«Выпускной» по-американски

Опубликовано: 21 мая 2004 г.
Рубрики:

school-w.jpg

Выпускной вечер в американской школе
Выпускной вечер в американской школе
Выпускной вечер в американской школе
На заключительном собрании преподавателей, студентов и родителей школы демонстрировался фильм о выпускниках года. Трогательный любительский фильм, где показывали младенческие фото студентов, а затем их современные фотографии. При этом назывались университеты, в которые они приняты. У некоторых выпускников число таких университетов доходило до 17...

Американская система образования

“Маленькие дети спать не дают, с большими детьми сам не уснешь…” Сколько проблем ожидает российскую семью, в которой ребенок заканчивает школу? Экзамены в школе, выпускной вечер с приятными, но всегда бурно дискутируемыми организационными проблемами и, самое тяжелое и непредсказуемое, вступительные экзамены в институт. Экзамены, на которых случайность, описка или неожиданное стечение обстоятельств могут определить судьбу вступающего во взрослую жизнь молодого человека. Особенно переживают мамы, сыновья которых в случае “провала” отправляются прямо в армию.

Чрезвычайно волнительное и хлопотное время для всей семьи. “Поднимаются на ноги” все родственники и знакомые, лихорадочно пересчитываются деньги в “загашниках”. Сами же выпускники, наконец, садятся за учебники, ругая себя, что “валяли дурака” в старших классах.

Совершенно по-другому устроена американская система образования. Здесь зачисление студентов в университеты и колледжи происходит еще до окончания школы. “Как потопаешь, так и полопаешь”. А “топать” приходится все школьные годы. Начиная с девятого класса результаты учебного года каждого ученика рассылаются в колледжи, которые следят за успехами своих будущих студентов. За годы их обучения в High School картина складывается репрезентативная, и именно эта целостная картина, а не результаты одного вступительного экзамена, являются основанием для зачисления.

В начале последнего двенадцатого года обучения в школе студенты направляют заявления в выбранные ВУЗы, причем. прием заявлений в престижные университеты заканчивается к марту. После рождественских каникул абитуриенты начинают получать официальные уведомления из университетов, принявших их. То есть, последний год в школе, это, главным образом, работа с документами, визиты в университеты, презентации. Это год “сбора урожая”, посеянного в предыдущие годы.

Согласие университета принять студента для обучения это еще половина дела, вторая половина — это финасовая помощь — scholarships, то есть деньги, выделяемые студенту для обучения в ВУЗе федеральным правительством, частными фондами и конкретным университетом. Поэтому результаты тестов SAT, ACT, средний балл успеваемости в школе (GPA), с одной стороны, и размер scholarship, с другой, — это и есть те ножницы, которые корректируют планы многих.

 

Система оценок

В официальных бумагах, направляемых школой в конкретный университет по просьбе студента, значится средний балл его успеваемости по всем предметам — GPA. Лучший результат “А” (российская “5”) — это 4,0. Но некоторые ученики имеют 4,2 и даже 4,3. Происходит это потому, что они не только справились с обязательной школьной программой, но прослушали и успешно сдали экзамены по целому ряду университетских курсов. Такие лекции старшеклассники могут посещать в университете, или, если это частная школа, то, не выходя за ее порог, в рамках школьного расписания. Результаты заключительного экзамена по этому предмету отправляются в университет. За этот экзамен взимается дополнительная плата, что-то около 300 долларов.

При поступлении в ВУЗ, кроме объективной оценки успеваемости, такой как GPA, есть еще субъективная — рейтинг школы, в которой студент учился. Существует негласное мнение, что GPA 3,3 частной школы соответствует GPA 3,8 публичной школы. Когда мы были на собеседовании в университете, то декан, занимающийся отбором студентов, прямо сказал, что основными поставщиками студентов для них являются именно частные школы.

Другими важными показателями, на которые ориентирется приемная комиссия в университетах, являются результаты тестов SAT и ACT. Это государственные тесты, основное назначение которых определить уровень знаний школьников независимо от преподавателей школы и штата, в которых они обучались. Тесты готовят и результаты тестирования обрабатывают в Вашингтоне, в Министерстве образования. Результаты этих тестов являются также основанием для получения стипендий.

