Мэрилендский университет, шахматы и PAN-AM Интервью с шахматным тренером Мэрилендского университета Игорем Эпштейном

Опубликовано: 10 мая 2002 г.
Рубрики:

С 26-го по 29-е декабря 2001-го года в городе Провиденс (штат Род-Айленд) проходило очередное командное первенство Западного полушария по шахматам среди университетов - студенческое командное первенство Северной и Южной Америк. В соревновании (как здесь его зовут PAN-AM) принимало участие около 30-ти команд. В пятый раз (за последние 6 лет) победу одержала 1-я команда Мэрилендского университета Балтимор Каунти - она "поделила" чемпионство с командой Техасского университета из Далласа, но обошла ее по дополнительным показателям и увезла домой Кубок, который находится сейчас в Уголке Славы в библиотеке университета. Сильно сыграла и 2-я команда, занявшая 4-е место. Очередной успех команд UMBC в самом престижном студенческом шахматном соревновании в Америке уже нашел отражение в прессе США (газеты "Baltimore Sun" и "Washington Post" в декабре, "Chess Life" в марте) и телевидении (передача CNN от 22 февраля). Редакция решила восполнить пробел в русскоязычных средствах информации относительно этого события, имея в виду и то, что в бывшем СССР шахматы пользовались гораздо большим признанием, нежели в США. Мы позвонили тренеру UMBC по шахматам Игорю Эпштейну, и он любезно согласился дать интервью.

* * *

- Игорь, расскажите о себе и о своей команде...

- Сам я бывший минчанин, физик по образованию, много лет проработавший инженером в полупроводниковой электронике, из которой я благополучно перебрался в тренеры по шахматам в школу Олимпийского Резерва. Там я проработал 9 лет до отъезда в США. Здесь я уже 12 лет работаю программистом и, "по совместительству", тренером UMBC. Никогда не думал, что в здесь, в Америке, мне удастся реализовать свои тренерские амбиции. Но судьба была ко мне благосклонна и свела с Аланом Шерманом, профессором UMBC по прикладной математике. Он оказался советником администрации университета по шахматам и лелеял агрессивные замыслы по поводу студенческого шахматного Олимпа. Так мы стали друзьями и союзниками.

Что же касается команд UMBC (их у нас три), то они состоят только из студентов, стремящихся к получению степени, неважно какой - бакалавра, магистра или доктора, а не просто "берущих" предметы в университете...

- Есть ли какие-нибудь преимущества для шахматистов в UMBC?

- Университет предлагает полное покрытие расходов на обучение - свыше 20 тыс. долларов за 4 года для чемпионов Мэриленда по шахматам среди школьников, а также для учащихся с хорошим результатом в SAT (основной школьный тест - 1400 и выше) и определенной шахматной силы (рейтинг свыше 2000 - в Союзе уровень сильного 1-го разряда). Для гроссмейстеров и мастеров - другие мерки, и они могут рассчитывать на дополнительные стипендии или финансовую поддержку при поездках на любые соревнования.

- А как возникли ПАН-АМ, по какой системе проводится этот чемпионат, и какие университеты участвуют?

- История ПАН-АМ начинается с послевоенных лет, когда ведущие университеты США сочли для себя престижным соревноваться на 64-х клетках. Пик популярности, естественно, пришелся на начало 70-х, когда Р.Дж. Фишер вдруг вырвал шахматную корону из рук советской команды... Тогда, рассказывают, ПАН-АМ собирали около двухсот команд. Сейчас, как правило, около сорока, да и сами шахматы сильно изменились, "компьютеризировались".

Соревнования проводятся среди команд, состоящих из 4-х основных участников ("досок"), расположенных строго в порядке убывания силы (по рейтингу), и одного-двух запасных (на замену) по т. н. швейцарской системе в 6 туров (в каждом туре по жеребьевке играют команды с одинаковым количеством набранных очков).

Однако при определении победителя есть существенная разница с другими соревнованиями - основным является командные результаты матчей (победа - 1 очко, ничья - пол-очка, поражение - 0). Сумма же очков членов команды в личных встречах - лишь дополнительный показатель, по которому UMBC, кстати, в последних ПАН-АМ и обошел UT Dallas из Техаса... Участвовать в ПАН-АМ могут любые университеты и колледжи Северной и Южной Америки, но так как поездка обходится немало, необходимо солидное спонсорство или заинтересованность администрации. В большинстве участвуют ВУЗы США, причем постоянно играют такие знаменитости, как Гарвард, Массачусетский Технологический, Беркли, Стэнфорд, Чикагский университет, U-Penn и др. Из "зарубежных" команд весьма активны канадцы (университет Торонто пока еще держит пальму первенства по числу побед в ПАН-АМ - 6 раз) и команда Католического университета из Перу.

