Диссидент Google. Надо ли государству знать, что ищут и смотрят в интернете американцы?

Опубликовано: 3 февраля 2006 г.
Рубрики:

Mинистерство юстиции США подало в суд на компанию Google, пытаясь принудить ее предоставить властям данные о всех запросах, введенных в ее поисковую систему на протяжении недели.

В 1998 году конгресс принял закон, предусматривающий наказания для распространителей порнографии в интернете, где на нее могут натолкнуться дети. Верховный суд США приостановил действие закона на том основании, что он нарушает свободу слова. Он поручил суду низшей инстанции выяснить, можно ли оградить детей от сетевой порнографии, отфильтровывая ее с помощью специальных программ и не нарушая при этом прав взрослых пользователей.

Администрация Буша не оставляет попыток оживить закон в его первоначальной форме и заявляет, что проблема сетeвой порнографии достигла таких масштабов, что решить ее можно лишь серьезными наказаниями. Данные о поисковой активности в сети, нужны властям для того, чтобы убедить суд в основательности своих доводов.

Как правило, и Google и его конкуренты Yahoo, America Online и MSN безропотно предоставляют властям информацию о том, что искало в сети какое-то конкретное лицо, которым занимаются правоохранительные органы. В данном случае правительство забрасывает невод гораздо шире, но конкуренты Google согласились удовлетворить и этот его запрос.

Google же отказывается пойти властям навстречу и будет бороться с ними в суде. Судебные тяжбы недешевы, но компания может себе это позволить: в кубышке у нее 5 миллиардов долларов.

Google является самым популярным поисковым движком в интернете, и речь поэтому идет о громадном количестве информации, сбор которой обойдется компании недешево. Один из доводов, которые выдвигают ее защитники, состоит в том, что правительство не имеет права заставлять ее делать это бесплатно.

По их словам, Google также боится утечки своих коммерческих тайн, которая может существенно усилить позиции конкурентов компании. Засекречено, например, количество мощных компьютеров, задействованных в поисковых операциях Google.

Но главный довод компании носит принципиальный характер. Google, чей корпоративный девиз гласит: “Не сотвори зла”, заявляет, что дорожит доверием своих пользователей и не хочет создавать ситуацию, в которой может быть разглашена информация частного характера.

Другие поисковые движки заявили, что из предоставляемых властям данных будет изъята вся подобная информация, например, адреса компьютеров, с которых делается запрос, поэтому они, по их словам, сотрудничают с правительством с чистой совестью. Представители властей говорят, что они и не просят данных о конкретных лицах, а хотят лишь выяснить, велика ли вероятность того, что пользователь натолкнется в сети на порнографический сайт, число которых огромно.

Бывший куратор библиотеки конгресса США Ральф Уиттингтон, собравший гигантскую коллекцию скабрезных журналов и видеофильмов, считает, что в интернете примерно 200 тысяч подобных сайтов. Но сайт Internet Filter Review говорит, что, по его подсчетам, их 4,2 миллиона.

Как сострил на недавней церемонии вручения наград за порнопродукцию комик Грег Фицсиммонс, “интернет финансировался исключительно за счет порнухи”. Если бы не было интернета, “вы бы все вылетели в трубу”, сказал он собравшимся на церемонию, проходившую в Лас-Вегасе.

По словам “Вашингтон пост”, сетевая порнография приносит 2,5 миллиарда долларов в год. Для сравнения: в прошлом году сгруженная с интернета музыка стоила в общей сложности 1,1 миллиарда долларов.

Принято шутить, что вся новая технология порождена порнографией. Например, видеокамеры позволили снимать гривуазные сюжеты без того, чтобы сдавать пленку на проявку в фотолабораторию. Популярность видеомагнитофонов и впоследствии DVD объяснялась отчасти тем, что они позволили смотреть порнографические фильмы дома, а не в кинотеатре, где энтузиаста этого жанра могли застукать знакомые.

Несмотря на то, что власти не просили у поисковых компаний адреса компьютеров, с которых вводились запросы, адвокат Google Ашок Рамани написал суду, что если компания согласится выполнить пожелания правительства, то это создаст впечатление, что она “готова разглашать данные о тех, кто пользуется ее услугами. Google не собирается создавать о себе такого впечатления”.

Тяжбу между компанией и минюстом будет рассматривать федеральный суд в Сан-Хосе.

Биржа не любит судебных тяжб, и акции строптивой компании упали в цене почти на 8,5%.

Эта история напомнила многим, что Google и его коллеги собрали колоссальное количество информации о людях, которые пользуются их услугами, и массачусетский конгрессмен-демократ Эдвард Марки заявил, что скоро внесет законопроект, требующий, чтобы компании через какое-то время опустошали свои электронные закрома. Аналогичный закон уже требует, чтобы кабельные компании регулярно стирали из своих баз данных сведения о том, что смотрят их клиенты.

Базы данных поисковых движков могут быть золотой жилой для следователей. В ноябре, например, житель Северной Каролины Роберт Петрик был осужден за убийство своей жены. Как выяснилось, до и после того, как он утопил тело жены в озере, он ввел в поисковую систему такие слова, как “разложение трупа”, “шея”, “сломать”, “свернуть”, а также интересовался глубиной означенного водоема.

Возможно, кто-то вводит сейчас в движок термины “чертеж бомбы”, “динамит”, “Бруклинский мост” и “Собрание сочинений Усамы бин Ладена”.

Но правозащитники опасаются, что со временем менты начнут разрабатывать эту золотую жилу в поисках инакомыслящих.