Тест ACT включает в себя вопросы по трем предметам: английскому языку, математике и естественным наукам. Тест SAT — только по двум, английскому и математике. В каждом разделе от 35 до 75 вопросов и отводится на раздел по 35-60 минут. То есть даже по количеству вопросов можно понять, что тест сложный, что далеко не всем студентам хватает отведенного времени, чтобы просто ответить на все вопросы, не говоря уже о правильности ответов. Особенно трудно сдавать такие тесты иностранным студентам, для которых английский не является родным языком. На первых порах не хватает времени даже просто прочитать вопросы. Есть и еще одна особенность, которую следует знать. Результат зависит не только от количества правильных ответов, но и от количества неправильных. То есть если не уверен, лучше вообще не отвечать.

Для чиновников разного уровня ежегодные результаты тестов являются материалом для анализа качества обучения в отдельных школах, городах, штатах и в целом в стране. Для школьников — это проверка готовности для поступления в колледж. Многие студенты для тренировки начинают их брать с восьмого класса, несколько раз в год, превращая тестирование в своего рода спорт, разминку для ума. Естественно, в официальных документах для колледжа учитывается лучший результат.

Тест не бесплатный, кроме того, записываться на него надо заранее, за несколько месяцев. О получении запроса на тест и месте его написания сообщается в уведомлении, которое приходит тоже заранее. Тестирование проводится 6-7 раз в году в субботу, начинается тест в 8 утра. Для тех, кто занят в выходные дни, предоставляется специальное время в другие дни недели, то есть, всегда можно выбрать удобное время.

Система тестирования SAT и ACT достаточно объективно оценивает средний уровень знаний. Наверное, теоретически, можно каким-то образом фальсифицировать результаты тестов, но на практике, сделать это очень трудно. Списать у соседа невозможно. Все сидят за столом по одному. Кроме того, используется чередование тестов: если один студент пишет математику, то его сосед — английский и т.д. При входе охранник проверяет документы с фотографией. Обменяться листами с тестами тоже практически невозможно. Хотя кто знает… может быть такая система мер непреодолима только для “тупоголовых американцев”, а “российские умники” нашли бы возможность посадить профессора из Гарварда и написать тест за своего дитяти.

 

Финансовая помощь — Scholarship

Система финансовой помощи студентам США от государственных и частных организаций служит различным целям. Одна из них — помочь одаренным детям получить качественное образование независимо от материального состояния семьи. Другая — привлечь молодых людей к тем профессиям, которые необходимы для успешного развития страны.

Америка — страна с высоким уровнем жизни, поэтому здесь наибольшей популярностью у абитуриентов пользуются факультеты, связанные с искусством: история искусства, живопись, литература, дизайн. На такие факультеты конкурсы, как правило, очень большие. Но в стране ощущается явный дефицит, например, инженеров, в частности, инженеров-электриков. Особенно мало инженеров среди женщин. Поэтому существует государственная организация, объединяющая инженеров в стране и выделяющая огромные средства на обучение молодых людей инженерному делу в университетах и колледжах.

Как велики эти суммы? Каждый раз это очень индивидуально, в зависимости от возможностей фонда, стоимости обучения в учебном заведении, успеваемости студента и доходов родителей. Студентам с высокой успеваемостью федеральные фонды выплачивают примерно 1/3 часть от стоимости обучения в конкретном институте, еще 1/3 дает сам институт. Особо одаренным студентам, победителям различных конкурсов оплачивают обучение полностью. Большие льготы предоставляются ребятам из многодетных семей. У наших соседей трое своих детей и четырех малышей они усыновили из России. В этом году их старшая девочка заканчивает школу. Она зачислена в дорогой частный университет и будет оплачивать только 10% от стоимости обучения.

