Оклахома

Опубликовано: 1 марта 2002 г.
Рубрики:
Оклахома покоряет своей натуральной суровой красотой...

В Америке каждый штат имеет свои регистрационные номера для автомашин. По цвету и оформлению license plate уже издалека можно понять, откуда следует машина. На номерах из Оклахомы написано: "Native America". И это не просто красивые слова. До 20-го века значительная часть Оклахомы принадлежала Индейским племенам и не входила в состав Соединенных Штатов. И только в 1907 году произошло объединение Индейских и Оклахомских территорий в штат Оклахома. Даже в настоящее время огромная территория на востоке штата является собственностью племени Cherokee со столицей Tahlequar.

Здесь нет "сусальной красивости" урбанизированного Севера. Оклахома покоряет своей натуральной суровой красотой. Многое сохранилось в первозданном виде: природа щедра и колоритна, а люди добры и наивны, как большие дети.

 

Люди

Если на улице или в магазине вы случайно встретитесь с кем-нибудь глазами, то ответной реакцией будет улыбка. На дорогах своего района водители обязательно обмениваются приветственными взмахами рук. В первые же дни после нашего приезда ближайшие соседи заехали представиться. С остальными соседями в районе нескольких улиц я познакомилась во время утренних прогулок с собакой: если проходишь мимо какого-нибудь дома, и его обитатели находятся на участке, они обязательно начнут беседу. Во время Рождества соседи обмениваются поздравительными визитами с пирогами. В День Независимости и в Новогоднюю ночь дружно, хотя и не сговариваясь, устраивают мощный фейерверк.

После многонационального индустриального Коламбуса (Огайо), где люди живут довольно закрыто и обособлено, для нас все это было неожиданно и приятно. В первые же месяцы мы приобрели здесь столько друзей, сколько не было за полтора года нашей жизни в шестимиллионном Коламбусе.

В Оклахоме сохранились многие особенности и традиции, характерные для юга страны. Женщины здесь более женственны и красивы, они лучше одеты. Я бы сказала, что они больше внимания обращают на одежду. Это не только ставшие традиционными для американок брюки, но и множество вариантов платьев. Платья в основном длинные, с разрезами, чтобы не стесняли движение, с многочисленными аксессуарами и неповторимые по колориту. С детства я помню слова своего отца, который говорил, что женщина должна быть "праздничной". Именно такие женщины в Оклахоме.

Здесь нет такого большого количества очень полных людей, как на севере. По этому поводу у нас есть своя "завиральная теория": под яростным солнцем Оклахомы полные люди "тают", как свечки.

В выходные дни, мужчины, особенно среднего и старшего возраста, любят носить ковбойскую одежду: это особые кожаные сапоги с узким носом, на довольно высоком каблуке, синие джинсы, красная приталенная рубашка и широкополая шляпа. Это не только привычка. Это действительно удобно. После нескольких месяцев жизни здесь, я поняла, что мне тоже нужны такие ковбойские сапоги: сделанные из натуральной кожи, легкие, удобные. В них не жарко летом, не холодно зимой и они не промокают по росе и в слякоть. Я люблю гулять с собакой в лесах, вдоль каменистых рек, в высокой траве прерий. В Оклахоме много змей, особенно в таких вот тихих уголках. Но в ковбойских сапогах даже змеи не страшны.

Ковбойские сапоги, это не только "casual dress", порой это настоящее произведение искусства. В столице Техаса в Остине есть очень известная мануфактура Tony LLama, где изготавливают и продают уникальные сапоги, с разнообразнейшим орнаментом и отделкой, сделанные даже из змеиной кожи. В салон этой фирмы туристы ходят не только за покупками, а просто посмотреть. Цены на эксклюзивные изделия очень высоки. Например, сапоги стоят не менее 600 долларов. Президенты Америки традиционно покупают в этом магазине ковбойские сапоги в качестве неофициального подарка своим "высоким гостям". Это красивая и удобная вещь, это страничка истории страны.

Живыми страничками истории можно считать и такие магазины Оклахомы, как "Ware house" или "Food market", обслуживающие население по старым традициям уже много десятилетий. Я не знала особенности этих магазинов и попала в смешное положение.

