выдающийся лайнер — обладатель Голубой ленты с честью выдержал испытания военных лет.

Многие недоумевали, как двум крупнейшим в мире лайнерам удалось в течение всей войны избежать атаки немецких самолетов и подводных лодок. Ну во-первых, маршруты «Королев» очень тщательно продумывались и были засекречены. Лайнеры никогда не шли в сопровождении военных кораблей, даже если на борту находились самые высокопоставленные лица, включая Уинстона Черчилля. Капитанам «Королев» строжайше запрещалось останавливаться в пути, даже для спасания терпящих бедствие людей, чтобы не стать мишенью для врага. 

Наступил 1945 год. Война была окончена. Солдаты, на несколько лет оторванные от дома, требовали немедленного возвращения, и здесь «Королевы» оказались незаменимыми: целый год они выполняли благородную задачу — возвращали победителей на родину.

Вскоре «Куин Мэри» была отправлена на переоборудование и вновь была превращена в роскошный трансатлантический лайнер. Несколько лет она оставалась непобедимым чемпионом среди других трансаптлантических лайнеров, пока ее рекорды не были побиты новым сверхскоростным американским лайнером «Юнайтед Стейтс», который вошел в историю мореплавания как последний обладатель Голубой ленты, поставивший в первом своем рейсе феноменальный результат: он пересек Атлантику за 3 суток 10 часов 40 минут (для сравнения: первый обладатель Голубой ленты кунардовский пароход «Британия» преодолел эту марафонскую дистанцию за 10 суток). 

Но вот появились трансатлантические воздушные лайнеры, и число пассажиров, желающих пересечь Атлантику за несколько суток вместо того, чтобы преодолеть это расстояние за 10-12 часов на самолетах, стало катастрофически сокращаться. Постепенно роскошные, самые быстроходные и престижные океанские лайнеры стали превращаться в «летучих голландцев» - корабли без пассажиров. 8 мая 1967 г капитаны «Куин Мэри» и «Куин Элизабет» получили указание вскрыть запечатанные конверты, которые некоторое время хранились в судовых сейфах. Притихшие члены экипажей выслушали приказ, согласно которому «Куин Мэри» осенью того же года, а «Куин Элизабет» в 1968 г прекратят свое существование. Прославленные рыцари Атлантики, герои Второй мировой войны, совсем недавно самые популярные в мире суда, перевезшие на своем веку 4 миллиона пассажиров, должны были пойти на металлолом по цене 14 фунтов стерлингов за тонну, или примерно по 650 тысяч фунтов «за штуку». Но это было не самым худшим. В конце - концов это уж не такая плохая смерть для корабля, если из переплавленного металла будет построен другой, более прекрасный и совершенный лайнер, который, в свою очередь, возродится, как птица Феникс, в новом, еще лучшем судне. Однако часто владельцы хотят нажиться на былой популярности того или иного прославленного корабля, превратив его в какое-либо унизительное для гордого лайнера, но прибыльное предприятие.

Уже через несколько часов после того, как капитаны зачитали приказ, в адрес судовладельца посыпались самые разные предложения: превратить «Куин Мэри» в плавучее казино, кафе-шантан, поставить на прикол в Гибралтаре или Лос - Анджелесе для привлечения туристов. Организация Объединенных Наций предложила переоборудовать «Куин Мэри» в учебное судно, Ливерпульский городской муниципалитет ратовал за то, чтобы сделать «Куин Мэри» плавучим общежитием для студентов, один сердобольный член парламента очень просил разместить на судне приют для бездомных. Патриотически настроенные англичане, опасаясь, что лайнер, являющийся предметом национальной гордости, превратят в какое-либо недостойное увеселительное предприятие, организовали сбор средств, чтобы откупить пароход у компании «Кунард Лайн», вывести его в открытое море и торжественно затопить, Но, видимо, собранных денег не хватило, и компания Кунарда продала свое любимое детище за 3 миллиона 450 тысяч долларов американскому правительству, которое приняло благородное решение - превратить легендарный лайнер в корабль - музей. 