- А какие другие соревнования представляют интерес для администрации университета? Или на ПАН-АМ ставим точку?

- Конечно нет. В апреле обычно проходит Кубок Президента - круговой командный турнир 4-х сильнейших команд США. В этом году он планируется в Майами (Флорида) во Дворце Шахматной Славы (Hall of Fame), весной и осенью проводятся матчи с крупнейшими университетами страны -Harvard, Yale, MIT, U-Penn были у нас в гостях, а также весеннее и осеннее индивидуальные первенства UMBC. Кроме того, 5 ведущих шахматистов получают финансовую поддержку при поездках на соревнования. Например, в начале этого года проходило первенство США в Сиэтле, в нем играло двое наших ребят, так университет оплатил проезд и проживание, что, вообще говоря, неслабо...

- Как Вам кажется, есть ли шансы возродить в США былой интерес к шахматам и славу, которые были характерны при восхождении Фишера?

- По теории вероятности шансы есть, ведь вероятность реального события никогда не равна нулю, но шансы эти невелики. Причины лежат на поверхности. Судите сами, за последние 10-12 лет в США ушли из практики совсем молодые гроссмейстеры и международные мастера Майкл Уайлдер, Стюарт Рэчелс, Максим Длуги, Патрик Вольф, Илья Гуревич, Гата Камский, Алекс Шерзер... Социальный статус профессионального шахматиста в США крайне нестабилен, и, в конце концов, это надоедает - толковому индивидууму проще приобрести профессию, чем полагаться на случай: шахматисты-то варианты считать умеют. В этом сказывается просто человеческий практицизм. Правда, со временем, можно и с шахматами "стоять" довольно неплохо в этой жизни, занимаясь их преподаванием, но со стороны очень мало кто знает, что преподавание или тренерство - похоронный звон по шахматисту-игроку. Психология игрока и тренера различны - тренер теряет "инстинкт убийцы", заряженность на борьбу и результат, а это гораздо серьезнее, чем недостатки и просчеты в чисто шахматной подготовке. Вот молодые ребята и "докатят" до определенного уровня, а потом ищут себя в других областях человеческой деятельности - науке, законе, медицине, финансах и т.д.

- Значит, некоторые родители правильно ограничивают у детей интерес к шахматам и сразу стараются нацелить их на приобретение профессии?

- Такое бывало и в Союзе, хотя престиж шахмат был несоизмеримо выше. Характерно, что такой подход гораздо чаще встречается в семьях эмигрантов, особенно, если материальный статус невысок. В американцах я как-то этого не замечал... Такое "потребительское" отношение к своим детям больно "аукается" впоследствии: вы один раз говорите ребенку "нет" или "дорого", второй раз..., а потом у него начинают возникать проблемы в школе или пропадает интерес ко всему происходящему... Стремление к познанию и стремление к преодолению трудностей, проба своих сил, соревнование - необходимые условия формирования личности. Диалектику ведь еще никто не отменял: прогресс есть борьба противоположностей. Ограничивая интересы ребенка, родители стимулируют появление других, гораздо более опасных. Спорт и, в частности, шахматы - это культурное наследие многотысячной человеческой истории. Шахматы способны воспитать качества весьма нужные и в повседневности. Другое дело, какие задачи при этом ставить, какими средствами и во имя чего...

- Не слишком ли они сложны, шахматы?

- Не думаю. К примеру, большинство людей совершают поступки инстинктивно, на основании своего или чужого опыта, и, зачастую, вне согласия с другими обстоятельствами. Причина этого в том, что жизнь, как правило, позволяет исправить ошибку, дать второй, третий шанс...

В шахматах дело обстоит значительно строже, ошибки караются "расстрелом" - проигрышем, второй шанс - утопия, поэтому шахматисты более дисциплинированы и глубже вникают в суть дела при принятии решений, объективнее анализируют обстоятельства. Дети, занимаясь шахматами, не "задалбливают" свою память непонятными схемами, но воспринимают все в практической плоскости, и, затем, переносят интуитивно многое в повседневность, что помогает им в точных науках в дальнейшем.

Кроме того, согласно проведенным статистическим исследованиям в Германии, специалисты в области заболеваний головного мозга установили, что среди шахматистов не встречается болезнь Альцгеймера, которой в США болеют миллионы...