Множество привилегий имеют дети из семей афро-американцев (Black Americans) и коренных жителей (Native Americans). Потомки aмериканскиx индейцeв не платят за обучение даже в частных вузах. То есть, для них достаточно хорошо учиться в школе и успешно сдать тесты ACT и SAT.

Полностью оплачивается обучение студентов-спортсменов. Иметь хорошие спортивные команды — это давняя традиция всех университетов, а проведение спортивных матчей дает хороший доход, позволяющий оказывать студентам, серьезно занимающимся спортом, достаточную финансовую помощь. Бесплатно обучаются и дети сотрудников каждого конкретного университета.

Много в стране и частных фондов, предоставляющих стипендии для учебы. Такие фонды финансовой помощи имеют многие компании и просто богатые люди: вдовы миллионеров, артисты, художники и т.д. Много разных фондов, принадлежит общественным организациям. Например, есть фонд для детей из семей геев и лесбиянок, для русскоязычных еврейских детей и т.д. и т.п.

Фондов тысячи, но надо знать об их существовании и надо отправить туда свое заявление и не только. Во многих фондах требуется участие в конкурсе: поэтическом, математическом, дизайнерском… Поэтому летние каникулы после 11 класса школьники проводят у компьютеров, изучая списки фондов, рассылая свои заявления и участвуя в конкурсах.

Насколько реально получить финансовую помощь для обучения в вузе? Практически все, кто заинтересован в получении высшего образования и учится хорошо, такую помощь имеют. В том числе и дети из семей иммигрантов. Девочки моих земляков из России бесплатно учатся в колледже, потому что играют в баскетбольной команде. Сын моей приятельницы из еврейской семьи, иммигрировавшей 20 лет назад, уже в 16 лет имел такой GPA, что был принят в один из лучших частных университетов с большой финансовой помощью. Я стараюсь перебрать в памяти всех своих знакомых иммигрантов и не могу вспомнить никого, чьи дети не учатся, или не учились в университете или колледже. Конечно, круг моих знакомых — это еще не вся иммиграция, но это доказывает, что те, кто “хотят и могут”, как правило “имеют”.

 

“Мы выбираем, нас выбирают…”

Университетов в стране много, но далеко не все из них одинаково популярны. Конечно, наиболее престижны университеты с мировым именем, такие как Harvard, Princeton, Yale, Duke, Stanford. Здесь из поколения в поколение обучается “элита нации”. По статистике выпускники этих университетов в последующей жизни имеют самые высокие зарплаты и наиболее престижные должности. Но “элита” — это еще не значит, что дети из самых богатых семей. Хотя лучшие учебные заведения, в большинстве случаев, частные, но деньги не решают все. В этих университетах не только самые высокие цены на обучение (около 40 тысяч долларов в год), но и самые большие конкурсы, до 300 человек на место. То есть, выбирают студентов, ориентируясь на результаты тех самых тестов ACT и SAT, а также школьные результаты GPA.

Например, в классе с моей дочерью учится мальчик из очень богатой семьи. Родители решили, что, конечно же, он должен получить образование в Гарварде. По существующим здесь правилам, если студент не претендует на scholarship, то заявление в университет подается летом после окончания 11 класса. Они отправили документы только в один университет, совершенно уверенные, что деньги котируются выше GPA. Когда из Гарварда было получено письмо, что, “к сожалению, мальчик не может быть принят для обучения в следующем учебном году”, вся семья пришла в замешательство. Стали срочно просматривать программы других университетов и рассылать заявления. Хорошо, что еще время принятия документов не прошло.

Именно поэтому в Америке принято направлять документы во многие вузы, а потом из тех, что официально уведомили о зачислении, выбирают лучший для себя вариант. Это решение должно быть принято до середины мая. К этому времени уже распределены все scholarship, сданы все тесты и получены сертификаты с оценками из школы. Студент отправляет в выбранный университет письмо с заявлением о намерении учиться и 200 долларов — залог, подтверждающий серьезность принятого решения. То есть, в течение года студенты и университеты, как невесты на выданье, находятся под пристальным обоюдным вниманием. Студентам выгодно учиться в престижном вузе, потому, что это — широко открытые двери в состоятельное будущее. В свою очередь, университетам выгодно набрать сильных студентов, чтобы укрепить свой рейтинг. Они многое делают, чтобы привлечь в свои стены именно таких студентов. Например, наша дочь получила приглашения на учебу со scholarship из университетов, в которые даже не подавала заявления. В приглашении прямо было сказано, что они ориентируются на ее результаты в тестах SAT и ACT.

