Парень с нашей улицы

Опубликовано: 22 октября 2004 г.
Рубрики:

Мне довелось родиться и жить в Москве на улице, где жил Валерий Павлович Чкалов. Сегодня это улица у Курского вокзала, вдоль Садового кольца, которая и носит его имя. В этом году исполнилось 100 лет с о дня его рождения. В моем районе, кроме Чкалова, жило много знаменитых людей. С одной стороны нашего района — Красные ворота с Каланчовской улицей, спускающейся к Площади трёх вокзалов. А с другой — Земляной вал, Садовое кольцо и Курский вокзал. Тут в свое время жили композитор Сергей Прокофьев, поэт Самуил Маршак, скрипач Давид Ойстрах. У метро Красные ворота в скверике стоит памятник Михаилу Юрьевичу Лермонтову, на месте высотного дома рядом с памятником раньше стояли маленькие домики. В одном из них и родился великий русский поэт. А ниже по Ново-Басманной улице, на Разгуляе родился Александр Сергеевич Пушкин.

Но вернемся к герою моего письма. Я ведь почему пишу, потому что горд, что жил рядом с этим великим человеком. Он прожил всего 34 года. Если мир кита — океан, то лётчика — это небо! Валерий Чкалов был рождён для неба! Он не просто любил летать, он был виртуозом пилотажа. Один раз он пролетел на своём ястребке под мостом, то ли на Яузе, то ли на Москва-реке и получил за это дисциплинарное взыскание.

И вот 20 июня 1937 года завершился беспосадочный перелёт из Москвы через Северный полюс в Америку. На самолёте АНТ-25 конструктора Андрея Николаевича Туполева экипаж в составе В.Чкалова, Г.Байдукова и А.Белякова, перелетев через Северный полюс, приземлился в городе Ванкувере. Эта была сенсация, потрясшая весь мир! Американцы радостно приветствовали посланцев России. Президент Франклин Рузвельт лично встретился с Чкаловым. “Вы сделали больше, чем дипломаты для сближения наших народов”, — приветствуя Валерия Чкалова, сказал Рузвельт. Родина тоже рукоплескала своим героям. Они были удостоены высшего звания страны — Героев Советского Союза. Американцы, много позже, в Ванкувере установили памятник в форме моста через верхушку планеты, символизирующий дружбу наших народов.

Как-то Сталин, беседуя с Чкаловым, предложил ему высокую должность в КГБ. Но Чкалов отказался от предложения вождя, ответив, что его призвание — небо. Не надо забывать, какое это было время. С одной стороны — неподдельный энтузиазм народа, а с другой — репрессии. Я не думаю, что отказ лётчика мог понравиться вождю. Чкалов остался лётчиком-испытателем, но вскоре, 15 декабря 1938 года, при испытании одного из новых самолётов он гибнет. По прошествии десятилетий было установлено, что в самолете было 48 дефектов, и летать на нем было нельзя...

Его хоронят у Кремлёвской стены, и начинается уже “жизнь после жизни”. О нём создаются фильмы, о нём слагают песни, пишутся книги. Мне часто доводилось плавать по Волге. В том месте, где Ока впадает в Волгу, где расположен Нижний Новгород, с высоты правого берега во весь рост стоит памятник Валерию Чкалову. Его взгляд устремлён на бескрайний волжский простор, на луга и поля, простирающиеся от Волги до самого горизонта. А от памятника вниз к Волге спускается Чкаловская лестница, в которой более 300 ступеней...

Мне не раз приходилось бывать в этих местах. Да и сейчас, тут в Америке, я с любовью вспоминаю эту землю, этих достойных, поистине выдающихся людей, ее населявших...