-Что сейчас творится на шахматном Олимпе? Кто же истинный чемпион и будет ли "мир и согласие"?

- На "Олимпе" сейчас идет научно-техническая революция, которой, видно, не до спортивных разборов "кто же самый-самый"... Есть два действующих чемпиона, определенных по совершенно разным системам соревнований - Владимир Крамник (Россия) и Руслан Пономарев (Украина), и есть также экс-чемпион Гарри Каспаров (в 1997 году он был гостем нашего университета), который хотя и проиграл матч Крамнику, но по всем спортивным показателям намного опережает всех в мире...

- Откуда же взялся еще один чемпион?

- Тут долго рассказывать... Международная Шахматная Федерация (ФИДЕ) с 1999-го года проводит мировые чемпионаты по Олимпийской системе - проигравший выбывает из борьбы (ее еще называют нокаут-система). Соперники играют по 2 партии (белыми фигурами и черными). Если счет поровну - играются тай брейки - серия партий с укороченным временным контролем (по полчаса, четверть- , и т.д.) до победы. Но Каспаров и Крамник эти чемпионаты игнорируют, не без основания полагая, что элемент случайности в них неоправданно высок. Ведь они-то стали чемпионами по "старой" матчевой системе... Кроме того, с 2001 года введен новый укороченный контроль времени, что вызывает недовольство шахматистов старшего возраста. Если вкратце обобщить происходящее, то шахматы, включающие в сабя элементы искусства, науки и спорта, интенсивно, под руководством ФИДЕ, дрейфуют в сторону чистого спорта близкого и понятного каждому: проигравший выбывает. Плохо это или хорошо - рассудит история. Последний чемпионат ФИДЕ был в декабре 2001- январе 2002 года и дал нового чемпиона. Им стал 18-летний Руслан Пономарев из Краматорска (Украина), победивший в финальном матче из 8-ми партий своего соотечественника, необыкновенно сильного и оригинального шахматиста Василия Иванчука.

На вопрос о мире в "шахматном королевстве" отвечу неожиданно определенно: его конечно же не будет, потому что он никому не выгоден. Ведь скандальная известность интересует всех, а шахматная - только специалистов... Шахматы, скорее всего ждет дальнейшая специализация по контролю времени, как.например, в беге по дистанциям. При каждом контроле - свой чемпион.

- А что же Пономарев?

- Это чудо, о котором специалисты говорили уже 4-5 лет назад: сочетание большого таланта с железным характером. Кстати, года два назад в своем интервью одному из шахматных журналов (кажется, "64") он не видел себя профессионалом, и подумывал о том, чтобы стать юристом. Не думаю, что он кокетничал... В этом году он участвовал в самом сильном турнире года в Линаресе (Испания), и был единственным, кто составил конкуренцию Каспарову.

- Давайте вернемся к университету: кто из известных шахматистов был студентом UMBC?

- Среди членов первой команды был выдающийся гроссмейстер Илья Смирин - он входит в число 15-ти сильнейших шахматистов современности, а также чемпион мира среди юношей гроссмейстер Таль Шейкид; сейчас на первой доске играет известный гроссмейстер Александр Войткевич, на второй - международный мастер Женя Перельштейн (он же чемпион США среди юношей до 20-ти лет, капитан команды), на третьей - легенда UMBC, 6 раз выступавший за команду, Уильям Моррисон - "кандидат" в международные мастера. В разное время за UMBC выступали мастера Валерий и Дмитрий Атласы, Флорин Феликан, Грег Шахаде, Оксана Тарасова и другие интересные, хотя, возможно, и не такие известные шахматисты.

- Судя по всему, у UMBC солидная шахматная история. Вы где-нибудь отмечаете это?

- Вообще-то есть официальный "record" - запись всех наших участий, побед и неудач. Но это все сухие факты... Есть также уголок шахмат в Зале Славы в библиотеке UMBC. А вот детали, аромат борьбы, перипетии и интриги сюжетов ПАН-АМ, типажи и характеры, столкновения и азарт - все это есть в документальной повести "Трехкратные", которую я закончил к 1-му апреля 2000-го года после того, как UMBC в 3-й раз "очемпионились". Вот уж там детали, хотя вроде бы о самих шахматах почти ни слова, а...

- Тогда о чем же?!

- Это 10 небольших новелл об истории шахмат в UMBC, описание фрагментов борьбы и портреты участников, надежды и драмы с юмористическими и, порой, пикантными деталями...