Образование в США

Опубликовано: 24 сентября 2004 г.
Рубрики:

Высшее образование в США становится всё менее доступным. На это указывает только что опубликованный доклад о росте стоимости обучения в американских университетах. По подсчётам специалистов, если стоимость высшего образования будет расти нынешними темпами, то сегодняшние младенцы через 18 лет будут платить за 4-летнее обучение в государственном колледже 100 тысяч долларов, а в частном — 200 тысяч. Означает ли это, что высшее образование в Америке смогут получать только богатые?

По данным Национального центра государственной политики и высшего образования сейчас средняя американская семья расходует на образование одного студента треть своего годового заработка. 10 лет назад это была только четверть. В докладе подчёркивается, что стоимость обучения резко возросла не только в частных, но и в государственных, то есть в городских и штатных колледжах и университетах. Обычно рост платы за образование в 2 раза превышает рост инфляции, и в последние год-два растёт на 5%-8%. Правда, отмечается, что финансовая помощь студентам тоже немного увеличилась в последнее время, и этим удалось частично компенсировать рост цен. Государство выделяет сейчас, примерно, 105 миллиардов долларов в год на финансовую помощь студентам. И всё же чаще стали слышны жалобы на то, что высшее образование в Америке становится привилегией хорошо обеспеченных семей.

— Нет, я не согласен с таким мнением, — говорит Травис Рэйндл из Американской ассоциации колледжей и университетов. — Я не считаю, что мы достигли той точки, когда высшее образование становится доступным только для богатых. Хотя в 2003 году за обучение в государственном колледже (включая проживание и стоимость учебников) надо было платить в среднем до 13 тысяч долларов в год, а в частном колледже, в среднем, до 28 тысяч в год, банковские займы и гранты (то есть безвозмездные ссуды или стипендии) покрывали все или почти все расходы. Правда, займы приходится потом, после получения диплома, отдавать. Но сейчас студенческий заём можно получить под 2,17%, что более чем доступно. В Америке 60% студентов получают финансовую помощь и 50% получают гранты. Более чем 2/3 американских студентов идут в колледжи, где ежегодная плата не превышает пока 8 тысяч долларов в год. Если учесть, что можно получить, примерно, 4 тысячи долларов в качестве гранта, то получится, что в городском колледже надо будет уплатить (взяв заём) всего 4 тысячи. В частные университеты, где обучение, в среднем, превышает 24 тысячи долларов в год, идут всего 8% студентов. Но можно согласиться с тем, что нуждающимся студентам из малообеспеченных семей стало труднее получить высшее образование, если они не обладают особыми талантами и не получают специальную стипендию, которая может покрыть, практически, всю стоимость обучения.

— За последние годы значительно выросли местные налоги, на которые содержатся и местные государственные колледжи. Почему и в них обучение стало дороже?

— Во многом это связано с общей экономической ситуацией, которая негативно отразилась на бюджете штатов и городов. К тому же, иностранные специалисты, получившие менее дорогое образование заграницей, котируются теперь на американском рынке труда не ниже, чем выпускники средних американских колледжей (исключение составляют дипломы университетов так называемой “высшей лиги”, вроде Гарварда или Принстона). Это тоже признак роста конкуренции. Не так давно США считались одним из мировых лидеров по количеству людей с высшим образованием. Но в последние годы такие государства как Китай, Индия и некоторые страны Европы свели на нет разрыв, а то и обогнали в этом США. В принципе, мы не впервые встречаемся с такого рода трудностями. Справимся и на этот раз. А доклады, бьющие тревогу, должны мобилизовать усилия, как правительства, так и университетов.

И всё же в Америке получение высшего образования имеет смысл, несмотря на рост стоимости, потому что, по статистике, работник с высшим образованием получает на 60% больше, чем работник со средним образованием.