Высокий рейтинг университета — это результат многих составляющих: хорошая материальная база, сильные преподаватели и студенты, исторические корни и, в конце концов, мода. Например, многие девчонки из состоятельных семей стремятся попасть в дорогие частные университеты Калифорнии, потому что это “cool” — круто, если перевести на русский сленг.

Я хочу подчеркнуть, что в Америке снобизм имеет место при выборе учебного заведения для своего отпрыска, и что это — не всегда лучший проводник в “храм знаний”. Но, с другой стороны, меня поразило совсем другое. Как и в России, здесь тоже существует два стандарта: один для всех — демократический, а другой для избранных, только в обратном значении. “Сильные мира сего” любят своих детей “как душу, но и трясут, как грушу”. Да, они обучают их в частных школах и колледжах. Но, что это означает? Это, чаще всего, католические учебные заведения, а, следовательно, это не только комфорт и внимание, это — жесткая дисциплина и тяжелый каждодневный труд. Здесь нельзя вести себя в зависимости от настроения “хочу”, или “не хочу”, или по формуле “моя жизнь, мое право выбора”. Такая “демократия” позволительна только для “широких масс” в публичных школах.

Здесь положено учиться и не просто хорошо, а очень хорошо. Чтобы быть лучшим во всем: в учебе, в спорте… Чтобы не позорить, а прославлять свою фамилию. Здесь не позволительно девушкам являться в школу с голым пупком, в короткой юбке, а юношам с длинными волосами. С начальной школы эти дети носят школьную форму: бежевые брюки и однотонную сорочку “Stafford” с пуговичками на кончиках воротничка. Здесь нет классов для беременных девочек и мальчиков со “стеклянными” от наркотиков глазами. С раннего детства детей приучают к дисциплине, контролю и труду. Нет, они не моют классные комнаты и не поливают деревья вокруг школы. Они учатся и занимаются спортом. И результат налицо, у них другой “язык”, другие манеры. В 17 лет многие из них уже имеют в своем активе несколько университетских курсов, а с 16-ти — все водят автомобили, а некоторые берут классы в авиашколах. Практически все играют в гольф, теннис и футбол, не говоря о плавании и баскетболе. То есть частные школы и университеты — это действительно привилегированные учебные заведения, но привилегированные не по признаку денег и вседозволенности, а по признаку интенсивности и качества обучения.

 

Помощь школы выпускникам

Professor-w.jpg

Профессор на кафедре электротехники
Профессор на кафедре электротехники, с которым мы встречались
Профессор на кафедре электротехники, с которым мы встречались
Школа, как “наседка”, готовит своих “птенцов” к выходу в большую жизнь. К старшеклассникам прикреплены специальные советники по колледжу, которые помогают разобраться в программах, ценах, рейтингах университетов. Они связываются с деканатом университета, приглашают их представителей для встречи с конкретными студентами, отправляют туда заявления о приеме, затем назначают встречу в стенах самого университета с деканом по приему студентов и с преподавателями конкретных выбранных кафедр.

На такие встречи, как правило, отправляется вся семья. В этом визите заинтересованы обе стороны. Для будущих студентов это “рекогносцировка на местности”, а для дирекции университета беседа с абитуриентом, его родителями — необходимая процедура для принятия решения о зачислении.

В результате многочисленных встреч и обсуждений мы выбрали для нашей дочери частный университет, известный своими сильными математическими и электротехническими кафедрами. Нас устраивало, что в нем, как во многих частных католических заведениях, строгий порядок и жесткая дисциплина. Студенты в Америке в целом старше, чем в России. Здесь многие только школу заканчивают в 18-19 лет, потом еще несколько лет “маются” в раздумьях, какую специальность выбрать. Нашей девочке было только 17. Непросто противостоять агрессии и соблазнам взрослого мира в таком возрасте.

