Сахарная слива Братца Черепахи. Вольный пересказ одноимённой сказки Джоэля Чандлера Харриса

Опубликовано: 4 сентября 2022 г.
Рубрики:

За окном стемнело. В кресле дремал дядюшка, и мальчик тихонько спросил:

– Дядюшка Римус, а что же Братец Черепаха?

Старик встрепенулся, вскрикнул «А!» и смешно заморгал спросонья:

– О, прости, мой дорогой! Когда меня пугают, я пугаюсь. Когда пугаюсь, я громко кричу. А ты ужасно напугал меня, – держался за сердце дядюшка. – Ты что-то сказал? Мне послышалось «Неряха Черепаха».

– Я спросил… ты давно не рассказывал про Братца Черепаху!

– Ах, этот чудесный Братец Черепаха! Само собой не был он никаким неряхой, хоть и жил в пруду среди головастиков и пиявок. Он даже стишок про это сочинил. 

Хоть живу я в тине,

И лапки мои в глине.

Но каждый день купаюсь я

В ручье, в пруду и в яме,

И в дождевой канаве.

Ну, кто сказал, что я неряха?

Ведь я чистюля Черепаха!

Дядюшка подумал немного и добавил:

– А ещё был случай, когда Братец Черепаха одолел Братца Лиса.

– Он его побил, дядюшка Римус? – спросил мальчик.

– Нет! Как бы он смог?

– Так, значит, он его напугал?

– Нет же! Совсем нет!

– Так как же Братец Черепаха одолел его?

– Обвёл вокруг носа, сынок. А дело было так. Стояла жара. Земля раскалилась, будто сковорода на огне. Братец Черепаха полз и пыхтел, как паровоз, пот ручьями катился с него. Он дополз до фигового дерева, что раскинуло ветви на полнеба, и нырнул в самую тень – там было приятно и свежо. Черепаха зевнул и спрятался в свой походный домик. 

Всем известно, какой Братец Черепаха запасливый джентльмен, он всё своё несёт с собой, и домик тоже. Мало ли, вдруг захочется блинчики пожарить или вот, как сейчас, на перинке вздремнуть.

Черепаха и вздремнул; долго ли, коротко ли – неизвестно. Да проснулся он оттого, что летает в домике вверх тормашками.

Глянул в щёлку Черепаха, а это Братец Лис дом его крутит-вертит, видать, ищет, как бы открыть. Тогда Черепаха щёки надул да как крикнет:

– Ну-ну, кто бы мог подумать! Старый Братец Лис пожаловал! Не бузи, Братец Лис, а то не скажу, где я только что кушал сахарную сливу.

Лис как раз пробовал домик на зуб. Думает: «Ну его! Только зубы крошить!» – и говорит:

– Где? Где ты раздобыл сахарную сливу, Братец Черепаха? У меня уже слюнки текут!

– Нет ничего слаще и приятней, чем сливы сахарной бочок!

– Пожалей меня, братец! Если будешь и дальше петь, я проглочу свой язык! Где ты взял сливу?

– Прямо здесь, Братец Лис, под этим самым деревом.

– Не может быть, Братец Черепаха!

– Взгляни наверх. Видишь те лиловые плоды, Братец Лис? Это и есть сахарные сливы.

– Но, дядюшка Римус, ты же сам сказал, что Братец Черепаха спал под фиговым деревом. Откуда там сливы? – удивился мальчик.

– А ты знаешь, дружок, что когда фиги зреют, у них тоже бочок лиловый, как у сливы. А висят они так высоко, что и не разглядишь их.

Вот и Лис вглядывался, всматривался и так и эдак. Думает: «Неужели, и правда, сливы! Столько раз под этим деревом пробегал, а ни разу наверх не смотрел».

Проскакал вокруг дерева. Видит, не обхватить его, такое оно широкое, не повалить его, такое оно могучее, не вскарабкаться, такое оно высокое. Лис и спрашивает:

– Как же ты их достал, Братец Черепаха?

– Да что с того, коли скажу тебе, Братец Лис? У тебя всё равно терпения не хватит.

– Да я самый терпеливый, Братец Черепаха. Могу хоть неделю ждать!

– Если я скажу тебе эту тайну, Братец Лис, ты всем разболтаешь.

– Плохо ты меня знаешь, Братец Черепаха. Возьми, испытай меня разок! 

Черепаха наморщил лоб, будто задумался, а потом отвечает:

– Когда мне хочется сладенького, я тащу свой хвост сюда, под это благословенное дерево. Сажусь вот на этом самом месте, ни левее, ни правее, запрокидываю голову и разеваю рот. И, ты не поверишь, но через какое-то время слива сама падает прямо мне на язык. Остаётся лишь её прожевать, – сказал Черепаха. – Всё просто, Братец Лис. Сиди и жди.

Лис отпихнул Черепаху в сторонку, сел, задрал башку и разинул пасть. Презабавное, скажу тебе, зрелище!

А Черепаха зажал лапкой рот, чтобы не хохотнуть ненароком, и как мог скоренько оттуда сбежал.

– И что же, дядюшка Римус? Досталась Братцу Лису хоть одна сахарная слива?

– Вот уж скажешь, сынок! Как он мог взять сливу там, где её и в помине нет?

– Так что же Братец Лис делал?

– Да кто же знает! Может, так и сидит там до сих пор, – весело сказал дядюшка, выкапывая из золы печёный картофель. – Зато слышал я, как Братец Черепаха хвастался старине Кролику, как заколдовал Лиса под фиговым деревом и тот теперь не может сдвинуться с места. Братец Кролик даже бегал взглянуть на это чудо.