Мы заехали в магазин за какими-то мелочами. Покупок было немного, и когда кассир все упаковал, я решила, что не стоит катить тележку, а потому взяла два пакета в руки и два пакета оставила мужу. Уже в дверях я "спиной почувствовала" отсутствие Дэвида. Он все еще стоял у кассы и что-то объяснял клерку, вид у которого был растерянный. Когда, Дэвид вышел, наконец, из магазина, выяснилось, что я, можно сказать, оскорбила служащих, потому что не дала им возможности доставить покупки до автомашины. Во все времена существования было принято держать в штате магазина молодых людей, которые в тележке подвозят покупки к машине клиента, а потом сами укладывают их в багажник. Пустячок, но приятный и для магазина и для покупателей. Поэтому муж и сглаживал мою "бестактность", объясняя, что это "по незнанию, а не по злобе душевной".

"Белыми воронами" выглядели мы и в церкви в пасхальный день. Мои отношения с богом нельзя назвать простыми: советское воспитание, Андреевская "Роза Мира", собственный опыт и история моих предков сделали так, что хотя Бог и живет в моей душе, но религиозные общественные отправления мне не нужны. Особняком стоит Пасха. По необъяснимым причинам в этот день меня просто тянет в церковь. В семье Дэвида посещение службы в Пасхальный день стало потребностью, жестко закрепленной "естественным" и "искусственным отбором" на протяжении множества поколений. В Коламбусе, когда мы переступили порог церкви, Дэвид "схватился за голову". Он забыл о корсажах. Корсажи - это красиво подобранные и особым образом оформленные маленькие букетики живых цветов, которые в яркий Пасхальный день женщины прикрепляют на лиф платья.

И вот наша первая Пасха в Оклахоме. Накануне вечером Дэвид купил великолепные орхидеи под цвет нашим платьям, которые хранились до утра в холодильнике. Когда мы нарядные, с красивыми корсажами вошли в церковь, то поняли, что опять "единственные и неповторимые". Все женщины, как типичные южанки, были в шляпках. Забавные шляпки красовались даже на головках маленьких девочек. Были и букетики живых цветов... Но ими украшались шляпки...

Хорошо, что в Америке, одежда не может быть причиной плохого настроения, здесь не "встречают по одежке", как в России. Мы только посмеялись над анекдотичностью ситуации. Кстати, еще более "жестокое" испытание ждало нас впереди.

В наш город приезжал Элтон Джон. Билеты на концерт были распроданы за два месяца вперед в течение двух часов. Люди стояли в очереди в кассы всю ночь. Нам удалось купить "заветные полоски бумаги" через Интернет, потому что дочь непрерывно в течение 40 минут нажимала клавиши компьютера. Концерт состоялся зимой, а потому я имела возможность поверх вечернего платья надеть меховую накидку. Меха в Оклахоме это уже экзотика. В мехах на концерте были три женщины: старушка "божий одуванчик", изящная женщина с седым кавалером и я - с кавалером в... домашних тапочках. То, что Дэвид забыл переобуться, мы заметили только когда вышли из машины. Но не могли же мы лишать себя удовольствия из-за такой ерунды. Несколько минут нам потребовалось, чтобы отсмеяться, потом я гордо подняла голову и мы пошли. Со стороны, наверное, это выглядело, мягко говоря, нестандартно: дама в мехах и кавалер в домашних тапочках, но никого это не шокировало. Если обратиться к статистике: в мехах среди 20 тысяч зрителей было трое, а в домашних тапочках только один.

В Америке понятие "мода" не является таким однозначным, как в России, когда "все" носят обувь на толстой подошве или кожаные куртки. Здесь все зиждется вокруг установки "мой стиль". Способствует стилевому разнообразию и природа. Из-за того, что заморозки непродолжительны и редки, многие всю зиму не расстаются с шортами, теплая одежда просто отсутствует в их гардеробе или много лет висит невостребованной. Особенно большое разнообразие в одежде можно увидеть в субботу во время shopping в январе: тинэйджеры в сланцах "на босу ногу", в коротких топиках, из-под которых выглядывает пупок; пожилые женщины в длинных пальто; люди среднего возраста в добротных кожаных и замшевых куртках.

В дни похолодания начинает работать служба помощи бедным семьям. Несколько дней в программе новостей по радио и телевидению объявляется о сборе теплой одежды, которую предлагается принести в одну из химчисток, где она будет вычищена, если не новая, и передана по назначению.

 

"Шутки" природы и Голливуда

Девочка, коренная американка (native american) "разговаривает" с птицей

Если передвигаться с восточной границы штата к западной, то ландшафт меняется значительно. На границе с Арканзасом, это поросшие лесами горы со знаменитой грядой Озарк.. Затем горы расступаются, долины увеличиваются и превращаются в прерии, которые на границе с Техасом и Нью-Мексико, переходят в пустыню.