31 октября 1967 г «Куин Мэри» вышла из Саутгемптона в свой последний 1001 трансатлантический рейс, имея на борту 1040 американцев. Путешествие на сей раз было очень долгим, поскольку лайнер должен был следовать к месту своей последней стоянки — порт Лонг - Бич на Тихооокеанском побережьи США, а поскольку по своим габаритам корабль не мог пройти Панамским каналом, пришлось идти в обход, огибая Южную Америку, вокруг мыса Горн.

Рейс был завершен 9 декабря 1967 г. Правительство США выделило 20 миллионов долларов на переоборудование «Куин Мэри» в корабль-музей и 10 миллионов на строительство подъездных дорог и автостоянок. 

С волнением я поднялся на борт легендарного парохода. Мы переходили с палубы на палубу и любовались роскошными просторными салонами, конференц-залами, замечательными картинами и другими произведениями искусств. Кафе и рестораны были полны народу. 

Две трети судна было отведено под Музей моря, спроектированный великим исследователем океанских глубин Жаком - Ив Кусто, где посетители этого единственного в мире музея знакомятся с прошлым, настоящим и будущим моря. Среди экспонатов музея — реликвии, поднятые со дня моря. В одном из залов оборудован гигантский аквариум, в котором собраны уникальные представители морской флоры и фауны. 

В павильоне «Подводный мир завтра» мы увидели макет подводого города будущего, мороские фермы, установки для разработки подводных месторождений. В павильоне «Океанография» нас поразили образцы новейшей глубоководной техники и перспективных научно-исследовательских судов. Мы были зрителями фильма, показанного в своеобразном подводном планетарии - восьмиминутное путешествие в царство Нептуна.

Сопровождающий нас экскурсовод, сообщил, что на лайнере оборудованы помещения общей площадью 85 000 квадратных футов для проведения различных презентаций и площадью 50 000 квадратных футов для организации всевозможных шоу и выставок. Кроме того, несколько палуб отведено под гостиницу, в которой может быть размещено 365 гостей.

С большим интересом мы рассматривали каюты: капитана, старшего помощника, пассажиров разных классов. Правда, внутрь этих помещений не пускали, но и заглядывать в эти каюты, окунуться в эпоху 1930-40 годов было крайне любопытно. С не меньшим интересом мы осматривали мостик, радиорубку, машинное отделение и другие наиболее ответственные элементы этого удивительного сооружения, именуемого «корабль». На верхней палубе нас поразили зенитные установки и другое вооружение — память о военных годах, когда «Куин Мэри», рискуя жизнью — своей и тысяч находившихся на борту людей, пересекала океан, каждую минуту готовая к атаке германских самолетов и подводных лодок. 

Потрясенные виденным, мы поднялись в один из баров «Куин Мэри» и выпили по бокалу вина за великую «Королеву», которая после долгой и достойной службы в мирной жизни и на войне продолжает служить людям как замечательный монумент, как памятник морскому флоту, обелиск славной истории мореплавания. Ежегодно «Куин Мэри» посещает полтора миллиона людей и я был счастлив, оказаться в составе этой доблестной армии восторженных поклонников моря и кораблей!

 ----------

[i] Рыцарь – личное дворянское звание, которое присваивается в Англии за особые заслуги видным политическим деятелям, крупным бизнесменам, чиновникам, артистам и т.д. 

[ii] Например, при увеличении скорости трансатлантика с 28 до 30 узлов (миль в час) продолжительность сокращается всего на… 4 часа.

[iii] Стапель — специальное сооружение для постройки судна и спуска его на воду

[iii] Примечательно, что королева Мэри впервые участвовала в церемонии спуска на воду гражданского судна, тем самым подчеркнув политическую значимость этого события.

 

Комментарии

Семен спасибо за статью. Добавлю свои два цента - когда я еду по бизнесу или еще по каким делам в LA, то очень удобно остановиться в Королеве Мэри. Корабль представляет из себя вполне приличный отель 3-4 звезды, цены лучше чем в Holiday Inn, а расположение в центре Long Beach очень удобно для commute в любую точку центрального LA. Да паркинг на причале для жителей отеля бесплатный. Единственная проблема это интернет - в каютах правого борта он плохо работает. понятно дело что железный корпус плохо проводит сигнал. Особенно если у вас AT&T, с Verizon дело обстоит получше. С уважением. Саша.