Визит проходил четко по расписанию. В точно назначенное время нас встретил декан, с которым мы обсудили все: от изучаемых предметов до финансирования. Затем нас провели по всем рабочим корпусам и кампусу. На Руси самые красивые здания — это церкви, а в Америке — это больницы и университеты. Студенческий городок не только красив, но очень удобен для учебы и жизни. Кафедры расположены в отдельных корпусах. Они небольшие, поэтому, в принципе, все рядом. От общежития до любого корпуса 2-3 минуты нормальным шагом. Огромный спортивный комплекс расположен особняком.

В общежитии для студентов комнаты на одного человека. В каждой комнате компьютер, телевизор, простая, но добротная мебель. Некоторые компании, постоянно готовящие себе пополнение в этом университете, построили для своих студентов отдельные дома. Домики небольшие на 3-4 студента, но очень красивые Жить там приятно и удобно.

Вся система услуг в университете устроена так, что жить здесь можно практически без денег, расплачиваясь за все по кредитной карте. Это очень важно для родителей, так как позволяет контролировать все расходы молодого человека, не ограничивая его в необходимом. Мы посетили даже кафе, где нас, как гостей, кормили бесплатно. То есть, мы могли все увидеть своими глазами, потрогать и даже узнать каково на вкус.

В заключение визита была назначена встреча с заведующим кафедрой электротехники. Он встретил нас тоже в точно назначенное время, показал лаборатории, учебные установки, библиотеку, даже свои эксперименты. На кафедре обучаются 16 студентов к их услугам 48 компьютеров и множество лабораторных комнат. При всей занятости в поведении профессора не было суетливости или нервозности. Мы не чувствовали себя “праздно шатающимися” и отрывающими его от важных дел. С дочерью он разговаривал с шутками, но очень серьезно. Он воспринимал ее, как личность, а не как “зеленого” абитуриента. То есть, мы увидели, что, находясь в стенах этого университета, наш ребенок действительно будет вовлечен в интенсивный процесс обучения под постоянным надзором.

Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Этот визит укрепил наше сознание в верности принятого решения.

 

Prom (выпускной вечер)

Выпускной вечер в школе — это событие года, событие жизни. Проходят выпускные вечера в апреле, но готовятся к нему можно сказать с начала учебного года. Одним из наиболее почитаемых всеми моментов такой подготовки является фото — senior picture. Их делают в фотоателье, с которым школа договаривается заранее. Каждому студенту назначают время, когда он должен явиться с нарядами. Фото делают в наиболее красивых местах города. При этом сменяется несколько костюмов: от школьной формы до спортивной.

Часть фото затем помещают в “Year book”. Это книга с фотографиями студентов и преподавателей и рассказами об их школьной жизни. Здесь запечатлены все важные события года: классные занятия, спортивные состязания, вечера, пикники, туристические поездки. Подбирают фото, делают макеты и пишут тексты сами ребята в классах по фотоделу под руководством и при помощи преподавателя, а печатается книга затем в типографии. В школе есть такие книги за все годы ее существования. Хранятся они и в семьях студентов. У родителей моего мужа есть Year book из школ, где учились их родители, они сами и все их дети. Интересные персонализированные страницы истории.

Кроме фото для Year book принято заказывать еще 100-200 маленьких фото, которые ребята затем дарят всем друзьям, рассылают знакомым и родным. Для таких маленьких фотографий выпускаются специальные альбомы (Senior’s Аlbums), куда помещают все фото, полученные от приятелей.. Для бабушек и дедушек делают большие портреты. Каждый выпускник дарит дедам такой большой портрет в специальной рамке с символикой школы, который потом красуется на каминной полке или на столике у телефона в их доме. Это, можно сказать, уже жестко закрепленная из поколения в поколение традиция.

