Землетрясения в центральных районах США — человеческого происхождения?

Опубликовано: 1 мая 2012 г.
Рубрики:

anti-fracking_protest-w.jpg

Демонстрация протеста против фракинга
Эта демонстрация протеста против фракинга, то есть вкачивания воды и химикатов под землю с целью облегчения добычи сланцевого газа, прошла 11 апреля в Олбани, штат Нью-Йорк. Однако защитники окружающей среды протестуют не против потенциально возможных землетрясений в будущем, они протестуют против потенциального загрязнения подземных вод, которые потом используются для питья. Photo Courtesy: 8020vision.com
Эта демонстрация протеста против фракинга, то есть вкачивания воды и химикатов под землю с целью облегчения добычи сланцевого газа, прошла 11 апреля в Олбани, штат Нью-Йорк. Однако защитники окружающей среды протестуют не против потенциально возможных землетрясений в будущем, они протестуют против потенциального загрязнения подземных вод, которые потом используются для питья. Photo Courtesy: 8020vision.com
Геологи полагают, что значительное увеличение за последние годы числа землетрясений в таких районах США, как штаты Арканзас, Колорадо, Оклахома, Нью-Мексико и Техас, связано с применяемой в этих районах технологией добычи нефти и сланцевого газа. Согласно этой новой технологии под землю вкачивают большие объемы воды, в результате чего может произойти сдвиг геологических разломов, что и вызывает землетрясения.

В прошлом году количество землетрясений силой 3 и более магнитуды (по шкале Рихтера) в центральном районе США возросло в 6 раз по сравнению со средним числом землетрясений в этом же районе в XX столетии. Геологи не имеют прямых доказательств, что возросшее число землетрясений связано с новой технологией добычи нефти и газа, но всё говорит в пользу этой гипотезы. Согласно этой технологии, которую называют фракингом (fracking) или гидравлическим разрывом пласта, в подземные каменные образования вкачивают воду и химикаты, что значительно облегчает процесс добычи природного сланцевого газа и нефти.

Когда в прошлом году в Колорадо и Оклахоме произошло несколько землетрясений, Американское агентство по защите окружающей среды обратилось к геологам из государственной организации U. S. Geological Survey с просьбой провести исследование связи землетрясений с добычей нефти и газа в этих районах. Один из авторов исследования Артур Макгарр приводит в качестве примера землетрясение силой 5,3 балла по шкале Рихтера, которое произошло в августе 2011 года в колорадском районе Тринидад на границе со штатом Нью-Мексико. Место эпицентра землетрясения было близко расположено к колодцам интенсивного вкачивания воды в районе добычи. Что интересно — в Нью-Мексико, где согласно нормативам штата, вся вкачиваемая вода должна оставаться под землей, магнитуда подземных толчков была выше, чем в Колорадо, где часть воды, согласно местным правилам, может быть откачана назад, на поверхность.

Следует отметить, что все произошедшие в прошлом году землетрясения были несильными и не привели к существенным повреждениям, что также говорит о том, что они есть следствие вмешательства человека в сформировавшуюся структуру геологических разломов.

Как известно, самой распространенной гипотезой всемирного потепления является выброс в атмосферу побочных продуктов промышленной деятельности человека. В отличие от этого, во фракинге вмешательство человека является более прямым и непосредственным, и гипотеза о искусственной причине землетрясений выглядит куда более убедительной.