Разгул реки Миссисипи

Опубликовано: 16 июня 2011 г.
Рубрики:

Наводнение 2011 года

Совсем недавно серия сильнейших за всю историю страны торнадо прошлась, словно катком, по Средней Америке, унеся сотни жизней, оставив тысячи раненых и более 10 тысяч семей, лишившихся крова. Ущерб от штормового циклона был оценен в 5,5 млрд. долларов — только по застрахованному жилью. Весь состав экстренных служб и ведомств США, мобилизованный на ликвидацию последствий широкомасштабного стихийного бедствия, практически только приступил к работе, когда в крупнейшей вод­ной системе Северной Америки начало вызревать новое бедствие, еще более масштабное и не менее разрушительное, к тому же парализовавшее на неопределенный срок экономический ритм всей страны.

С первых дней мая в результате затянувшихся проливных дождей и таяния снегов воды Миссисипи и ее притоков начали выходить из берегов. Уже тогда метеорологи забили тревогу, предсказывая, что это навод­нение может обернуться наисильнейшим, превзойдя все предыдущие.

Оно все еще пока в стадии развития, но уже затронуло территорию 9 штатов — Теннеси, Южной и Северной Дакоты, Иллинойса, Индианы, Миссури, Кентукки, Миссисипи и Арканзаса. Затоплены десятки небольших городов и более 12 тысяч квадратных километров сельхозугодий. К 20-м числам мая уровень воды в Миссисипи в районе города Натчез, на юге штата Миссисипи, поднялся до рекордной отметки — 18,3 м.

Вода затопила 1,2 млн. гектаров фермерских земель, причинив частным владельцам огромный ущерб, независимо от рода их деятельности — выращивания или хранения в амбарах зерновых, содержания домашнего скота и т.п.

Береговая охрана США перекрыла около 25 километров разлившейся реки, остановив коммерческое судоходство. Эта вынужденная мера объясняется необходимостью военнослужащих инженерного корпуса действовать оперативно и по обстановке при доставке стройматериалов для укрепления дамб, местами уже прорванных. Суда спасательных служб должны иметь свободный проход через шлюзы, где обычно выстраивается очередь из грузовых судов. На приколе стоят уже три судна, груженные зерном.

Экономисты местных университетов подсчитали, что в результате нарушения речного грузооборота потери составляют 1 млн. долларов в сутки, что уже ощутили на себе электростанции, города и промышленность всей страны.

Появились и сопутствующие явления. В Теннеси, например, разбухшая река подняла с городских свалок тонны гниющего мусора, что грозит серьезными проблемами по части санитарии терпящих бедствие районов. А в низовьях реки в населенных пунктах появилось огромное количество ядовитых змей, крыс, аллигаторов, пауков, бегущих с затопленных мест обитания.

Больше всех остальных пострадал от стихийного бедствия город Мемфис, штат Теннеси, поскольку он расположен в низине, на берегах Миссисипи в наиболее подверженном затоплениям месте. В момент пика наводнения тысячи жителей покинули свои дома, иные из которых были затоплены по самые крыши. Спасатели патрулировали улицы на автомобилях-амфибиях, проводя принудительную эвакуацию в специально оборудованные убежища.

Ширина разлившейся реки возле Мемфиса достигала 5 километров, что превышает ее обычные размеры в 6 раз. Скорость течения возросла почти вдвое. Уровень воды в реке в среднем поднялся на 13,7 м. Городок Туника, обретший славу центра игорного бизнеса, за одни сутки затопило водой настолько, что по его улицам можно было передвигаться только на лодках. Из-за стихийного бедствия пострадала вся игорная индустрия региона — весьма ощутимое подспорье в экономике штата Миссисипи. Все 19 казино, разместившиеся вдоль побережья, стоят закрытыми, а их 13 тысяч служащих временно остались без работы...

 

Река-труженица

Река Миссисипи — одна из самых длинных и мощных рек мира, если точнее — третья после Амазонки и Нила, и соответственно самая большая на североамериканском континенте. Это основная водная артерия США. Ее обширнейший бассейн охватывает чуть ли не половину всей территории страны, протяженность ее речной системы — от канадской границы, в штате Миннесота, до Мексиканского залива, в Луизиане, — 3700 километров.

Низвергнувшись с плато-щита 20-метровым водопадом Сент-Антони в центре Миннеаполиса, штат Миннесота, Миссисипи начинает свой долгий путь с севера на юг через территорию 10 штатов, выделывая замысловатые петли и коленца, попутно принимая в себя огромное количество притоков (главные из которых Миссури, Огайо, Арканзас и Ред-Ривер), и, многократно раздавшись вширь, устремляется навстречу Мексиканскому заливу. По-настоящему могучей река становится лишь после впадения в нее полновод­ной Огайо.

Добравшись до Мексиканского залива, Миссисипи не спешит раствориться в нем. Могучая река прокладывает себе путь вглубь залива, выстраивая непрерывно растущую (100 м в год) дельту, уже достигшую 320 км в длину. Воды в реке так много (особенно весной), что соленому заливу не под силу ассимилировать ее. И Миссисипи образует в нем пресноводное течение, которое, плавно обтекая полуостров Флорида, вливается в Гольфстрим. Получается, что Миссисипи впадает не в Мексиканский залив, а прямиком в Атлантический океан и вместе с Гольфстримом устремляется к берегам Европы. Вот такой почти глобальный расклад.