На выпускной вечер девушки приходят в длинных вечерних платьях, а юноши в tuxedo. Вечерние платья — очень красивы. Юноши в tuxedo выглядят необычно стройными и элегантными, как сказочные принцы. Недаром по статистике больше всего ранних беременностей случается именно после выпускного вечера.

Платья чаще всего покупают в модных магазинах или заказывают по каталогам. Шьют немногие, это очень дорого. Цена красивого платья по каталогу 700-900 долларов. Покупают их за несколько месяцев. Девчонки очень гордятся ими и не только рассказывают друг другу, какой цвет и какой фасон, но даже приносят показать. Дом одноклассницы нашей дочери ограбили, но больше всего она расстроилась даже не по поводу украденных маминых бриллиантов, а по поводу утраченного выпускного платья.

Для выпускного бала школа арендует банкетный зал, заказывает легкий стол с закусками и напитками, а также диск-жокея (DJ — диджей). Диск-жокей стоит дорого, несколько тысяч долларов. Если хочется получить “мастера своего дела”, то заказ нужно делать за несколько месяцев, причем, чем лучше диджей, тем дороже. Заказывается и фотограф, который делает фото во время танцев и индивидуальные портреты в вечерних нарядах.

На выпускной вечер принято приходить парами. Поэтому накануне вся школа буквально “бурлит от страстей”. Юноши приглашают девушек, которые им нравятся, а те с нетерпением ожидают приглашения. Наиболее частый вопрос в эти дни, это “у тебя есть date (пара)?” Перед банкетом “кавалер” преподносит своей даме корсаж из живых цветов, который та надевает на запястье и танцует с ним весь вечер.

После танцев выпускники разбиваются на группы и идут на домашние вечеринки, где танцуют, смотрят видео, обмениваются впечатлениями. Эти отдельные группы прибывают на prom и отбывают с него на вечеринку в лимузинах. Лимузин вмещает 17-18 человек, стоимость его аренды раскидывается на всех участников, получается “недорого, но сердито”.

Организацией вечера занимается школа совместно с родителями. Здесь много мам, которые не работают и много времени посвящают школе, принимая участие во всех событиях жизни. В течение года устраиваются многочисленные “senior’s cookies” — легкие завтраки с вкусным домашним печеньем. Родители и администрация школы стараются “подсластить” жизнь выпускников, стоящих на “пороге” очень серьезного этапа в их жизни. Разными способами им выказываются особые знаки внимания. Их локеры (личные шкафчики для одежды и учебников) расположены в самом удобном месте. Для отдыха между уроками и для обеда им выделена отдельная от остальных ребят комната. К выпускникам в школе относятся как к именинникам за праздничным столом.


Graduation day (вручение дипломов)

Graduation day — это кульминационное событие школьной жизни. Недаром о нем сложено песен и снято художественных фильмов великое множество. На школьном собрании, которое проходит накануне этого торжественного дня, выпускники отдают эмблемы “Senior’s” со своих школьных пиджаков следующему классу, а те преподносят им традиционные накидки и шапочки с кисточками, в которых они предстанут на торжественной церемонии вручения дипломов об окончании школы.

Церемония действительно очень торжественная. На нее приходят и приезжают из разных уголков страны родственники и друзья. Например, вся семья моего мужа с дедушками и бабушками ездила на Graduation day в Германию, когда член семьи заканчивал там школу. Как водится, тут все смешано вместе, слезы, смех, радость первых серьезных успехов, горечь расставания и страх перед будущим, таким манящим и таким незнакомым.

Но надо сказать, что Graduation day — это не многоточие перед неизвестностью. Ведь все уже определено, “все цыплята сосчитаны”. Те, кто решил идти работать, начинает трудовую жизнь, те, кто выбрал продолжать учебу, уже зачислен в колледж или университет. Для них предстоящие три месяца, это как награда за хороший труд. Многие планируют путешествия, поездки на это время. Но, конечно, никто не развлекается все три летних месяца, два из них абсолютное большинство работает. Здесь рано стремятся к самостоятельности, престижно иметь свои собственные заработанные деньги.

Graduation day — это “благословение” воспитанников наставниками на выбранный путь.