Столица штата - Оклахома Сити, печально известна своими торнадо. Где бы торнадо ни возникали, они обязательно проходят через этот город. Такое впечатление, что у торнадо есть свои излюбленные дороги, и одна из них проходит через столицу Оклахомы. За два года мы пережили несколько атак торнадо. На наше счастье они проходили рядом. На случай критической ситуации в каждом доме имеется специально сделанное убежище, в котором укрываются все домочадцы. Телевидение и радио непрерывно информирует жителей о том, где находится торнадо и для каких районов он представляет реальную угрозу.

Здесь мы пережили лето, без единого дождя; затем экстремально холодную зиму 2000-2001 года. По статистике таких суровых зим не было в Оклахоме 70 лет. Увидели мы здесь даже наводнение. В представлении людей, никогда не бывавших в Оклахоме, это пустынная местность, плоская как тарелка, на которой вольготно резвятся торнадо. Немалую роль в создании такого образа сыграл Голливуд. Если они делают фильм о торнадо (например "Twister"), то это обязательно в Оклахоме. Герои фильма "Tremers" преследуют подземных змеев. Эти гадины тоже живут в пустынях Оклахомы. Причем там даже точно указаны городки Mоunds и Bixby. Это как раз Tulsa metropolitan aria, то есть места, где я живу.

А живу я вовсе не в пустыне! Наш дом стоит в лесу на зеленой лужайке. В нашем лесу много птиц, кроликов, черепах, древесных лягушек. У ручья под деревом вырыл большую нору опоссум. По утрам на patio мы находим "визитные карточки" енота. Судя по запаху, где-то недалеко живет скунс, соседская собака уже несколько раз была его жертвой. Однажды утром я наблюдала, как по нашему газону вдоль ручья "трусил" койот, беззвучно и легко, как тень. Тявканье и вой койотов мы часто слышим весенними ночами. Все соседские собаки при этом начинают ответный лай. Колибри садятся нам на руки, а опоссум приходит в сарай и спит в коробке из-под компьютера. Но в это не верит даже преподаватель географии, который учил нашу дочь в российской школе. Судите сами, насколько сильные образы создает Голливуд.

Наводнение. Наводнение 2001 года в Оклахоме случилось в июне. Два дня гремели мощные грозы с проливными дождями. Земля была больше не в состоянии впитывать влагу. И когда за 4 часа с неба вылилось еще 20 см воды, пришлось перекрыть движение на многих улицах городов. Несколько районов были полностью отрезаны от внешнего мира, дороги покрыты водой более чем на 4 ft (1.2 м), а порой даже размыты. В районе, где я живу, например, многие жители уехали утром на работу, а вечером не смогли вернуться домой: мост скрылся под водой. Грохот воды, несущейся по каменистому руслу, был слышен за несколько улиц. Особенно отчаянные, пытались использовать автомобиль как "амфибию", но были вынуждены бесславно отступить. Несколько районов на юге Tulsa были эвакуированы, над водой там торчали только верхушки деревьев.

Пруды переполнились, вода вместе c рыбой широким потоком хлынула на газоны. На лужайке около дома сачком и прямо руками мы собирали золотых рыбок из нашего водного садика и видели огромного bluegill из соседского рыболовного пруда. На большой скорости он промчался между нашими ногами и устремился к ручью. Маленькая змейка water-moccasin, напротив, облюбовала "тихую бухту" в нашем саду. Мой муж, вооружившись лопатой, и предварительно отправив всех домочадцев в дом, около часа отлавливал ее. Змеи между камнями очень опасны. На них легко можно наступить.

Рак, который несколько недель назад построил свой дом в цветочной клумбе, вынужден был покинуть залитое жилище. В бешенстве он вылез на патио и стал нападать на нашу собаку. После ливня грядка с клубникой напоминала рисовое поле. Водой были наполнены даже чашечки цветов тыквы.

Птицы умолкли, зато в ушах звенело от оглушительных любовных серенад лягушек. Они были счастливы: весь лес заполнился водой и превратился в большое озеро. Как много места для любви!

Посередине газона бил фонтанчик. Мы в недоумении столпились вокруг него. Что бы это могло быть! Дренажная система находится в другом месте, с водопроводом все в порядке... Потом мы сообразили, что это норка крота!!! Подземные воды слились в единый поток и искали любой выход наружу.

Мы не спали всю ночь. Сначала через каждые 10 минут включалось радио, где передавали предупреждение о грозе и наводнении. Затем пришел пес, его надо было гладить, он боялся ударов грома и ярких сполохов молний. Потом пришла дочь, и попросила погладить и пожалеть ее так же, как собаку, потому что ей тоже было страшно.