Правда, все это, как выясняется, дело рук человеческих. Понастроенные кругом дамбы лишили реку естественной возможности разливаться и выносить плодородный ил в долины. Поэтому все ее наносы, а вместе с ними и удобрения с полей оказываются в Мексиканском заливе.

Миссисипи — река труженица, можно сказать, рабыня. Гидротехнические сооружения (каналы, шлюзы, плотины и пр.) сделали судоходным почти весь ее бассейн, вместе с рекой Огайо. Являясь ныне частью всеобъемлющего водного пути, она ежегодно переносит на своей упругой спине миллионы тонн промышленных и сельскохозяйственных грузов, обеспечивая более половины внутреннего вод­ного грузооборота страны. День и ночь медленно скользят по реке длиннющие баржи и паромы, толкаемые крошечными, в сравнении с ними, катерами. Они перевозят 20 процентов добываемого в стране угля, треть запасов нефти и около 60 процентов всех зерновых.

За день по реке проходит столько судов, сколько прежде проходило за год. Не затихает здесь и туристическая жизнь. По реке снуют быстроходные катера, пыхтят дымящими трубами старинные колесные пароходики; величаво и солидно движутся речные круизные теплоходы — плавучие города развлечений и плавучие казино...

Американские теоретики считают, что нигде на планете вода не текла "так удачно для развития нации", как Миссисипи, "сделавшая Америку такой, какая она есть сегодня". Но одновременно и принеся ей много горя, не единожды ставя нацию на грань катастрофы. А как же иначе! Рабыням положено время от времени бунтовать.

Наводнения наиболее опасны в низовьях, где река словно бы запутывается в собственном русле — извивается петлями, возвращаясь через сотню миль на то же место, делится на рукава, образующие лабиринт заболоченных медленных потоков, выстраивает сама себе дамбы, а потом их прорывает, затопляя огромные территории пахотных земель.

 

Сравнение с прошлыми наводнениями

Самое большое и разрушительное наводнение, продолжавшееся больше полугода и вошедшее в историю США как "Великое", Миссисипи устроила в 1927 году. Тогда вода, разрушив линию заградительных дамб в 145 местах, накрыла территорию 10 штатов на общей площади почти в 70 тыс. кв. км. Ширина разлившейся реки в районе Мемфиса дошла до 97 км (в нормальном состоянии 800 м). А абсолютным рекордом подъема воды стала отметка в 14,8 м. Погибло 246 человек, 600 тысяч остались без крова. Ущерб был оценен в 624 млн, долларов (в пересчете на современные деньги).

И вот новое наводнение, такое же неотвратимое и могучее, как сама Миссисипи. Сегодня ее берега заселены от истока до устья, гораздо плотнее, чем тогда, 84 года назад. Местные жители и пресса, с тревогой следя за подъемом воды, постоянно сравнивают переживаемое бедствие с прошлыми наводнениями. Но почему-то вспоминают только два из них — 1927-го и 1937-го годов. А ведь было еще одно, относительно недавно — Великое наводнение 1993 года, поразившее 9 штатов. Как по продолжительности — 200 дней, так и по оказавшейся под водой территории — десятки тысяч квадратных километров, это бедствие ничуть не уступало тем двум, а по некоторым параметрам и превосходило их, в частности — по количеству людей, вывезенных с пострадавших территорий, и материальному ущербу, составившему тогда около 15 млрд. долларов.

 

Многострадальный Нью-Орлеан

Наводнение нынешнее ни в чем им не уступает. Сначала из берегов вышли притоки, и в первую очередь — Огайо, а затем разлив вод начал продвигаться на юг по основной реке, к ее дельте, затапливая все новые и новые территории. Жители Луизианы по собственному горькому опыту знают, что до них большая вода доберется недели за три, реализуя наихудшую часть своего сценария, прежде чем спустит излишки в Мексиканский залив. Знали они заранее и то, чем это может обернуться для многострадального Нью-Орлеана. Специалисты прогнозировали — город накроет 6-мет­ровый слой воды. Посему было принято экстренное решение — открыть шлюзы и отвести беду от Нью-Орлеана и Батон-Ружа, а заодно и сберечь многочисленные предприятия в низовьях реки, в том числе, нефтеперерабатывающие заводы и АЭС.

В ночь на 15 мая военные экстренной службы США открыли в штате Луизиана шлюзы дамбы на канале "Морганса", предназначенные для сброса паводковых вод, чтобы хотя бы частично направить их в бассейн реки Атчафалая. Идя на такие крайние меры, власти тем самым пожертвовали семью графствами юга Луизианы, искусственно подвергнув временному затоплению 7,7 тысяч кв. км территории. Хлынувшая из шлюзов вода, накрыв возделываемые фермерские поля, вплотную подошла к нескольким населенным пунктам, расположенным вдоль побережья.

К защитным работам власти вынуждены были привлечь даже заключенных, наполнявших мешки песком и укреплявших ими подступы к домам, оказавшимся на пути следования воды. Около 25 тысяч жителей прибрежных районов были эвакуированы. Красный крест подготовил для них укрытия, где они проведут как минимум несколько недель, пока вода не спадет. Последний раз шлюзы на канале "Морганса" открывали 38 лет назад.

Как долго продлится наводнение и какие убытки понесут США, пока что никто сказать не может — стихийное бедствие еще в самом разгаре. Но ясно, что речь идет о миллиардах долларов и тысячах обездоленных людей.