Дочь и пес, который добровольно взял на себя обязанности няньки, справились с задачей великолепно. К утру малыш стал активным и приспособился есть из пипетки...

Утром нам не давал покоя какой-то тревожный свист. Мы не могли понять, кто так свистит: птица или крольчонок. Ясно было только одно, что это крик о помощи. Пошли на звук. Под деревом лежал крошечный бельчонок, выпавший во время грозы из гнезда. А звала его мама-белка. Малыш лежал без движения, на лапке и носике были капельки крови. Мы немедленно схватили сопровождающих нас кота и собаку и закрыли их в доме. В душе была маленькая надежда, что белка сможет забрать детеныша. Но тревожные крики продолжались. Надо было принимать решение. Ответственность на себя взяла дочь. Она просто взяла крошечное тельце на руки и принесла домой, сказав, что в лесу его все равно съедят.

Мы открыли Интернет и стали искать литературу о белках, о том как выращивать малышей. Сведения были противоречивые, видимо у каждого автора был свой опыт. Мы решили, что главное для млекопитающего: молоко, чистота и контакт. Следующая ночь была опять бессонной. Малыша надо было кормить каждые 45 минут, протирать тельце ваткой с маслом и гладить животик... Дочь и пес, который добровольно взял на себя обязанности няньки, справились с задачей великолепно. К утру малыш стал активным и приспособился есть из пипетки.

Вот такие мощные грозы в Оклахоме! Вот такие сюрпризы они преподносят! Вот вам и пустыня...

Hot dog. Папа в шутку называл меня "мерзавкой", потому что я всегда мерзла. Зимой по снегу я не ходила, а бегала, чтобы согреться. Всю сознательную жизнь я мечтала жить на юге, в тепле. И вот моя мечта детства сбылась. Теперь я знаю, что такое оклахомская жара.

Жарко, это когда вокруг дожди, а у нас "ни капли". Жарко, когда уходишь спать при температуре 93° F (34° C), а просыпаешься при 80° F (27° C). Когда в телевизионном прогнозе погоды в графе температура стоит короткое лаконичное слово hot (жарко), когда днем в тени 110° F (43° C), а на солнце 138° F (61° C).

Теперь я поняла, почему ковбои всегда в шляпах. Почему соломенная шляпка являлась неотъемлемым атрибутом в нарядах американских южанок не только в прошлом веке, но и до сих пор. Потому что гулять без шляпы просто невозможно, такое ощущение, будто мозги привариваются к черепной коробке. Кроме того, это - единственное радикальное средство, позволяющее сохранить волосы и кожу лица от пересыхания.

В России считается, что лучше всего утоляет жажду горячий чай, если его пить маленькими глотками. Наша преподавательница aнглийского языка, помнится, подсмеивалась над вкусами aмериканцев, критикуя их "ice tea". Теперь мне тоже даже в голову не придет пить в жару горячий чай, это равняется самоубийству. Лучше всего утоляет жажду газированная вода, которая долго не задерживается в организме и не вызывает отеков, да ломтик холодного арбуза. В жару это не только лучшее средство для утоления жажды, но и основная еда, так как, до вечера практически ничего есть невозможно. Стала понятной природа дурной, на мой взгляд, привычки мужа: есть только один раз в день, вечером. В остальное время дня это делать просто не хочется.

В нашей семье всегда существовало правило: "Женщина не должна пить больше стакана воды и есть больше одного ломтика арбуза за присест". Это чтобы "живот не торчал". Да, и вообще считалось, что лучше жажду перетерпеть в самом начале, иначе постоянно будет хотеться пить. Все это верно... для России. Здесь же главная беда - обезвоживание организма. Поэтому надо пить, пить, пить... Именно поэтому Американцы, куда бы ни шли, всегда держат в руках стакан какого-нибудь напитка со льдом.

Здесь с жарой шутки плохи. Все очень серьезно. За одну неделю июльской жары в Оклахоме погибло 4 человека. Один из них - это мужчина 27 лет. Он работал на улице, забыл, что нужно отдыхать и пить. Погибли два школьника во время футбольного матча. Мгновенно остановилось сердце.

Жара практически никак не чувствуется. Замечаешь только, что вдыхаемый воздух горячий, а потом через некоторое время сразу, без предупреждения, перед глазами начинают свой "хоровод" разноцветные круги. То есть порог чувствительности организма намного превышен... В Оклахоме электрики в такую погоду не работают, только в аварийных ситуациях: это опасно для жизни. Строительные и дорожные работы также начинаются с заходом солнца.

Каждое утро все СМИ предупреждают, что больше 10-20 минут под открытым солнцем находиться нельзя, далее загар превращается в ожог. Рекомендуют забрать всех животных с улицы в дома. Наш кот гуляет теперь только с 3 до 7 утра. Пес с такой завистью смотрел, как мы плещемся в бассейне, что пришлось искупать его тоже, чтобы он не превратится в "Hot dog" (горячая сосиска - традиционная Американская еда).

При температуре выше 96° F (35° С) лошадей забирают с поля в конюшни, оснащенные кондиционерами или вентиляторами. Вентиляторы стоят даже в коровниках. Когда я впервые увидела вентилятор в коровнике, мне это показалось необыкновенно смешным. Теперь мы постоянно наблюдаем, как наш пес выбирает себе место на кафельном полу радом с решеткой кондиционера, из которого выходит холодный воздух, а кот без церемоний ложится прямо на решетку. В телевизионной программе "Новостей" было сообщение, что в одном доме пес сдвинул решетку и залез в трубу системы кондиционирования воздуха. Много сил пришлось приложить, чтобы вытащить его обратно. Наверное, совсем обезумел от жары, бедолага. Наши соседи, чтобы защитить кролика от перегрева, кладут в клетку фляжку со льдом. Температура воды в пруду водного садика такая высокая, что мы боимся за рыб и каждый раз в полдень высыпаем лед. Ведро льда тает без следа за 5 минут.

Лес в жару удивляет своей странной пустотой: не слышно птиц, нет вездесущих белок, имеющих привычку контролировать все наши действия и "цокать" на кота. Только звон цикад. Цикад здесь так много и они с таким остервенением радуются солнцу и жаре Оклахомы, что без них природа потеряла бы часть своей привлекательности. Их веселый гул за окном стал уже привычной и неотъемлемой частью моей жизни.

Бельчонок, который в грозу выпал из гнезда и которого мы взяли на воспитание, после непродолжительной прогулки запросился домой, и там, в спасительной прохладе кондиционера, минут 30 лежал на диване плашмя и без движений. Мы даже стали беспокоиться за его здоровье.

С наступлением июля в газонах вдоль дорог появились желтые краски, трава резко замедлила свой рост. Цветы около дома мы обильно поливаем каждый вечер, но рододендрон и розы не выдерживают, опускают листья. Их надо поливать дополнительно в середине дня. Опускают листья и плодовые деревья, их тоже приходится поливать. Дыня, сорванная с грядки, сохраняет тепло в прохладной комнате около получаса. Как-то я съела помидор прямо с куста, на вкус он был, как вареный

Я никогда не ходила по полу босиком, потому что простывала. В Америке в прихожей, на кухне, в зимнем саду пол часто покрывают кафельной плиткой. Теперь для меня ощущать ступнями прохладу гладкого покрытия - сплошное наслаждение. В Оклахоме сауны не популярны, а только бассейны и спа. Нет смысла тратить деньги на такое сооружение. Достаточно выйти на улицу и посидеть в тени 15-20 минут. В теле начинают идти совершенно те же физиологические процессы, что в сауне при воздействии сухого тепла. Не горячего пара, как в русской парной, от которого задыхаешься, а именно сухого тепла, как в финской сауне. Все тело покрывается потом, но при этом нет никаких других отрицательных ощущений. Потом можно идти прямо под холодный душ. Моя приятельница как-то приводила в чувство своего перегретого мужа в спа, где его пришлось буквально обложить кусочками льда. Все как в Финляндии: горячая сауна и прорубь, только в обратном порядке: "сауна" на улице, а "прорубь" в доме.

Наконец, я стала получать удовольствие от купания в открытом бассейне: не надо делать над собой усилие, входя в прохладную воду, тело не покрывается гусиной кожей. Зато муж купаться отказывается, говорит, что вода горячее воздуха. Детвора постоянно с визгом обливается из водных ружей, специальных разбрызгивающих воду устройств или просто из садовых шлангов. Основная форма их одежды - это купальники. Как-то я наблюдала, как соседи играли в войну с водными ружьями. Они прятались вокруг дома и выслеживали "противника" - другую семью. Трудно было понять, кто получает удовольствия больше: папы или дети.

Выходит из строя все, что сделано из ненатуральных материалов. Зажигалка для барбекю, которую мы забыли на столе, взорвалась на солнце, детали разлетелись более чем на 25 м. Мои босоножки, сделанные из какого-то мягкого, легко моющегося пластика, расплавились, когда я на несколько минут оставила их под солнцем. Пришлось заменить их кожаными.

 

Продолжение

фото автора